Tet-offensief 1968 - Geschiedenis

Tet-offensief 1968 - Geschiedenis

Tet-offensief

In een wanhopige gok openden de Vietcong en de Noord-Vietnamezen een aanval in heel Vietnam, van Saigon tot Hue. De aanval was een all-out offensief, en resulteerde in een duidelijke Amerikaanse overwinning. De Vietcong werd gedecimeerd. Desalniettemin werden de aanslagen in de Verenigde Staten gezien als successen van de Vietcong, waardoor veel Amerikanen zich tegen de oorlog keerden.


Tegen het einde van 1967 woedde de oorlog tegen de Vietcong en de Noord-Vietnamezen. Ze besloten in het hele land een offensief te lanceren dat begon met een aanval op de Amerikaanse ambassade in Saigon. De communisten veroverden de stad Hue en er werd hevig gevochten. Uiteindelijk werden de communisten op alle fronten verslagen.

In de Verenigde Staten was de algemene perceptie echter dat de oorlog verloren was. Het Amerikaanse volk had te horen gekregen dat er tijdens de oorlog vooruitgang was geboekt, en veel Amerikanen vroegen zich af hoe de communistische troepen konden bereiken wat ze militair hadden bereikt en verloren. Het resultaat van het offensief leek een collectief verlies van wil onder de Amerikanen om de oorlog in Vietnam voort te zetten.

De protesten tegen de oorlog namen toe en president Johnson kondigde aan dat hij niet meer zou vluchten.


40 grafische afbeeldingen van het Tet-offensief van de oorlog in Vietnam

Het Tet-offensief was een van de grootste militaire campagnes van de Vietnam-oorlog, gelanceerd op 30 januari 1968, door troepen van de Vietcong en het Noord-Vietnamese Volksleger van Vietnam tegen het Zuid-Vietnamese leger van de Republiek Vietnam, de gewapende Verenigde Staten Strijdkrachten en hun bondgenoten. Het was een campagne van verrassingsaanvallen tegen militaire en civiele commando- en controlecentra in heel Zuid-Vietnam. De aanslagen begonnen op de feestdag Tet, het Vietnamese nieuwjaar.

Tijdens het offensief vielen meer dan 80.000 Noord-Vietnamese troepen meer dan 100 steden aan, waaronder 36 van de 44 provinciale hoofdsteden, vijf van de zes autonome steden en 72 van de 246 districtssteden. Het Tet-offensief was de grootste militaire operatie die tot dan toe in de oorlog door beide partijen werd uitgevoerd.

De verrassing van de aanslagen zorgde ervoor dat de Amerikaanse en Zuid-Vietnamese legers tijdelijk de controle over verschillende steden verloren. Ze waren in staat om zich snel te hergroeperen, een tegenaanval uit te voeren en zware verliezen toe te brengen aan Noord-Vietnamese troepen.

Tijdens de Slag om Hue duurden de gevechten meer dan een maand en werd de stad verwoest. Tijdens de bezetting hebben de Noord-Vietnamese troepen duizenden mensen geëxecuteerd in het bloedbad van Hue. Rond de Amerikaanse gevechtsbasis bij Khe Sanh gingen de gevechten nog twee maanden door.

Hoewel het offensief een militaire nederlaag voor Noord-Vietnam was, had het een diepgaand effect op de Amerikaanse regering en schokte het het Amerikaanse publiek, dat was doen geloven dat de Noord-Vietnamezen werden verslagen en niet in staat waren om zo'n grootschalige aanval uit te voeren. De regering-Johnson was niet langer in staat om iemand ervan te overtuigen dat de oorlog in Vietnam een ​​grote nederlaag was voor de communisten.

1968 werd het dodelijkste jaar van de oorlog voor Amerikaanse troepen met 16.592 gesneuvelde soldaten. Op 23 februari kondigde het U.S. Selective Service System een ​​nieuwe oproep aan voor 48.000 manschappen, de op één na grootste van de oorlog.

Walter Cronkite verklaarde tijdens een nieuwsuitzending op 27 februari: "We zijn te vaak teleurgesteld door het optimisme van de Amerikaanse leiders, zowel in Vietnam als in Washington, om nog langer te vertrouwen op de zilveren randjes die ze in de donkerste wolken vinden", en voegde eraan toe dat, &ldquowe zitten vast in een patstelling die alleen kan worden beëindigd door onderhandeling, niet door overwinning.&rdquo

Een gewonde soldaat wordt tijdens de gevechten bij Hue in veiligheid gebracht nabij de buitenmuur van de citadel. Geschiedenis Een markt in het Cholon-district van Saigon is bedekt met rook en puin na het Tet-offensief, dat gelijktijdige aanvallen op meer dan 100 Zuid-Vietnamese steden en dorpen omvatte. Geschiedenis Tijdens de Slag om Hue werden naar schatting 5.000 communistische soldaten gedood door Amerikaanse lucht- en artillerie-aanvallen. Geschiedenis Ongeveer 150 Amerikaanse mariniers werden gedood, samen met 400 Zuid-Vietnamese troepen in de Slag bij Hue. Geschiedenis Militaire politieagenten arresteren een Vietcong-guerrilla na de verrassingsaanval op de Amerikaanse ambassade en Zuid-Vietnamese regeringsgebouwen in Saigon. Geschiedenis Op 31 januari 1968 begonnen ongeveer 70.000 Noord-Vietnamezen en Vietcong-troepen een reeks aanvallen op de VS en Zuid-Vietnamezen. geschiedenis Op de eerste dag van de aanslagen vlucht een boeddhistische monnik voor de schade en vernietiging achter hem. Geschiedenis De aanvallen begonnen op de nieuwe maanjaarsvakantie, Tet, en werden bekend als het Tet-offensief. geschiedenis Amerikaanse troepen hebben geposteerd bij de buitenmuur van een citadel in de oude stad Hue, het toneel van de hevigste gevechten van het Tet-offensief. Geschiedenis VIETNAM. Tint. Burgerslachtoffers. Velen zochten hun toevlucht in de universiteit. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Tint. Het terrein van de Hue-universiteit werd een kerkhof. 1968. Philip Jones Griffiths ONS. mariniers. Zuidelijke mariniers. jan/feb. 1968. Tijdens de Vietnamese nieuwjaarsvieringen van de TET, de stad HUE, een oude Mandarijn ommuurde stad die aan de oevers van de geparfumeerde rivier en in de buurt van de gedemilitariseerde zone stond, een troepenmacht van 5000 VIETCONG en NVA (Noord-Vietnamese leger) stamgasten belegerden de citadel. De Amerikanen stuurden het Vijfde Mariniersregiment om hen te verdrijven. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Tijdens de Vietnamese nieuwjaarsvieringen van de Tet, de stad Hue, een oude Mandarijn ommuurde stad die aan de oevers van de geparfumeerde rivier en in de buurt van de gedemilitariseerde zone stond, belegerde een troepenmacht van 5000 Vietcong en NVA (Noord-Vietnamese leger) stamgasten van de citadel. De Amerikaan stuurde het vijfde marinierscommando om ze te verjagen. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Tint. Amerikaanse mariniers in de Citadel redden het lichaam van een dode marinier tijdens het Tet-offensief. 1968. Philip Jones Griffiths De strijd om de steden. Amerikaanse mariniers. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Tint. Vluchtelingen vluchten over een beschadigde brug. Mariniers waren van plan hun tegenaanval vanaf de zuidkant tot in de citadel van de stad uit te voeren. Ondanks vele bewakers was de Vietcong in staat om onder water te zwemmen en de brug op te blazen, met behulp van duikuitrusting van de mariniers. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Deze operatie van de 1st Cavalry Division om het Ho Chi Minh-pad te doorbreken mislukte net als alle andere, maar het Amerikaanse leger was geschokt toen ze zulke geavanceerde wapens in de vallei aantroffen. Officieren spraken nog steeds over het winnen van de oorlog, over het zien van "het licht aan het einde van de tunnel". Toevallig was er een licht, dat van een snel naderende sneltrein. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. De slag om Saigon. Het Amerikaanse beleid in Vietnam was gebaseerd op de vooronderstelling dat boeren die door de tapijtbombardementen op het platteland de steden in werden gedreven, veilig zouden zijn. Bovendien zouden ze, los van hun traditionele waardesysteem, voorbereid kunnen zijn op het opleggen van consumentisme. Deze 'herstructurering' van de samenleving kreeg een tegenslag toen in 1968 de dood neerstortte op de stedelijke enclaves. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. De slag om Saigon. Vluchtelingen onder vuur. De verwarde stedelijke oorlogsvoering was zodanig dat Amerikanen hun trouwste aanhangers neerschoten. 1968. Philip Jones Griffiths


Tet-offensief schudt vertrouwen uit Koude Oorlog

Bij gecoördineerde aanvallen in heel Zuid-Vietnam lanceren communistische troepen hun grootste offensief van de oorlog in Vietnam tegen Zuid-Vietnamese en Amerikaanse troepen.

Tientallen steden, dorpen en militaire bases, waaronder de Amerikaanse ambassade in Saigon, werden aangevallen. Het massale offensief was geen militair succes voor de communisten, maar de omvang en intensiteit deden het vertrouwen wankelen van veel Amerikanen die door de regering van president Lyndon B. Johnson tot de overtuiging werden gebracht dat de oorlog spoedig tot een succesvol einde zou komen .

Op 30 januari 1968 - tijdens de Tet-vakantie-staakt-het-vuren in Zuid-Vietnam - vielen naar schatting 80.000 troepen van het Noord-Vietnamese leger en het Nationale Bevrijdingsfront steden en militaire vestigingen aan in heel Zuid-Vietnam. De meest spectaculaire episode vond plaats toen een groep NLF-commando's door de muur rond de Amerikaanse ambassade in Saigon schoten en tevergeefs probeerden het ambassadegebouw te veroveren. De meeste aanvallen werden teruggedraaid, waarbij de communistische troepen zware verliezen leden.

In het hele land woedden wekenlang gevechten. De strijd om de stad Hue te heroveren op de communistische troepen was bijzonder destructief. Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen verloren meer dan 3.000 mannen tijdens het offensief. Schattingen voor communistische verliezen liepen zo hoog als 40.000.


In 1968 was het Bien Hoa-Long Binh-complex de grootste Amerikaanse/Zuid-Vietnamese militaire basis in Zuid-Vietnam. Bien Hoa Air Base was de grootste luchtmachtbasis in het land, de thuisbasis van meer dan 500 vliegtuigen van de Amerikaanse luchtmacht (USAF) en de luchtmacht van de Republiek Vietnam (RVNAF), terwijl Long Binh Post de grootste logistieke basis van het Amerikaanse leger was, het hoofdkwartier van II Field Force, Vietnam, de 199th Light Infantry Brigade (199th LIB) en de 12th Aviation Group en de thuisbasis van meer dan 20.000 Amerikaans personeel. Naast de Amerikaanse bases was de stad Biên Hòa het hoofdkwartier van het Leger van de Republiek Vietnam (ARVN) III Corps en de thuisbasis van een groot krijgsgevangenenkamp. [2] : 347

Het 53e Regionale Krachtbataljon van de ARVN was verantwoordelijk voor de veiligheid op het platteland rond Biên Hòa. In Biên Hòa zelf zorgde de 3rd Ranger Task Force, bestaande uit de 35th en 36th Ranger Battalions, voor een snelle reactiemacht, ondersteund door 2 155 mm houwitserbataljons in het zuidoosten van de stad. [2] : 347 Binnen Bien Hoa AB was het 3rd Security Police Squadron van de USAF verantwoordelijk voor het bemannen van bunkers en het uitvoeren van mobiele patrouilles binnen de basisperimeter. [2] : 346

Het Amerikaanse 199e LIB was verantwoordelijk voor de veiligheid in de steden en op het platteland rond Long Binh, terwijl het 720e Bataljon van de Militaire Politie verantwoordelijk was voor de veiligheid binnen de basisperimeter. II Field Force-commandant LG Frederick C. Weyand had ook de 9th Infantry Division bevolen om voorbereid te zijn om zijn 1st Brigade van Bearcat Base 16 km ten zuiden van Long Binh naar Bien Hoa-Long Binh te sturen in het geval van een aanval. [2] : 347 Weyand verzocht ook de 1st Australian Task Force (1 ATF) om de oostelijke benaderingen van Long Binh/Bien Hoa te verdedigen en 1 ATF was op 24 januari begonnen met Operatie Coburg. [4]

Het 179th Military Intelligence Detachement van het 199th LIB had gedurende enkele weken voor de aanvallen inlichtingen verzameld over een op handen zijnde aanval op Long Binh op basis van menselijke inlichtingen en grondradar. Als gevolg hiervan werden langeafstandsverkenningspatrouilles (LRRP's) van Company F, 51st Infantry Regiment ten noorden van Long Binh gepositioneerd om PAVN/VC te detecteren die de basis naderden. In de week voorafgaand aan de aanval namen deze LRRP-patrouilles 2 PAVN/VC-verkenningsteams ten noorden van Long Binh in dienst. [3] : 228–9

Het Tết-staakt-het-vuren begon op 29 januari, maar werd op 30 januari geannuleerd nadat de VC/PAVN voortijdig aanvallen lanceerde in het II Corps en om 17:30 uur beval de bevelhebber van de 7e luchtmacht, generaal William W. Momyer, alle luchtmachtbases in Zuid-Vietnam in veiligheid te brengen. rood. [3] : 20

Op 31 januari om 00:30 ontdekte een patrouille van Company E, 4th Battalion, 12th Infantry Regiment een PAVN/VC-troepenmacht ter grootte van een compagnie ongeveer 10 km ten noorden van Bien Hoa, in de richting van Bien Hoa AB. Bedrijf E viel de PAVN/VC aan, ondersteund door artillerievuur en doodde 47 PAVN/VC. [2] : 347

Om 01:00 zag een 6-koppige LRRP van Company F, 51st Infantry Regiment PAVN/VC bewegen door rubberbomen enkele honderden meters naar het noorden van Long Binh Post. Gewapende helikopters vertrokken vanaf Bien Hoa AB om het te onderzoeken, maar konden de kracht niet in de duisternis lokaliseren. [2] : 347 [3] : 225

Om 03:00 begon het PAVN 84A Artillery Regiment met een spervuur ​​van ongeveer 100 82 mm. mortiergranaten en 90 122 mm. raketten bij Bien Hoa AB en Long Binh Post. Dit vuur werd waargenomen door de gevechtshelikopters die rond het gebied ten noorden van Long Binh cirkelden en ze begaven zich snel om de lanceerplaatsen aan te vallen en kregen al snel gezelschap van een AC-47 Spookachtige gunship en hun gecombineerde vuur stopten al snel het raket / mortelvuur. [2] : 347 [3] : 236 De raket/mortelaanval was het signaal om de grondaanvallen op Bien Hoa AB en Long Binh te starten. [2] : 348

Aanval op Bien Hoa Air Base Edit

Toen de raketten Bien Hoa AB raakten, kwamen 2 bataljons van het VC 274th Regiment tevoorschijn uit een rubberplantage, 500 m ten oosten van de oostelijke rand van Bien Hoa AB. VC-informanten in de basis hadden gedetailleerde informatie verstrekt over de lay-out en verdediging van de basis. De VC concentreerde hun aanval op Bunker 10, een oude Franse betonnen bunker aan de oostelijke perimeter, en trof deze met raketaangedreven granaten (RPG's) en mortiervuur, maar de veiligheidspolitie in Bunker 10 en aangrenzende bunkers vochten terug om te voorkomen dat de VC ver binnendrong in de basis. [2] : 349

Bij het aanbreken van de dag voegden verschillende AH-1 Cobra-gunships van de 334th Assault Helicopter Company zich bij de verdediging en bespoten de VC met raketten en mitrailleurvuur, waardoor de VC-aanval zijn kracht verloor. [2] : 349

De perimeter werd versterkt door een ad-hocmacht van ondersteunend personeel van het 145th Aviation Battalion en net voor de middag trok het ARVN 57th Regional Force Battalion door de basis en deed een tegenaanval op de VC en dwong hen om zich naar het oosten terug te trekken naar de rubberplantage, waarbij meer dan 100 doden achterbleven. [2] : 350

Toen de basis weer volledig operationeel was, landden de C-130's die middag het 2nd Battalion, 506th Infantry Regiment om ARVN-troepen te helpen in de strijd tegen de VC in de stad Biên Hòa. [2] : 350

Om ongeveer 16:45 voerde de F-100 Super Sabres van het 531st Tactical Fighter Squadron een Napalm-aanval uit op een PAVN/VC-compagnie aan de oostkant van de basisbaan. [5]

USAF verliezen waren 4 gedood in actie met een ander sterven aan een hartaanval, terwijl 26 gewonden. PAVN / VC verliezen waren 137 doden en 25 gevangen genomen. Een A-37 en 1 F-100 werden vernietigd terwijl nog eens 17 vliegtuigen beschadigd raakten. [6] : 12

Aanval op Long Binh Post Edit

Om ongeveer 5.30 uur naderde het 2nd Battalion, 47th Infantry Regiment, gemonteerd op M113 Armored Cavalry Assault Vehicles (ACAV's) afkomstig van Bearcat, de plantage vanuit het zuidwesten en vormde een schermutseling om de VC aan te vallen, terwijl gevechtshelikopters van het 3rd Squadron , viel het 17e Cavalerieregiment binnen om de VC-posities met raketten en machinegeweren te beschieten. Om 08.00 uur trok de VC ten zuiden van de Plantage zich terug in het Weduwendorp. Company B, 2nd Battalion, 39th Infantry Regiment was per helikopter vanuit Bearcat gearriveerd en voegde zich bij 2/47th Infantry om het Widows' Village te vegen. Tegen het einde van de middag trok het 275e regiment zich terug naar het noorden, waarbij meer dan 200 doden vielen. [2]: 351-2 Amerikaanse verliezen in de gevechten in de Widow's Village waren drie doden. [3] : 218

Ho Nai Bewerken

Toen het LRRP-team van Company F, 51st Infantry meldde dat VC/PAVN voorbij hun positie kwam, werd een reactiemacht van Company C, 4/12th Infantry, gemonteerd op ACAV's, gestuurd om te onderzoeken. De eenheid verliet hun positie bij Firebase Concord ten noorden van Biên Hòa en trok naar het oosten langs paden ten noorden van Ho Nai naar de LRRP-positie. Om 03:45 schakelde de eenheid de VC/PAVN in met 2 ACAV's die snel werden uitgeschakeld door RPG-vuur. [3]: 230-5 Bij zonsopgang trokken de VC/PAVN zich terug naar het noorden, achtervolgd door gevechtshelikopters en om 06:15 begon Company C, 4/12th Infantry naar het noorden te trekken in achtervolging, met de bedoeling de VC/PAVN vast te zetten tegen een troepenmacht van Company B, 2nd Battalion, 3rd Infantry Regiment dat naar het zuiden trok. Om 07:30 stopten de VC/PAVN-troepen en gingen staan ​​op een begraafplaats waar ze nog steeds werden geraakt door de kanonneerschepen en de ACAV's van Company C. Om 08:00 uur kreeg Company C gezelschap van een troepenmacht van 2/47th Infantry en ze gingen door met het methodisch doden van alle VC/PAVN op het kerkhof. Nadat de begraafplaats was ontruimd Company B, voegde 2/3e Infanterie zich bij Company C, 4/12e Infanterie en ze maakten een nachtelijke defensieve perimeter ten noorden van Ho Nai, terwijl de 2/47e Infanterie werd teruggetrokken naar Biên Hòa. [3] : 239-50

In de late namiddag van 31 januari, nadat de 2/47th Infantry van de Widow's Village vanuit het zuiden Ho Nai was binnengetrokken, leek de stad verlaten. Toen de 2/47th Infantry de stad naderde waarschuwde een Vietnamees dat het veel VC bevatte en de VC lanceerde vervolgens een hinderlaag op de colonne waarbij 3 ACAV's met RPG's werden uitgeschakeld en een 4-uur durende strijd begon toen de Amerikaanse troepen de VC-positie bezetten en redden de overlevenden in de beschadigde ACAV's. Tegen de avond trok de 2/47th Infantry zich terug in de perimeter van Long Binh. [3]: 220-4

Op 1 februari bestormden Company B, 2/3rd Infantry, Company C, 4/12th Infantry en elementen van 2/47th Infantry Ho Nai en vonden alleen dode VC/PAVN en burgers die waren vermoord door de VC of gedood in de gevechten in de dorp. [3] : 250-1

Op de avond van 1 februari kregen 3 pelotons van Company C, 4/12th Infantry en 2 pelotons van Company D, 17th Cavalry Regiment 2 km ten noorden van Ho Nai de opdracht om een ​​buitenste verdediging op te zetten tegen elke hernieuwde VC/PAVN-aanval. De VC/PAVN viel die nacht de positie aan in een 6 uur durende aanval die aanvankelijk werd beantwoord door Amerikaanse mortieren en artillerievuur, daarna gevechtshelikopters en daarna napalmaanvallen. Een troepenmacht van Company C, 2/3e Infanterie, gemonteerd op ACAV's, werd vanuit Ho Nai naar het noorden gestuurd en zette de VC/PAVN in een kruisvuur. Bij zonsopgang op 2 februari telden de VS ongeveer 50 VC/PAVN doden in het gebied en veroverden 3 VC. [3] : 251-5

Biên Hòa Edit

Een VC/PAVN-aanval op het krijgsgevangenenkamp in Biên Hòa, waar meer dan 2000 gevangenen zaten, werd afgeslagen door een peloton van Company C, 4/12th Infantry en een peloton van Company D, 17th Cavalry en hun ACAV's. 26 VC/PAVN werden gedood in de aanval en verscheidene gevangen genomen. [3] : 242

De VC/PAVN-aanvallen waren een mislukking. VC/PAVN verliezen waren 527 doden. Behalve het tijdelijk een halve dag verstoren van de operaties in Bien Hoa AB en het vernietigen van munitie op de munitiedepot van Long Binh, heeft de VC/PAVN minimale schade toegebracht aan het Bien Hoa-Long Binh-complex. [2] : 352-3

Generaal Weyand merkte later op dat bij hun aanvallen op het gebied van Saigon "Ondanks het grote aantal communistische troepen dat was gepleegd, er in een bepaald gebied onvoldoende geweld werd gebruikt om het doel in te nemen en vast te houden. De aanval was stukje bij beetje begonnen en werd stukje bij beetje afgeslagen reeks van relatief kleine veldslagen." [3] : 205

De Tet-offensieve aanvallen op Bien Hoa AB en Tan Son Nhut Air Base leidden langzaam tot een verbetering van de verdediging van de luchtmachtbasis in Zuid-Vietnam, met verbeterde bunkers en zwaardere defensieve bewapening, waaronder 0,50 kaliber machinegeweren, M67 terugstootloze geweren en M29-mortieren. De kanon-jeeps werden geleidelijk vervangen door M113's en XM-706 Commando pantserwagens. De VC/PAVN deed echter nooit meer een grondaanval op een luchtmachtbasis en ging over tot vuuraanvallen met raketten, mortieren en artillerie. [7]

De Tet-offensieve aanvallen en eerdere verliezen als gevolg van mortier- en raketaanvallen op luchtbases in Zuid-Vietnam leidden de plaatsvervangend minister van Defensie Paul Nitze op 6 maart 1968 ertoe om de bouw van 165 "Wonderarch" overdekte vliegtuigschuilplaatsen op de belangrijkste luchtbases goed te keuren. [6] : 36 Bovendien werden in het gebied Saigon-Bien Hoa vanuit de lucht "raketwacht"-patrouilles ingesteld om aanvallen door vuur te verminderen. [6] : 66


Het Tet-offensief, 1968

Hoofddoelstellingen
Om uit te kunnen leggen:

  • De belangrijkste gebeurtenissen van het Tet-offensief en de Slag bij Hue (1968)
  • Waarom het een militaire overwinning en een public relations-ramp voor de VS was?
  • De politieke, strategische en tactische gevolgen van Tet

Sleutelbegrippen, instellingen en persoonlijkheden

  • Khé Sanho
  • Close Air Support (CAS)
  • Operatie Niagra
  • De slag bij Hué,
  • Lyndon B. Johnson
  • De democratische primaire
  • Eugene McCarthy
  • Bobby Kennedy
  • Hubert Humphrey, vice-president en winnaar van de nominatie
  • Generaal William Westmoreland
  • Generaal Creighton Adams
  • Eddie Adams en de foto van de brigadegeneraal van de Zuid-Vietnamese nationale politie, brigadegeneraal Nguyen Ngoc Loan die Nguyen Van Lem neerschoot (ook bekend als "Bay Lop")
  • Hanoi lanceerde het Tet-offensief een dag voor de Tet-vakantie van 31 januari 1968, tijdens een tijdelijk staakt-het-vuren en toen ARVN-troepen met verlof waren.
  • Le Duan geloofde dat een grote aanval op 36 provinciale hoofdsteden en vijf grote steden, waaronder de Amerikaanse ambassade in Saigon, zou leiden tot een massale opstand van de bevolking van Zuid-Vietnam tegen hun gehate regering en de desertie van grote aantallen ARVN-soldaten naar de communistische kant.
  • In feite bleken beide veronderstellingen onjuist te zijn en het opgeven van klassieke guerrilla-tactieken die tot dan toe zo succesvol waren geweest - b.v. aanvallen richten op specifieke doelen in plaats van op meerdere centra tegelijk, gaf in feite een voordeel aan de conventioneel opgeleide Amerikaanse en ARVN-troepen die de vijand stukje bij beetje konden uitschakelen.
  • Het Amerikaanse leger werd optimistischer tijdens de nederlaag van Tet. Het had het Tet-offensief verslagen en aanzienlijke verliezen toegebracht aan het noorden en de Vietcong.
  • Toch bleek het tactische falen van Noord-Vietnam en het NWK een strategische overwinning voor hetzelfde, omdat het de Amerikaanse veronderstellingen en verwachtingen over de oorlog in twijfel trok en deels omdat het plaatsvond tijdens een presidentsverkiezingenjaar.
  • Amerikaanse veronderstellingen over de oorlog werden al in 1967 in twijfel getrokken. Waarom was Amerika '8211 de machtigste militaire macht ter wereld' niet in staat een kleine natie te verslaan? Wat bereikte Amerika door in de eerste plaats in Vietnam te zijn?
  • In april 1967, temidden van de protesten en kritiek in de pers, had generaal Westmoreland een gezamenlijke vergadering van het congres toegesproken waarin hij zei: 'Bij het evalueren van de vijandelijke strategie' zei hij: 'Het is mij duidelijk dat hij gelooft dat onze achilleshiel onze vastberadenheid is. … Uw aanhoudende sterke steun is van vitaal belang voor het succes van onze missie. 'Thuis gesteund door vastberadenheid, vertrouwen, geduld, vastberadenheid en voortdurende steun, zullen we in Vietnam zegevieren over de communistische agressor!' stond op het punt het 'oversteekpunt' te bereiken toen het de soldaten die verloren waren gegaan in de strijd niet langer kon vervangen. Westmoreland voorspelde dat de nederlaag van het NLF in zicht was.
  • Televisieverslagen van de aanval op de Amerikaanse ambassade, van het beleg van Khe Sanh, van de slag om Hue, betwistten de veronderstelling dat Amerika de oorlog aan het winnen was. Het aantal slachtoffers in de VS piekte in februari 1968 tot meer dan 500 per week. De Noord-Vietnamezen en het NLF leken in ieder geval in staat om Amerikaanse troepen naar believen aan te vallen en zelfs na 3 jaar leek de Amerikaanse strategie niet dichter bij succes dan in 1965.
  • Ondertussen daagde een groot deel van de ongecensureerde berichtgeving in de pers, met name de foto van de executie van Bảy Lop door brigadegeneraal Nguyen Ngoc Loan (waardoor Associated Press-fotograaf Eddie Adams de Pulitzerprijs van 1969 voor Spot News Photography op), de veronderstelling dat Amerika het goed deed in Zuid-Vietnam.

Beleg van Khe Sanh 21 januari '8211 8 april 1968

  • Er zijn verschillende opvattingen over wat er gaande was in Khe Sanh. Eén mening is dat generaal Giap de strijd bedoeld had als een herhaling van Dien Bien Phu. De geografie was vrijwel hetzelfde, een fort op een heuveltop met in de buurt van de Laotiaanse grens, omringd door oude koffieplantages en jungle die guerrillaoorlogvoering bevorderden. Giap gebruikte ook de 304e divisie van de PAVN, dezelfde die bij Diem Bien Phu had gezegevierd, om de aanval uit te voeren.
  • Een andere opvatting is dat Khe Sanh eenvoudig is ontworpen om Amerikaanse troepen af ​​te leiden en weg te trekken uit de provinciehoofdsteden, Hue en Saigon in het zuiden.
  • Op 21 januari vielen contingenten PAVN-troepen Khe Sanh 9 dagen voor het Tet-offensief aan met sondes tegen kleine marinierseenheden op de omliggende heuveltoppen.
  • Als opmaat voor een grondaanval lanceerden ze een enorm spervuur ​​van mortier-, artillerie- en raketten op de Amerikaanse stellingen. Lage bewolking en mist belemmerden nauwe Amerikaanse luchtsteun, waardoor de PAVN de weg tussen Khe Sanh en zijn zusterbasis, Lang Vei, kon veroveren.
  • Zelfs toen het Tet-offensief begon op 30 en 31 januari, bleef Khe Sanh stil tot 5 februari, toen de grondaanval op heuvel 861 plaatsvond die man-tot-man-gevechten moest worden afgeslagen.
  • Tegen het einde van de middag waren PAVN-troepen door de omtrek van het kamp gebroken. Het kamp van de Special Forces in het nabijgelegen Lang Vei was met groot verlies verwoest.
  • De VS probeerden het beleg te beëindigen door een massale luchtaanval (close air support – CAS) met de codenaam Operatie Niagra, omvatte de luchtaanval duizenden vluchten door B-52-bommenwerpers die vlogen vanaf bases in Guam en Thailand en door jachtbommenwerpers in Zuid-Vietnam.
  • Bell UH-1 '8216Huey'8217 Helikopters waren van vitaal belang bij de bevoorrading van Khe Sanh'-piloten die zowel gevaarlijk weer als vijandelijk vuur trotseerden.
  • Ze lieten meer dan 110.000 ton explosieven en napalm vallen op PAVN-posities rond Khe Sanh. Het bombardement was gevaarlijk dicht bij de Amerikaanse soldaten zelf, maar slaagde erin grote hoeveelheden PAVN-wapens en voorraden te vernietigen.
  • Op 29 februari deden de troepen van Giap een laatste poging om de Khe Sanh te bestormen, maar werden teruggeslagen door ARVN-troepen
  • Het beleg ging door tot begin april, toen de Amerikanen lanceerden Operatie Pegasus om Route 9 terug te nemen tussen de kust en Khe Sanh.
  • Het beleg kwam tot een einde toen de ingenieurs van het leger en de mariniers een voorste basis met een landingsbaan bouwden net ten noorden van Ca Lu bij Route 9, een prestatie die in slechts 11 dagen werd bereikt.
  • Het beleg van Khe Sanh eindigde na 77 dagen, op 8 april 1968, maar de gevechten in het gebied gingen door toen Amerikaanse troepen probeerden hun controlezone in het gebied uit te breiden en de communistische eenheden die in de regio achterbleven uit te schakelen. In kleine patrouilles de jungle in de VS| troepen eindigden met veel hogere verliezen dan tijdens het beleg zelf.
  • De gevechten eindigden uiteindelijk toen de VS op 5 juli de basis verlieten in plaats van een nieuwe belegering te riskeren. Een paar dagen later hing een Noord-Vietnamese vlag boven de basis.

De slag bij Huế, 30 januari – 3 maart 1968

  • De slag om Huế was een van de langste en bloedigste veldslagen van de oorlog, waarbij in totaal 18 Amerikaanse en ARVN-bataljons vochten en uiteindelijk 10 PAVN- en NLF-bataljons versloegen. Op 10 februari bezocht Walter Cronkite Huế en zond de volgende verklaring uit: ‘Zeggen dat we vandaag dichter bij de overwinning zijn, is geloven, in het licht van het bewijs, de optimisten die in het verleden ongelijk hebben gehad. Suggereren dat we op de rand van een nederlaag staan, is toegeven aan onredelijk pessimisme. Zeggen dat we vastzitten in een patstelling lijkt de enige realistische, maar onbevredigende conclusie.'
  • Na het bekijken van zijn rapport zou de president, Lyndon Johnson, hebben gezegd: 's beweerde te hebben gezegd: 'Als ik Cronkite heb verloren, heb ik Midden-Amerika verloren'.

De slag van Saigon

  • De Vietcong lanceerde 35 bataljons in Saigon. Sapper Bataljons en de lokale troepen vielen het presidentieel paleis, het nationale radiostation, de Amerikaanse ambassade en andere belangrijke doelen aan.
  • Een van de beroemdste beelden van de oorlog was een foto genomen door Eddie Adams op 1 februari 1968 tijdens de slag om Saigon van generaal Brigadier Loan die Bay Lop '8211 executeerde, een beeld dat grotendeels verkeerd werd begrepen door degenen die het zagen omdat de context niet geleverd. Voor velen werd het gezien als een bevestiging dat Amerika en zijn bondgenoten door de oorlog werden gecorrumpeerd. In feite was Loan door een ondergeschikte verteld dat de verdachte zijn zes petekinderen had vermoord en een politiemajoor die de adjudant van Loan was en een van zijn beste vrienden, waaronder ook de familie van de majoor.
  • Generaal Westmoreland schreef later: 'De foto en film schokten de wereld, een geïsoleerd incident van wreedheid in een algemeen wrede oorlog, maar niettemin een psychologische slag tegen de Zuid-Vietnamezen'.
  • De andere grote schok van de slag om Saigon was het feit dat NLF-troepen erin waren geslaagd de omtrek van de Amerikaanse ambassade te doorbreken, hoewel ze nooit het hoofdgebouw binnenkwamen.

De nasleep

  • In totaal hadden ongeveer 85.000-100.000 Noord-Vietnamese troepen deelgenomen aan de eerste aanval en in de vervolgfasen. In totaal werden tijdens de 'Border Battles' van 1967 en de negen maanden durende winter-lente-campagne naar schatting 50.000 Noord- en Vietcong-troepen gedood in actie. De zware verliezen van Vietcong-eenheden troffen het hart van de infrastructuur die gedurende meer dan tien jaar was opgebouwd. Westmoreland zag de post-Tet-situatie als een kans voor een Amerikaans offensief en eiste meer troepen.
  • Maar Amerika bereikte zijn eigen 'crossover point' toen The New York Times plaatste op 10 maart een verhaal onder de kop 'Westmoreland vraagt ​​om 206.000 meer mannen, wat leidde tot een debat in de regering', wat de anti-oorlogsopvatting versterkte dat Amerika niet dichter bij een oplossing van de oorlog was dan in 1965, toen escalatie begon.
  • Staatssecretaris Dean Rusk werd voor 11 uur voor de commissie buitenlandse betrekkingen geroepen en ondervraagd.
  • Op 22 maart keurde Johnson slechts een kleine toename van het aantal troepen goed en kondigde aan dat Westmoreland naar de Verenigde Staten zou worden teruggeroepen om stafchef van het leger te worden. Hij werd vervangen door generaal Creighton Abrams die toezicht hield op de Amerikaanse terugtrekking in de daaropvolgende maanden en jaren.
  • Admiraal Grant Sharp geloofde dat vooringenomen berichtgeving over het Tet-offensief het Amerikaanse publiek en de regering ervan overtuigde dat de oorlog verloren was en dat de enige optie was om zich terug te trekken uit Vietnam: 'Hanoi... had verloren op het slagveld, maar... behaalde een solide psychologische overwinning in de Verenigde Staten.'
  • Op 31 maart kondigde president Johnson in een televisietoespraak een einde aan de bombardementen in Noord-Vietnam aan en na het bespreken van Amerika's gevoel van doel in de wereld en de verdeeldheid van problemen in binnen- en buitenland, eindigde hij met de aankondiging dat hij de nominatie niet zou zoeken of accepteren van zijn partij voor een nieuwe termijn als president. De beslissing ontketende een nominatiestrijd tussen critici van de oorlog zoals Eugene McCarthy en de vice-president, Hubert Humphrey, die uiteindelijk de Democratische nominatie won, maar werd verslagen door de Republikeinse kandidaat Richard Nixon bij de presidentsverkiezingen van november. Nixon rende op het platform dat hij een plan had om Amerika uit Vietnam te krijgen.

Lyndon B Johnson's 8217s aankondiging op 31 maart 1968

conclusies
Heeft het Tet-offensief de Amerikaanse mening over de oorlog veranderd? Gabriël Kolko (De anatomie van een oorlog, 1986) stelt dat Tet precies was wat Hoanoi wilde: een psychologische overwinning op de Amerikanen. Peter Braestrup van de New York Times beweerde dat:

    voor het eerst in de moderne geschiedenis werd de uitkomst van de oorlog bepaald, niet op het slagveld maar op de gedrukte pagina en vooral op het tv-scherm.

David Schmitz, Het Tet-offensief: politiek, oorlog en publieke opinie (Rowman en Littlefield, 2005), stelt dat niet de impact van Tet op het publiek significant was, maar eerder de impact van Tet op hoge functionarissen in de regering-Johnson. Op 25 maart 1968 nodigde Johnson de ‘Wise Men'8217 – . uit
14 informele adviseurs die in november 1967 zo'n hartgrondige steun hadden gegeven aan de voortzetting van de oorlogsinspanning. Nu pleitten de meesten voor een soort terugtrekking. Een van hen zei dat de VS er niet in konden slagen in de tijd dat ze vertrokken waren naar Vietnam. Die tijd werd 'beperkt door reacties in dit land'. Nadat Johnson de strijd om de harten en geesten in Vietnam had verloren, verloor Johnson die strijd nu ook thuis.

De volgende video geeft een volledig verslag van gebeurtenissen en gevolgen

Waarschuwing: de volgende video bevat grafisch materiaal dat schokkend kan zijn.


Hoe het Tet-offensief de oorlog in Vietnam veranderde

de 1968 Tet-offensief was een gebeurtenis die een duidelijke verandering teweegbracht in de bijna zekere uitkomst van de oorlog in Vietnam. Toen er een tijdelijke vrede werd uitgeroepen voor het nieuwe maanjaar, leek het erop dat er een periode van rust zou komen tijdens het tragische conflict. Deze korte vredestijd werd echter tenietgedaan toen de Vietcong en de legers van Noord-Vietnam de Tet-offensief tegen ongeveer honderd steden.

De aanval trof niet alleen het Amerikaanse of Zuid-Vietnamese leger. Veel van de doelen waren in werkelijkheid radiozenders. Aan de andere kant waren er nog steeds veel belangrijke militaire buitenposten die zich aan de andere kant van de aanval bevonden, waaronder de Amerikaanse ambassade. De Tet-offensief richtte zich op zowat elke belangrijke locatie die als nuttig kon worden beschouwd voor de vijanden van de Vietcong, en de effecten waren verreikend. Hoewel de meeste doelen in minder dan een dag met succes werden verdedigd, verloor Amerika duizend man en begon de oorlog als een vergeefse poging te zien.

Hoewel er veel Amerikaanse verliezen waren, verloor de Vietcong er nog veel meer. Toch vond president Lyndon Johnson dat het tijd was om troepen uit Vietnam terug te trekken. Dit ging door nadat Nixon president werd. Toen reageerde Nixon met een vreemde beweging op de... Tet-offensief door zich af te melden voor een missie om het vijandelijke hoofdkwartier te ontdekken, maar de troepen terugriep voordat ze een aanval konden opzetten, meldt de Kokomoperspective.com.

Amerikaanse aanvallen op Vietnamese burgers maakten het falen om hun leger aan te vallen nog offensief. Met zoveel mensen die resoluut tegen de oorlog waren, was een mogelijke kans om het conflict te beëindigen vermeden. Dit was, in alle eerlijkheid, te wijten aan de ontdekking van de missie die Nixon had geautoriseerd. Toch volgen de Tet-offensief, evenals mogelijke oorlogsmisdaden gepleegd door Amerikanen, waren veel burgers meer dan bereid om het conflict tot een einde te zien komen. Demonstranten tegen de oorlog groeiden de komende jaren gestaag in aantal.

Voorafgaand aan de Tet-offensief, velen geloofden dat de oorlog in Vietnam ten einde liep en dat de Vietcong zeer zeker zou verliezen, zelfs twintig keer zoveel soldaten als hun vijanden hen niet weerhielden. De politiek van de oorlog, evenals degenen die deze uitvoerden, kwamen daardoor in Amerika zwaar onder vuur te liggen. Niet alleen deed de Tet-offensief de oorlog voortzetten, maar het maakte het ook erger voor degenen in Vietnam en voor degenen die veilig thuis waren en die gewoon wilden weten dat hun patriottisme niet misleidend was.


Inhoud

De PAVN heeft een nieuwjaarsbestand geschonden. In de nieuwjaarsdagstrijd van 1968 waren onder de Amerikanen de toekomstige schrijver Larry Heinemann en de toekomstige filmregisseur Oliver Stone. [10] [11]

In het tijdschrift Newsweek prees Robert Komer het vroege succes van het pacificatieprogramma voor civiele operaties en revolutionaire ontwikkeling (CORDS) dat hij leidde. Hij zei dat "slechts één op de zes Zuid-Vietnamezen nu onder controle van de VC [Vietcong] leeft." [7] : 871

Elementen van het 12e Cavalerieregiment vielen een eenheid van de PAVN 2nd Division aan in een vier uur durende strijd op 5 km ten zuiden van Firebase Ross, waarbij 3 Amerikaanse en 39 PAVN werden gedood. [12] : 99-100

De VC lanceerde meer dan 50 122mm-raketten op Da Nang Air Base en vernietigde een F-4B van het United States Marine Corps (USMC) en twee vliegtuigen van de United States Air Force (USAF) en beschadigde 17 anderen. [12] : 98–9

Het PAVN 3rd Regiment, 2nd Division viel vier Amerikaanse vuurbases aan in de Quế Sơn-vallei ten zuidwesten van Hội An en lanceerde grondaanvallen tegen Landing Zone Leslie en Firebase Ross. Leslie werd bezet door D Company en een peloton van A Company, 2nd Battalion, 12th Cavalry. De PAVN drong de basis binnen en viel bunkers aan met vlammenwerpers en tasladingen voordat ze 's middags naar buiten werden geduwd. De verliezen waren 15 US en 63 PAVN. [13] De PAVN plaatste zware machinegeweren rond Leslie en schoot over een periode van negen dagen zeven helikopters van de 1st Cavalry Division neer en beschadigde nog eens 26. [12]: 100 Bij Ross werd de aanval afgeslagen met verliezen van 18 US en 331 PAVN gedood. [12] : 100

Een eenheid van de Amerikaanse 4e Infanteriedivisie die actief was in het district Đắk Tô nam een ​​geheim Noord-Vietnamees document van vijf pagina's in beslag, getiteld "Urgent Combat Order No. 1", waarin de strategie werd beschreven voor een reeks aanvallen die in Pleiku zouden plaatsvinden in combinatie met de komende Tết-vakantie. [14] : 28

Een PAVN-raket- en mortieraanval op Ban Me Thuot East Airfield vernietigde twee UH-1's en beschadigde drie andere. [15]

De "Boston Five" Michael Ferber, Dr. Benjamin Spock, William Sloan Coffin, Mitchell Goodman en Marcus Raskin werden door een Grand Jury in Boston aangeklaagd op beschuldiging van samenzwering om jonge mannen te adviseren om wetsontwerpen te overtreden. [16]

Een CH-53A van de HMH-463 stortte neer in het Hải Lăng-bos ten zuiden van de gevechtsbasis Đông Hà, waarbij alle 46 personeelsleden aan boord omkwamen [17]

Tijdens een ontmoeting met de commandant van het militaire bijstandscommando, Vietnam (MACV), generaal William Westmoreland, II Field Force, liet de commandant van Vietnam, majoor-generaal Frederick C. Weyand aan Westmoreland zien dat PAVN/VC-hoofdmachteenheden in het gebied van het III Corps vanuit de Cambodjaanse grens richting Saigon.Weyand kreeg toestemming van Westmoreland om geplande operaties bij de grens te annuleren en zijn troepen terug te sturen naar Saigon. [18] : 144

VC-sappers dringen de perimeter van Kontum Airfield binnen en vernietigden verschillende helikopters met Satchel-ladingen, waarbij 7 Amerikanen omkwamen en 25 verwondden. Bij de aanval kwamen naar schatting 16 VC om het leven. [19]

Het Cambodjaanse Revolutionaire Leger werd opgericht in opdracht van Pol Pot, de leider van de Communistische Partij van Kampuchea (CPK). [20]

Tijdens een lunch in het Witte Huis met First Lady Lady Bird Johnson in een discussie over jeugdcriminaliteit, zei zangeres Eartha Kitt: "Je stuurt de beste van dit land weg om neergeschoten en verminkt te worden. Ze komen in opstand op straat. Ze zullen wiet nemen. zullen high worden. Ze willen niet naar school omdat ze van hun moeder worden weggerukt om in Vietnam te worden doodgeschoten.' Haar opmerkingen zorgden ervoor dat mevrouw Johnson in tranen uitbarstte en leidde ertoe dat Kitt op de zwarte lijst werd gezet en onderzocht door de CIA, waardoor haar carrière feitelijk werd beëindigd. [22]

In de eerste twee weken van 1968 beschoten PAVN/VC-troepen 49 districts- en provinciale hoofdsteden in Zuid-Vietnam en bezetten er tijdelijk twee. Generaal Westmoreland beschreef de gevechten om... Tijd tijdschrift "als de meest intense van de hele oorlog." MACV beweerde dat 5.000 PAVN / VC waren gedood. [7] : 896

Ron Kovic, dienend bij het 1st Amphibian Tractor Battalion, 3rd Marine Division, werd neergeschoten en verlamd tijdens een gevecht met de PAVN in de buurt van het dorp My Loc, in de DMZ. [23]

Noord-Koreaanse commando's voeren de aanval op het Blauwe Huis uit, de belangrijkste escalatie in het conflict van lage intensiteit dat sinds oktober 1966 in Zuid-Korea aan de gang was. De aanval deed de mogelijkheid ontstaan ​​dat de Zuid-Koreaanse regering een deel van hun troepen zou willen terugtrekken in Zuid-Vietnam voor de verdediging van het vaderland, waarbij hun vervanging door reeds overbelaste Amerikaanse troepen vereist was. [18] : 152

20 januari - 31 januari 1969

Operatie McLain, een veiligheidsoperatie uitgevoerd door het Amerikaanse 3de Bataljon, het 506de Infanterieregiment, de 101st Airborne Division en het 44ste ARVN-regiment, de 23ste Divisie in de provincie Bình Thuận, begint. De operatie resulteert in 1.042 VC en 69 Amerikaanse doden. [24] : 478 [25]

De lange en bloedige slag om Khe Sanh begon met een aanval door de PAVN op de gevechtsbasis Khe Sanh in de noordwestelijke provincie Quảng Trị, in de buurt van de gedemilitariseerde zone. De strijders waren elementen van de Amerikaanse III Marine Amphibious Force (III MAF) en de ARVN tegen twee tot drie PAVN-divisie-elementen. [26] PAVN-generaal Võ Nguyên Giáp beweerde later dat het zijn doel was om een ​​afleidingsmanoeuvre te creëren om de Amerikaanse troepen weg te trekken uit de bevolkte gebieden van Zuid-Vietnam. Khe Sanh leidde 30.000 Amerikaanse troepen weg van de steden die de belangrijkste doelen van het Tet-offensief zouden zijn. [27] De USAF begon Operatie Niagara om tijdens het beleg continue luchtsteun te bieden. [28]

Noord-Koreaanse troepen veroveren de USS Pueblo. [18] : 152

De slag bij Ban Houei Sane begon in de nacht van 23 januari, toen het 24e Regiment van de PAVN 304th Division de kleine buitenpost van het Royal Lao Army (RLA) bij Ban Houei Sane onder de voet liep. De PAVN verloor 29 doden, terwijl RLA-verliezen onbekend zijn. De overlevenden van de RLA vluchtten de grens over naar het Lang Vei Special Forces Camp. [29]

Operatie Coronado X, uitgevoerd door de Amerikaanse Mobile Riverine Force (MRF) en de ARVN, was oorspronkelijk gepland als een aanval op de westelijke provincies Dinh Tuong en de oostelijke provincie Kien Phong, maar met het uitbreken van het Tet-offensief op 31 januari 1968 werd het in plaats daarvan de MRF-reactie om VC-krachten uit Mỹ Tho en Vĩnh Long te werpen. De operatie resulteerde in 269 VC gedood voor het verlies van 12 Amerikaanse doden. [30] : 148

Operatie Coburg was een Australische militaire actie waarbij tijdens de bredere gevechten rond Long Binh en Biên Hòa hevig werd gevochten tussen de 1st Australian Task Force (1ATF) en PAVN en VC. [31]

In Tijd tijdschrift, generaal Westmoreland zei: "de communisten lijken tijdelijk zonder stoom te zijn gekomen." [7] : 896

Twee compagnieën van het PAVN 408th Sapper Battalion vielen Camp Holloway aan en vernietigden vijf UH-1 helikopters en een opslagruimte voor munitie. [32]

Generaal Westmoreland zei in zijn jaarverslag: "In veel gebieden is de vijand verdreven uit de bevolkingscentra, in andere is hij gedwongen zich te verspreiden en contact te ontwijken, waardoor een groot deel van zijn potentieel teniet werd gedaan. Het jaar eindigde met de vijand die in toenemende mate zijn toevlucht nam tot wanhoopstactieken in een poging om een ​​militaire/psychologische overwinning te behalen en hij heeft in die pogingen alleen maar gefaald." [7] : 872

Operatie Igloo White was een geheime Amerikaanse militaire elektronische oorlogsvoering die werd uitgevoerd door de USAF 553d Reconnaissance Wing en het VO-67 squadron van de United States Navy om de Ho Chi Minh Trail te detecteren en te verbieden. [33] : 255

Tet-offensief bewerken

Woensdagochtend half twee lanceert de PAVN het Tet-offensief in Nha Trang. Om 2:45 die ochtend wordt de Amerikaanse ambassade in Saigon aangevallen, de VC slaagt er niet in het ambassadegebouw binnen te gaan en 18 worden gedood en één gevangen genomen, de Amerikaanse verliezen zijn vijf doden. [14] : 34–6

De VC vuurde raketten af ​​op Da Nang Air Base en vervolgens op 30 januari om 02:30 uur lanceerden ze een aanval van sapper en mortier op het zuiden van de basis waarbij vier mariniers werden gedood. Om 03:30 begon een hernieuwde raketaanval op de basis met 55 122mm raketten die binnen 20 minuten raakten, waarbij drie mariniers werden gedood en 11 gewonden, vijf vliegtuigen werden vernietigd en nog eens 14 werden beschadigd. [12] : 145-8

Het PAVN 406th Sapper Battalion en een compagnie van het VC 304th Local Force Battalion vielen Kontum Airfield aan, maar werden teruggedreven door Amerikaanse gevechtshelikopters en bepantsering. De PAVN hernieuwden hun aanval, maar slaagden er niet in om door de verdediging van het vliegveld te dringen. Op 31 januari landde Company D, 1st Battalion, 22nd Infantry Regiment op het vliegveld en de volgende dag werden twee compagnieën van het 1st Battalion, 12th Infantry Regiment het vliegveld binnengevlogen om de noordelijke perimeter te beveiligen. Op 4 februari was de stad beveiligd en werden de normale operaties op het vliegveld hervat. [24] : 302-7

De slag bij Huế was een van de bloedigste en langste veldslagen. De ARVN en drie ondermaatse Amerikaanse mariniersbataljons vielen en versloegen meer dan 10.000 verschanste PAVN/VC. [34]: 11 De PAVN/VC verloor 5.113 doden en 98 gevangengenomen in de strijd, de ARVN verloor 452 doden en de VS 216 doden. [12] : 213 844 Burgers werden gedood in de gevechten. In het bloedbad in Huế vermoordde de PAVN/VC 2.800-6.000 burgers en krijgsgevangenen tijdens hun bezetting van de stad. [35] In de nasleep van de strijd doodden Zuid-Vietnamese troepen naar schatting 1.000-2.000 mensen die ervan verdacht werden VC of VC sympathisanten te zijn. [36]

In de dodelijkste dag voor Amerikaanse troepen tijdens de oorlog werden 246 Amerikanen gedood. [37]

De PAVN/VC vielen grote politiek-militaire installaties aan in en rond Saigon. [38] Op Tan Son Nhut Air Base worden meer dan 670 PAVN gedood en 26 gevangen genomen voor het verlies van 22 VS en 29 ARVN. [39]: 92 Bij de aanval op de Joint General Staff Compound worden 10 VC gedood en 10 gevangen genomen voor het verlies van 17 Amerikaanse doden. [40] Bij de aanvallen op Bien Hoa Air Base en Long Binh Post werden 527 VC gedood en 47 gevangen genomen voor het verlies van 11 Amerikaanse doden. [24]: 352 In de slag om Cholon werden 170 VC gedood voor het verlies van 12 Amerikaanse doden. [24] : 346

Bij de aanval op Quảng Trị verloor de PAVN/VC 914 doden en 86 gevangengenomen. [41]

Een VC-raket- en mortieraanval op Chu Lai Air Base veroorzaakte een explosie in de bomstortplaats waarbij drie vliegtuigen werden vernietigd en nog eens 23 werden beschadigd. [12]: 155

De VC aanval op Quảng Ngãi Airfield en Quảng Ngai werd afgeslagen voor een bedrag van 56 ARVN en meer dan 500 VC gedood. [12] : 155

De VC aanval op Vĩnh Long Airfield werd afgeslagen voor een bedrag van zeven Amerikaanse doden en drie UH-1 helikopters vernietigd.

Het ARVN 3rd Armored Cavalry Squadron vocht een veldslag uit met het VC H-15 Local Force Battalion nabij Pleiku. [42] Ze werden later bekroond met de Presidential Unit Citation van de Verenigde Staten voor buitengewone heldhaftigheid tegen vijandige troepen tijdens het Tet-offensief, waardoor ze een van de weinige niet-Amerikaanse militaire eenheden waren die de hoogste Amerikaanse militaire onderscheiding op eenheidsniveau ontvingen. [43]

De chef van de Zuid-Vietnamese nationale politie, generaal Nguyễn Ngọc Loan, wordt door de Amerikaanse fotograaf Eddie Adams op film vastgelegd terwijl hij een VC-gevangene executeert. De Pulitzer Prize-winnende foto wordt het zoveelste verzamelpunt voor anti-oorlogsdemonstranten. [44]

De voormalige Amerikaanse vice-president Richard M. Nixon kondigde zijn kandidatuur aan voor de nominatie van de Republikeinse Partij voor het presidentschap van de Verenigde Staten. [45]

De plaatsvervangend Amerikaanse minister van Defensie Paul H. Nitze heeft een programma ingehuldigd om het toenemende gebruik van marihuana onder Amerikaanse troepen die in Vietnam vechten, aan banden te leggen. [46] : 183

De Slag bij Lang Vei vond plaats in de nacht van 6 februari 1968 tussen elementen van de PAVN, ondersteund door PT-76 lichte tanks en het door de Verenigde Staten geleide Detachment A-101, 5th Special Forces Group. [29]

Internationale verslaggevers arriveren in de omstreden stad Bến Tre in Zuid-Vietnam. Peter Arnett, destijds van de Associated Press, schrijft een bericht waarin hij een niet nader genoemde Amerikaanse majoor citeert: "Het werd noodzakelijk om de stad te vernietigen om het te redden." [47]

In een telefoongesprek met generaal Westmoreland deelde voorzitter van de gezamenlijke stafchefs generaal Earle Wheeler mee dat de Amerikaanse regering "niet bereid is een nederlaag in Zuid-Vietnam te accepteren. Samenvattend: als je meer troepen nodig hebt, vraag ze dan." [18] : 153

In de Slag om Lo Giang versloegen de U.S. 1st Marine Division en elementen van de U.S. 23rd Infantry Division een aanval van de PAVN 2nd Division op Da Nang Air Base. De strijd resulteerde in 286 PAVN en 18 Amerikaanse doden. [12] : 163

Operatie Hop Tac I was een verkeersveiligheidsoperatie van de Amerikaanse 9th Infantry Division langs Route 4 in de provincie Dinh Tuong. De operatie resulteerde in 345 VC en 92 Amerikaanse doden. [24] : 374–7

In het bloedbad van Phong Nhị en Phong Nhất doodde de Zuid-Koreaanse 2e Marine Brigade 69-79 Zuid-Vietnamese burgers in de dorpen Phong Nhị en Phong Nhất, in het district Điện Bàn. [12] : 614

Operatie Coronado XI werd uitgevoerd door de MRF- en ARVN-troepen om Cần Thơ veilig te stellen in de nasleep van het Tet-offensief. De operatie resulteerde in 297 VC gedood. [24] : 379

Uit een opiniepeiling van Gallup bleek dat 50 procent van het Amerikaanse publiek de manier waarop Johnson met de oorlog omging, afkeurde, 35 procent goedkeurde en de rest onbeslist was. [48] ​​: 346

De 3rd Brigade, 82nd Airborne Division begint met het inzetten naar Zuid-Vietnam en arriveert in Chu Lai Base Area. [24] : 379

Noord-Vietnam heeft drie Amerikaanse krijgsgevangenen vrijgelaten, de eerste van negen, onder toezicht van vredesactivisten Daniel Berrigan en Howard Zinn. [49] Als onderdeel van het propaganda-evenement spraken de krijgsgevangenen elk "hun dank uit aan hun ontvoerders voor de humane en milde behandeling" die ze hadden ontvangen, en "betuigden ze berouw over de oorlog". Op één na voldeden alle negen aan de volgorde van vrijlating die was goedgekeurd door de hoogste officieren (SRO's) in elk krijgsgevangenenkamp ("eerst ziek en gewond, daarna aangeworven personeel en de overige officieren op bevel van neerschieten". De uitzondering zou zijn een zeeman van de marine die van zijn superieuren toestemming had gekregen om vrijlating te aanvaarden omdat hij de namen van al zijn medegevangenen uit het hoofd had geleerd.[50]

Het Selective Service System herzag zijn regels voor uitstel en vrijstellingen van het ontwerp, waardoor de meeste afgestudeerde studenten die een masteropleiding volgden, konden worden toegelaten, een beslissing die 600.000 mannen trof. Studenten in de medische school, tandheelkundige school of andere gezondheidsgebieden bleven vrijgesteld, net als degenen in een theologisch seminarie die van plan waren "in de bediening te gaan". [51]

Een VC-raket- en mortieraanval op Tan Son Nhut Air Base vernietigde 6 vliegtuigen en beschadigde 33 anderen en doodde één persoon. [52]

Een VC-raketaanval op Tan Son Nhut Air Base trof de civiele luchtterminal op Tan Son Nhut Airport waarbij één persoon om het leven kwam en zes verdere raket-/mortelaanvallen in deze periode doodden nog eens zes mensen en verwondden 151. [52]

Generaal Wheeler, generaal-majoor William E. DePuy en Philip Habib bezochten Zuid-Vietnam. Tijdens het bezoek hebben Wheeler en Westmoreland een verzoek om versterking voorbereid voor maximaal 205.000 extra troepen om alle mogelijke onvoorziene gebeurtenissen in Vietnam te ondersteunen. [18]: 158–9

Een VC-raket- en mortieraanval op Tan Son Nhut Air Base doodde vier Amerikaanse personeelsleden en verwondde 21 en beschadigde basisgebouwen. [52]

De Rode Khmer lanceerde hun eerste wijdverbreide campagne, "The Blow of 25 February", met gelijktijdige aanvallen op militaire installaties in Battambang, Takéo, Kampot, Koh Kong, Kompong Chhnang en Kompong Speu en nam geweren en machinegeweren in beslag. [53] : 269

PAVN raket- en mortiervuur ​​trof Firebase Betty waardoor een munitiebunker tot ontploffing kwam en dit werd gevolgd door een PAVN-sapperaanval. Amerikaanse verliezen waren drie doden en 29 gewonden en 21 PAVN gedood en één gevangen genomen. [54]

Walter Cronkite, die verslag doet van zijn recente reis naar Vietnam voor zijn televisiespecial "Who, What, When, Where, Why?" geeft een zeer kritisch redactioneel commentaar en dringt er bij Amerika op aan Vietnam te verlaten ". niet als overwinnaars, maar als een eervol volk dat zijn belofte nakwam om de democratie te verdedigen, en het beste deden wat ze konden." [55]

Generaal Wheeler informeerde president Johnson en zijn nationale veiligheidsteam. Wheeler wekte de indruk dat generaal Westmoreland de volledige 205.000 troepen nodig had om een ​​nieuw PAVN/VC-offensief af te weren en verloren terrein in Zuid-Vietnam terug te winnen. Wheeler schilderde het Tet-offensief af als op veel plaatsen dicht bij succes, met de overwinningsmarge van de geallieerden 'inderdaad heel erg klein'. Hij voorspelde dat de PAVN/VC de aanval met nog meer kracht zou hernieuwen. De Zuid-Vietnamese troepen hadden de eerste aanval bij elkaar gehouden en veel van hun verliezen goedgemaakt. Hun uithoudingsvermogen tegen een hernieuwd offensief was echter onzeker. De Amerikaanse troepen van Westmoreland waren in goede vorm en vochten goed, maar ze waren dun uitgerekt en "hij heeft geen theaterreserve." Onder deze omstandigheden: "Als de vijand zijn verwachte grote aanvallen synchroniseert met verhoogde druk in het hele land, zal de marge van generaal Westmoreland flinterdun zijn." Het enige alternatief voor de gevraagde versterkingen zou een besluit zijn "bereid te zijn om gebieden op te geven in plaats van meer troepen", met name "de 2 noordelijke provincies van Zuid-Vietnam". Het rapport van Wheeler was een onthutsende klap voor een politiek belegerde regering die al door Tet was geschokt. Johnson en zijn adviseurs waren verbijsterd door Wheelers sombere beoordeling van de situatie in Vietnam, die in schril contrast stond met de meer geruststellende rapporten die ze hadden ontvangen van Westmoreland en ambassadeur Bunker. Als reactie stelde Johnson een taskforce aan, onder leiding van de inkomende minister van Defensie Clark Clifford, om de kwestie van versterking en mobilisatie opnieuw te onderzoeken als onderdeel van een grote herziening van het beleid en de strategie van Vietnam [18]: 159-61

Project Combat Lancer was de gevechtstest van zes USAF F-111A swing-wing jachtbommenwerpers. F-111A #66-0022 verdween op 28 maart, #66-0017 verdween op 30 maart en #66-0024 stortte neer op 22 april en hierdoor werden de gevechtsoperaties stopgezet en werden alle vliegtuigen in november teruggestuurd naar de VS. [56]

Drie Noord-Vietnamese visserijtrawlers werden vernietigd door de Amerikaanse marine en Zuid-Vietnamese troepen terwijl ze probeerden de VC te bevoorraden en een vierde werd teruggestuurd als onderdeel van Operatie Market Time. Omdat de vierde trawler meer dan 19 km van de kust verwijderd was en de internationale wateren bereikte, mocht de Amerikaanse marine niet op het schip schieten. [57]

Operatie Patrick was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door de 3e brigade van de VS, 4e infanteriedivisie in de provincie Bình Định. De operatie resulteerde in 70 PAVN doden. [24] : 473-4

Tijdens het patrouilleren 4 mijl (6,4 km) ten noorden van Tan Son Nhut Air Base nabij het kleine dorpje Quoi Xuan om VC-raketlocaties te vinden, liep Company C, 4th Battalion, 9th Infantry Regiment in een hinderlaag waarbij 48 doden vielen in slechts 8 minuten. Amerikaanse troepen beweerden dat ze 20 VC hebben gedood. [58]

In de Slag bij Tam Kỳ vielen het 1st Squadron, 1st Cavalry Regiment en Company A, 3rd Battalion, 23rd Infantry Regiment het PAVN 3rd Regiment, 3rd Division aan. De strijd resulteerde in 436 PAVN doden. [24] : 484

Een USAF C-123 werd neergeschoten door PAVN luchtafweervuur ​​in de buurt van Khe Sanh waarbij alle 44 opvarenden omkwamen. [59]

Het "Clifford Committee" stelde voor om onmiddellijk ongeveer 22.000 versterkingen naar Zuid-Vietnam te sturen, wat zou kunnen worden gedaan met de bestaande middelen. Een besluit over het inzetten van de rest van de 205.000 moet worden uitgesteld, afhankelijk van een "week-per-week" evaluatie van de situatie in Zuid-Vietnam, waardoor het verzoek effectief wordt afgewezen. [18] : 163

Operatie Truong Cong Dinh was een veiligheidsoperatie om de Zuid-Vietnamese controle over de noordelijke Mekongdelta te herstellen, uitgevoerd door de Amerikaanse 9de Infanteriedivisie, de MRF en de ARVN 7de Divisie. De operatie resulteerde in 343 VC en 51 Amerikaanse doden. [24] : 472-3

Vier maanden eerder ondertekend door president Ho Chi Minh, werd in Noord-Vietnam een ​​decreet van kracht dat lokale oppositie tegen de oorlogsvoering van het land verbood. Een lange lijst van "contrarevolutionaire" misdaden was onderworpen aan straffen variërend van korte detentie tot levenslange gevangenisstraf of de doodstraf. [60]

The New York Times publiceerde details van het verzoek om versterking van 205.000 man en beleidsdebatten van de regering-Johnson, waarin het voorstel werd veroordeeld als "suïcidale escalatie" en werd opgeroepen tot stopzetting van dit "failliete beleid". In de Senaat veroordeelden zowel Democraten als Republikeinen het troepenverzoek als een rampzalige en zinloze escalatie van de oorlog. [18] : 165

De slag om Lima Site 85 was een strijd om de controle over een geheime radarsite in Phou Pha Thi, Laos. De VS verloren 13 doden en de RLA en Thaise troepen verloren 42 doden, PAVN-verliezen zijn onbekend. [61]

Operatie Quyet Thang was een veiligheidsoperatie van de VS/ARVN om de Zuid-Vietnamese controle over de gebieden direct rond Saigon te herstellen in de nasleep van het Tet-offensief. 2.658 VC werden gedood en 427 gevangen genomen. [24] : 464

President Johnson versloeg de anti-oorlogskandidaat Eugene McCarthy nauwelijks in de Democratische voorverkiezingen in New Hampshire, het openingsevenement van de nominaties voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1968. De stemming bracht diepe verdeeldheid in het land en de partij over de oorlog aan het licht en zou de toenemende impopulariteit van Johnson aantonen. Johnson kreeg 49,6% van de uitgebrachte stemmen, maar McCarthy die campagne had gevoerd om de Amerikaanse betrokkenheid bij Vietnam te beëindigen, kreeg 41,9%, ondanks dat hij relatief onbekend was buiten zijn thuisstaat. [62]

Na een run op goudaankopen in Europa, sluit de Londense goudmarkt op verzoek van de VS. De Amerikaanse Federal Reserve verhoogt de disconteringsvoet tot 5% om de Amerikaanse dollar te versterken en de inflatie te verminderen. [48] ​​: 349

Amerikaanse troepen van C Company, 1st Battalion, 20th Infantry Regiment, 11th Brigade en B Company, 4th Battalion, 3rd Infantry Regiment, 23rd Infantry Division voeren het My Lai-bloedbad uit waarbij meer dan 500 Vietnamese burgers worden gedood, van baby's tot ouderen. Het evenement zou meer dan een jaar verborgen blijven. [63]

Een anti-oorlogsdemonstratie buiten de Amerikaanse ambassade op Grosvenor Square in Londen leidde tot gewelddadige 91 mensen raakten gewond en 200 demonstranten werden gearresteerd. [64]

17 maart - 31 januari 1969

Operatie Walker was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door het Amerikaanse 1st Battalion, 503rd Infantry Regiment, 173rd Airborne Brigade in de provincie Bình Định. De operatie resulteerde in 272 PAVN/VC en 42 Amerikaanse doden. [65] : L-3

Operatie Carentan en Operatie Carentan II waren veiligheidsoperaties uitgevoerd door de Amerikaanse 1st en 2nd Brigades, 101st Airborne Division en de 3rd Brigade, 82nd Airborne Division in de provincie Thừa Thiên. De operaties resulteerden in 2.320 PAVN en 214 Amerikaanse doden. [24] : 506

Generaals Westmoreland en Wheeler ontmoetten elkaar op Clark Air Base in de Filippijnen. Wheeler vertelde Westmoreland dat een grote versterking en uitbreiding van grondoperaties uitgesloten was. Westmoreland adviseerde dat in het licht van de verbeterde situatie na de nederlaag van het Tet-offensief en het sterke optreden van de Zuid-Vietnamese troepen, verdere versterkingen dan de reeds gepleegde versterkingen niet nodig zouden zijn. [18] : 166

President Johnson ontmoette zijn groep adviseurs, geleid door minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk en minister van Defensie Clifford, die bekend was komen te staan ​​als "The Wise Men". Na lang Johnson's oorlogsvoering te hebben gesteund en aangemoedigd, deelde een meerderheid van de groep hem mee dat "een Amerikaanse militaire oplossing in Vietnam niet langer haalbaar was" en dat hij stappen moest ondernemen om de VS van verdere deelname af te sluiten. Een andere auteur zou opmerken dat voormalig minister van Buitenlandse Zaken Dean Acheson Johnson vertelde dat "de financiële en sociale kosten van de strijd moeilijk zouden zijn voor de Verenigde Staten om te dragen" en merkte op dat "de conclusie van de wijzen dat de Verenigde Staten een nieuwe weg uit Vietnam wiegde Johnson als niets anders." [66]

30 maart - 31 januari 1969

Operatie Cochise Green was een veiligheids- en pacificatieoperatie uitgevoerd door de 173rd Airborne Brigade in de provincie Bình Định. De operatie resulteerde in 929 PAVN/VC doden en 25 gevangen genomen en 114 Amerikaanse doden. [24]: 620–1

President Johnson spreekt de natie toe, kondigde stappen aan om de oorlog in Vietnam te beperken en rapporteerde zijn beslissing om niet herkozen te worden. De toespraak kondigt de eerste in een reeks beperkingen aan op Amerikaanse bombardementen, met de belofte deze activiteiten boven de 20e breedtegraad te stoppen. [67]

Minister van Defensie Clark Clifford laat de president toe om 24.500 extra troepen toe te staan ​​op noodbasis, waardoor de toegestane kracht wordt verhoogd tot het hoogtepunt van de oorlog in Vietnam van 549.500, een cijfer dat nooit is bereikt. [1]

Amerikaanse vliegtuigen stopten met aanvallen op Noord-Vietnam ten noorden van de 20e breedtegraad, een gebied dat Hanoi en Haiphong omvatte. Missies zouden doorgaan voor de rest van het land, tussen de 17e breedtegraad en 20e breedtegraad. [68]

In Operatie Pegasus loste de 1st Cavalry Division de mariniers af bij Khe Sanh. [12] : 284

Het officiële regeringsradiostation van Noord-Vietnam zond uit: "De Noord-Vietnamese regering verklaart zich bereid haar vertegenwoordigers te sturen om contact op te nemen met Amerikaanse vertegenwoordigers om samen met de VS te beslissen over de onvoorwaardelijke stopzetting van bombardementen en alle andere oorlogshandelingen, zodat de besprekingen kunnen beginnen." [69]

Operatie Toan Thang I was een operatie van de VS en de ARVN die werd uitgevoerd tussen 8 april 1968 en 31 mei 1968. Toan Thang, of "Complete Victory", was onderdeel van een reactie op het Tet-offensief, bedoeld om de PAVN/VC onder druk te zetten. De PAVN / VC verloor 7.645 doden en 1.708 gevangen genomen voor het verlies van 762 ARVN en 564 Amerikaanse doden. [34] : 12

Operatie Burlington Trail was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door de Amerikaanse 198e Infanteriebrigade in de provincie Quảng Nam. De operatie resulteerde in 1.931 VC en 129 Amerikaanse doden. [24] : 611

Een PAVN-troepenmacht van 250 man probeerde Route 19 ten westen van Landing Zone Schueller te blokkeren. Een reactiemacht van het 1st Battalion, 69th Armour Regiment bij Schueller werd naar voren geroepen en overweldigde snel de PAVN-hinderlagen, van wie sommigen zich terugtrokken naar een nabijgelegen heuvel waar ze werden aangevallen door het 1st Battalion, 503rd Infantry Regiment. De opdracht resulteerde in 1 Amerikaanse en 40 PAVN gedood. [70]

Het Anderson-peloton won in 1967 de Academy Award voor beste documentaire. De film van Pierre Schoendoerffer volgde een peloton van de 1st Cavalry Division in september en oktober 1966. [71]

15 april - 28 februari 1969

Na de aflossing van Khe Sanh begon de 3rd Marine Division met Operatie Schotland II in het gebied rond Khe Sanh. De operatie duurde tot 28 februari 1969 en resulteerde in 3.304 PAVN doden en 435 mariniers. [12] : 289 [72]

Operatie Baxter Garden was een oogstbeveiligingsoperatie op het schiereiland Phu Thu door het 2nd Battalion, 5th Marines ondersteund door twee ARVN-bataljons. De operatie resulteerde in 55 PAVN / VC en 13 mariniers gedood. [12] : 252

Operatie Delaware was een militaire operatie in de A Shau-vallei, een belangrijke logistieke corridor en basisgebied van de PAVN. Amerikanen en Zuid-Vietnamezen waren niet meer in het gebied aanwezig sinds de Slag om A Shau, toen een daar gevestigd Special Forces-kamp werd overspoeld. De PAVN verloor 869 doden, terwijl de VS 142 doden en 47 vermisten verloren en de ARVN 26 doden. [34] : 12

De posities van het 1st Battalion, 26th Marines bij Wunder Beach werden per ongeluk geraakt door 11-15 ronden van 5" zeegeweervuur ​​van USS Mullany het doden van twee mariniers. [73]

De Amerikaanse vice-president Hubert Humphrey heeft formeel aangekondigd dat hij de nominatie van de Democratische Partij zou zoeken om zich kandidaat te stellen voor het presidentschap van de Verenigde Staten. [74]

Battle of Dai Voer het 2nd Battalion, 4th Marines en het 1st Battalion, 3rd Marines, een gevecht van man tot man uit met twee volle bataljons van de PAVN 320th Division. De mariniers lijden 50% slachtoffers met 81 doden, terwijl de PAVN meer dan 600 doden verliest. "E" Co & "F" Co-commandanten krijgen elk de Medal of Honor, terwijl 2/4e marinierscommandant, luitenant-kolonel Weise, het Navy Cross krijgt. [12] : 303–4

De VS en Noord-Vietnam kwamen overeen dat hun vertegenwoordigers elkaar op 10 mei in Parijs zouden ontmoeten om de eerste besprekingen te beginnen over het format voor vredesbesprekingen om de oorlog te beëindigen. [75]

Operatie Allen Brook was een veiligheids- en pacificatieoperatie van de 1st Marine Division op het eiland Go Noi. De operatie resulteerde in 917 PAVN / VC doden en 11 gevangen genomen en 172 mariniers gedood. [12] : 343

May Offensive werd gelanceerd in de vroege ochtenduren van 4 mei, waarin PAVN/VC-eenheden begonnen FASE II van het Tet-offensief van 1968 (ook bekend als de Kan offensief, "Little Tet" en "Mini-Tet") door 119 doelen in Zuid-Vietnam aan te vallen, inclusief Saigon. [76] De PAVN/VC verloor meer dan 24.000 doden en 2.000 gevangengenomen, terwijl de VS 2.169 doden verloor en de ARVN 2.054 doden. [24]: 589–90 Het offensief veroorzaakte grote verwoestingen in West- en Zuid-Saigon. [24] : 583

Na middernacht beschoten de PAVN/VC de luchtmachtbasis Bien Hoa gedurende 3 uur en beschoten deze vervolgens bij zonsopgang opnieuw waarbij 11 USAF-personeel gewond raakte en 13 vliegtuigen, 5 vrachtwagens en 3 50.000 gallon rubberen brandstofblazen werden beschadigd. [77] : 71

Landingszone Peanuts, ongeveer 5 km ten zuidwesten van Khe Sanh Combat Base en bezet door bedrijven A en B, 1st Battalion, 5th Cavalry Regiment en Company A, 1st Battalion, 77th Artillery Regiment werd geraakt door 120 mm mortiergranaten en B-40 raketten gevolgd door een PAVN sapper aanval. De aanval werd afgeslagen met 11 Amerikaanse en 32 PAVN gedood. [78]

In de Battle of Landing Zone Center verloor de PAVN 365 doden bij zijn aanvallen op een Amerikaanse basis in de provincie Quảng Tín. [24] : 542

Vertegenwoordigers van de VS en Noord-Vietnam kwamen voor het eerst in Parijs bijeen om vredesbesprekingen te bespreken en kwamen overeen dat de besprekingen zouden plaatsvinden in het internationale conferentiecentrum van het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken, gevestigd in het voormalige Hotel Majestic. W. Averell Harriman leidde de Amerikaanse delegatie met de hulp van Cyrus Vance, en de voormalige Noord-Vietnamese minister van Buitenlandse Zaken Xuan Thuy werd bijgestaan ​​door kolonel Ha Van Lau. [80]

De Slag bij Kham Duc was de strijd om het kamp van de Special Forces van het Amerikaanse leger in de provincie Quảng Tín. Het kamp werd bezet door het 1st Special Forces-detachement, bestaande uit Amerikaanse en Zuid-Vietnamese speciale troepen, evenals Montagnard-onregelmatige. [81] Een USAF C-130B werd neergeschoten na het opstijgen vanaf de basis waarbij alle 155 aan boord omkwamen. [82]

De Slag bij Coral-Balmoral was een reeks acties die werden uitgevochten tussen 1 ATF- en PAVN/VC-troepen, ten noordoosten van Saigon. De strijd resulteerde in 267 PAVN / VC gedood en 11 gevangen genomen en 25 Australiërs gedood. [83]

De eerste Amerikaanse en Noord-Vietnamese delegaties ontmoeten elkaar tijdens de vredesbesprekingen in Parijs om de Amerikaanse terugtrekking te bespreken. [84] : 274

Het Amerikaanse radiostation op Nui Ba Den werd aangevallen en overspoeld door de VC voordat ze werden verdreven door gevechtshelikopters en artillerievuur. De aanval doodde 24 VS en 25 VC. [85]

Een groep anti-oorlogsdemonstranten, later de Catonsville Nine genoemd, drong de kantoren van de Selective Service in Catonsville, Maryland binnen, nam concept-archieven en verbrandde ze met zelfgemaakte napalm. [86]

Operatie Jeb Stuart III werd uitgevoerd door de Amerikaanse 1st Cavalry Division om de PAVN-basisgebieden in de provincies Quảng Trị en Thừa Thiên aan te vallen. De operatie resulteerde in 2.014 PAVN doden en 251 gevangen genomen en 222 Amerikaanse doden. [87]

Operatie Nevada Eagle was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door de 101st Airborne Division en 3rd Brigade, 82nd Airborne Division in de provincie Thừa Thiên. De operatie resulteerde in 3.299 PAVN doden en 853 gevangen genomen en US 175 doden. [88]

Operatie Mameluke Thrust was een verwoestende aanval van de 1st Marine Division in de valleien ten westen van Danang en rond Thường Ðức Camp. De operatie resulteerde in 2.728 PAVN doden en 47 gevangen genomen en Amerikaanse verliezen van 269 doden. [12] : 726

De geleide-raketkruiser USS . van de Amerikaanse marine Lang strand, opererend voor de kust van Noord-Vietnam, schoot een straaljager van de Vietnam People's Air Force (VPAF) neer met een RIM-8 Talos-raket afgevuurd op een afstand van 65 zeemijl (120 km 75 mijl), waardoor het de eerste gevechtsdoding was door een marine grond-lucht raket. [90] : 39

De tweede fase van de aanvallen van het meioffensief op Saigon begon. De VC verloor naar schatting 600 doden en nog eens 107 gevangengenomen bij de aanvallen, terwijl de Zuid-Vietnamezen 42 doden verloren. [24] : 585-9

Aanhoudend PAVN-mortier- en raketvuur raakt het Amerikaanse 1st Battalion, 14th Infantry Regiment bij Landing Zone Brillo Pad, gevolgd door een grondaanval waarbij de VS en 41 PAVN worden gedood. [91]

Trần Văn Hương, een voormalig onderwijzer, werd beëdigd als de nieuwe premier van Zuid-Vietnam. [92]

Operatie Toan Thang II was ontworpen om de PAVN/VC-troepen in het III Corps onder druk te houden, de PAVN/VC verloor 25.428 doden en 10.724 gevangengenomen terwijl de VS 1.798 doden verloren. [93] : 31

Een gunship van de 120th Assault Helicopter Company vuurde een 2,75-inch raket af die een gebouw trof dat de voorste commandopost van het ARVN 30th Ranger Battalion bevatte. Bij de ontploffing kwamen 6 hoge Zuid-Vietnamese functionarissen om het leven die gelieerd waren aan premier Kỳ, onder wie luitenant-kolonel Nguyen Van Luan, de politiechef van Saigon. [94]: 35-6

Operatie Robin was een operatie van de 3rd Marine Division in de "Vietnam Salient" van de provincie Quảng Trị. De operatie resulteerde in 635 PAVN doden en 48 gevangen genomen en Marine verliezen van 65+ gedood. [12] : 324

Generaal Creighton Abrams neemt het bevel over MACV over van generaal Westmoreland, die wordt gepromoveerd tot stafchef van het Amerikaanse leger.

Een VC-raket- en mortieraanval op Tan Son Nhut Air Base vernietigde twee vliegtuigen en doodde één USAF-vlieger. [52]

USAF-jets zonken per ongeluk PCF-19 waarbij vijf bemanningsleden van de Amerikaanse marine werden gedood en vielen de USCGC aan Punt Dume, USS Boston en HMAS Hobart nabij Tiger Island waarbij twee bemanningsleden van de Royal Australian Navy omkwamen. [95]

De Zuid-Vietnamese militaire mobilisatiewet werd afgekondigd. De wet verlaagde de militaire dienstplicht van 20 naar 18 jaar en stond de regering toe mannen tussen 18 en 38 jaar in te lijven voor dienst bij de ARVN of de territoriale Regionale Strijdkrachten en Volksmacht. De diensttijd werd voor onbepaalde tijd gemaakt, of zo lang als de oorlog duurde. Bovendien bepaalde de wetgeving dat jongeren van 17 en mannen tussen de 39 en 43 jaar konden worden opgeroepen voor niet-combat militaire dienst, en alle andere mannen tussen 16 en 50 moesten dienen in een nieuwe paramilitaire organisatie, de People's Self-Defense Force , een parttime gehuchtmilitie. [96]

152 leden van het VC Quyet Thang Regiment gaven zich over aan ARVN-troepen, de grootste communistische overgave van de oorlog.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rusk verklaarde dat bijna drie maanden nadat de VS hun bombardementen hadden beperkt tot onder de 17e breedtegraad, de infiltratie door PAVN-troepen in Zuid-Vietnam tot recordniveaus was toegenomen en dat Noord-Vietnam een ​​campagne was begonnen van niet-discriminerende raketaanvallen op woonwijken van Saigon. [97]

In een volledige ommekeer van eerdere verklaringen, gaf Noord-Vietnam (via hun vertegenwoordiger in Boedapest) toe dat het troepen had gestationeerd en vocht in Zuid-Vietnam. [98]

In de Slag bij Binh An versloeg het 3e Squadron van de VS, het 5de Regiment van de Cavalerie en Troop D, het 1ste Squadron, het 9de Regiment van de Cavalerie het PAVN K14 Bataljon, het 812e Regiment. De strijd resulteerde in 233 PAVN doden en 44 gevangen genomen en drie Amerikaanse gedood. [99] : 147

Het Phoenix-programma om de VC-infrastructuur te identificeren en te neutraliseren, werd gelanceerd door de CIA en Zuid-Vietnamese instanties. [101]

Operatie Thor was een Amerikaanse gecombineerde wapenoperatie tegen PAVN-posities rond Mũi Lay, Noord-Vietnam. De operatie resulteerde in 125 PAVN doden en 500+ doelen vernietigd en Amerikaanse verliezen van één gedood en drie vliegtuigen neergeschoten. [12] : 548

Een PAVN raket- en mortieraanval gevolgd door grondsondes tegen Dầu Tiếng Base Camp resulteerde in vijf Amerikaanse en 16 PAVN doden.

De eerste OV-10 Broncos arriveren bij Marble Mountain Air Facility voor service met VMO-2. [12] : 520

Operatie Pocahontas Forest was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door de US 23rd Infantry Division en de ARVN 2nd Division in de Quế Sơn Valley. De operatie resulteerde in 127 PAVN en 18 Amerikaanse doden. [24] : 611

Een U.S. Army Landing Craft Utility (LCU) en zijn bemanning van 11 Amerikanen en een Zuid-Vietnamese, werden in beslag genomen door Cambodja nadat ze de Cambodjaanse kant van de Mekong rivier waren binnengevaren die de grens met Zuid-Vietnam markeerde. De leider van Cambodja, prins Norodom Sihanouk, eiste losgeld van 12 bulldozers of tractoren voor de teruggave van de LCU en zijn mannen, en weigerde een Amerikaanse verontschuldiging. [102] Hoewel ze tijdens hun gevangenschap goed werden behandeld, zouden de Amerikanen pas op 20 december worden vrijgelaten. [103]

In een briefing met zijn staf na een bezoek aan Zuid-Vietnam, verklaarde minister Clifford dat: "[We] daar weg moeten." en dat "op geen enkele manier kunnen we de oorlog militair beëindigen." Hij uitte het vermoeden dat de Zuid-Vietnamese regering "niet wil dat de oorlog nu stopt" zolang het geld maar blijft stromen. "Corruptie loopt door alles heen." Hij zag de noodzaak om "aan onze vertegenwoordigers in Saigon duidelijk te maken dat ze het te eng zien, gezien vanuit het oogpunt van GVN" en dat ze "het vanuit het belang van de VS moeten bekijken". [18] : 215

De 1st Brigade, 5th Infantry Division (Gemechaniseerde) ingezet in Zuid-Vietnam. [12] : 578

USAF-majoor-generaal Robert F. Worley wordt gedood toen zijn RF-4C Phantom werd geraakt door grondvuur en neerstortte op ongeveer 65 mijl (105 km) ten noordwesten van Da Nang Air Base.

Een VC-sapperaanval op Tuy Hoa Air Base vernietigde twee C-130's en beschadigde nog eens vijf C-130's, één F-100 en één C-47. [104] : 67

Admiraal John S. McCain Jr. wordt opperbevelhebber van het Pacific Command (CINCPAC) en vervangt admiraal US Grant Sharp Jr., zijn zoon John S. McCain III, een marinevlieger die gevangen zat in Noord-Vietnam nadat hij op 26 oktober 1967.

Operatie Quyet Chien was een veiligheidsoperatie van de Amerikaanse 9th Infantry Division, MRF en de ARVN 7th Division in de Mekong Delta. De operatie resulteerde in 1.571 VC doden en 94 Amerikaanse doden en tien vermisten. [105] : 44

Operatie Somerset Plain was een operatie van een 1st Brigade, 101st Airborne Division en ARVN 1st Division in de A Sầu-vallei. De operatie resulteerde in 181 PAVN doden en vier gevangen genomen en zeven Amerikaanse en 11 ARVN gedood. [24] : 608

17 augustus t/m 27 september

Het Fase III-offensief - ook bekend als het "Augustusoffensief" of het "Derde Offensief", werd gelanceerd door de PAVN/VC. Het offensief volgde op het mei-offensief en had hetzelfde doel om Amerikaanse troepen uit stedelijke gebieden af ​​te leiden door meerdere grenssteden tegelijk aan te vallen. [106] De operatie was een mislukking. Amerikaanse troepen stopten preventief een aanval op Danang, en enkele andere aanvallen bleven uit. [106] PAVN/VC verliezen meer dan 29.000 en 1.0936 burgers worden gedood. [24] : 672

Een compagnie van het VC R20-bataljon en een peloton van de sapper infiltreerden Forward Operating Base 4, waarbij 17 Special Forces-soldaten werden gedood (hun grootste eendaagse verlies van de oorlog) en nog eens 125 geallieerde soldaten gewond raakten. Tweeëndertig VC werden gedood. [24] : 656–7

Het PAVN 95C Regiment probeerde Duc Lap Camp onder de voet te lopen. De aanval werd verslagen voor een bedrag van zes Amerikaanse, een ARVN, 37 CIDG, 20 burgers en meer dan 303 PAVN gedood. [107]

De Amerikaanse vice-president Humphrey werd genomineerd als kandidaat van de Democratische Partij voor het presidentschap bij de eerste stemming op de Democratische Nationale Conventie van 1968 in Chicago. Daarna, nadat verschillende sprekers in het Grant Park in Chicago een menigte van 15.000 anti-oorlogsdemonstranten toespraken, marcheerde een menigte van ongeveer 1.500 mensen langs Michigan Avenue naar het congresterrein bij het International Amphitheatre waar de conventie plaatsvond, om te protesteren tegen Humphrey's nominatie. De politie van Chicago confronteerde en viel de demonstranten aan met knuppels en traangas op verschillende plaatsen tussen het park en het congrescentrum toen het geweld zijn hoogtepunt bereikte.Zoals een historicus later zou opmerken: "Miljoenen Amerikanen zetten hun televisie aan in de verwachting Hubert Humphrey de Democratische presidentiële nominatie te zien winnen", maar zagen de netwerken wegvallen om live verslag te doen van de rellen [108] en herkenden wat er gebeurde, de demonstranten begonnen te zingen "De hele wereld kijkt!". [109]

Afro-Amerikaanse gevangenen kwamen in opstand in de Long Bình-gevangenis, de militaire gevangenis voor Amerikaanse militairen in de buurt van Saigon. De opstand zou 9 dagen duren, één gevangene werd gedood en 52 gevangenen en 63 militaire politieagenten raakten gewond en talrijke gebouwen werden afgebrand. [110]

Operatie Champaign Grove was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door elementen van de 11e Infanteriebrigade in de provincie Quảng Ngãi. De operatie resulteerde in 378 PAVN/VC en 41 Amerikaanse doden. [111]

Tyfoon Bess trof I Corps waardoor de meeste geallieerde operaties werden opgeschort en grote schade werd toegebracht aan huizen van burgers en rijstoogsten. [12] : 383

De Amerikaanse onderhandelaar W. Averell Harriman had zijn eerste persoonlijke ontmoeting met Le Duc Tho in de Parijse voorstad Vitry-sur-Seine. [112]

Henry Kissinger, professor aan de universiteit van Harvard, begon een relatie met de Republikeinse presidentskandidaat Richard Nixon met een telefoontje naar Richard V. Allen, de adviseur buitenlands beleid van de Nixon-campagne, en bood zijn diensten aan die zouden leiden tot de benoeming van Kissinger tot Nixons nationale veiligheidsadviseur en later als de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken. Allen vertelde later dat Kissinger zei dat hij veel vrienden had die namens president Johnson betrokken waren bij de vredesbesprekingen in Parijs, en begon de Nixon-campagne geheime informatie uit de gesprekken te verstrekken. [113] In 2016 zouden aantekeningen van een andere Nixon-adviseur, H.R. Haldeman, het vermoeden bevestigen dat Nixon de informatie van Kissinger had gebruikt om de vredesbesprekingen in de dagen voor de verkiezingen te saboteren. [114]

Operatie Vinh Loc was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door de 2nd Brigade, 101st Airborne Division en ARVN 54th Regiment op Vinh Loc Island, Phú Vang District. De operatie resulteerde in 154 VC gedood, 370 gevangen genomen en 56 Chieu Hoi. Amerikaanse verliezen waren twee doden. [115]

De voorzitter van de Joint Chiefs of Staff General Wheeler adviseerde president Johnson de bombardementen op Noord-Vietnam niet te stoppen. [116]

1st Infantry Division commandant generaal-majoor Keith L. Ware en zeven anderen worden gedood wanneer hun helikopter wordt neergeschoten in de buurt van Lộc Ninh. [24] : 668

De VC viel Katum Camp aan, maar de aanval werd afgeslagen tegen een kostprijs van 14 CIDG doden en 61 VC gedood en 10 gevangen genomen. [117]

In de Slag bij Thượng c probeerde de 2e divisie van de PAVN het Thường Ðức-kamp onder de voet te lopen. De aanval werd afgeslagen en 70+ PAVN gedood. [12] : 726

Na Richard Nixon in de presidentiële voorkeurspeilingen, nam de kandidaat van de Democratische Partij en de Amerikaanse vice-president Hubert H. Humphrey de beslissing om zich uit te spreken tegen het oorlogsbeleid van de Amerikaanse president Johnson, door een toespraak te houden waarin hij beloofde dat hij, indien gekozen, de Amerikaanse bombardementen op Noord-Vietnam zou stoppen onvoorwaardelijk. [118] Hij verklaarde verder dat hij de hervatting van de bombardementen zou steunen als de Noord-Vietnamezen "te kwader trouw zouden tonen". [119]

30 september - 1 april 1969

Het slagschip USS New Jersey sloot zich aan bij de schietlinie voor de kust van Zuid-Vietnam en bood aanvankelijk zeegeweervuursteun tegen PAVN-doelen in en nabij de DMZ. [120]

Operatie Maui Peak was een operatie van de 1st Marine Division in de buurt van Thường Ðức Camp om de PAVN 2nd Division onder druk te houden. De operatie resulteerde in 202 PAVN en 28 mariniers gedood. [12] : 726

De Amerikaanse presidentskandidaat George C. Wallace, die als de American Independent Party-selectie optrad tegen de Republikein Richard Nixon en Democraat Hubert Humphrey, introduceerde zijn running mate, de gepensioneerde USAF-generaal Curtis E. LeMay. LeMay vertelde op een persconferentie dat hoewel hij niet geloofde dat kernwapens nodig zouden zijn in de oorlog in Vietnam, hij niet tegen het gebruik ervan zou zijn. "Het maakt voor de soldaat niet uit of hij wordt gedood door een roestig mes of door een nucleaire explosie," merkte LeMay op, eraan toevoegend: "In feite zou ik naar het kernwapen leunen." [121]

Operatie Sealords werd gelanceerd om de PAVN/VC-toevoerlijnen in en rond de Mekong Delta te verstoren. Als een operatie van twee jaar waren in 1971 alle aspecten van Sealords overgedragen aan de marine van de Republiek Vietnam. [122]

In een telefonische telefonische vergadering met alle drie de belangrijkste Amerikaanse presidentskandidaten deelde president Johnson hen mee dat hij niet van plan was de Amerikaanse bombardementen op Noord-Vietnam te veranderen. [123]

Een USAF C-47D stortte 32 km ten zuiden van Buôn Ma Thuột neer, waarbij alle 23 aan boord omkwamen. [124]

De Republikeinse presidentskandidaat Richard Nixon droeg H.R. Haldeman op om tussenpersonen te krijgen om de Zuid-Vietnamese president Thieu te overtuigen om te weigeren deel te nemen aan de vredesbesprekingen in Parijs om de oorlog te beëindigen. [125] Pogingen van particulieren om "de maatregelen van de Verenigde Staten te verslaan" waren een federale misdaad, maar deze inmenging bleef 48 jaar lang geheim. [126]

Operatie Henderson Hill was een operatie van de 1st Marine Division in Happy Valley, in de provincie Quảng Nam. de operatie resulteerde in 700 PAVN / VC doden en 94 gevangen genomen en 35 mariniers gedood. [127] : 15

In het grootste anti-Amerikaanse protest in de Britse geschiedenis marcheerde een menigte van 30.000 demonstranten door Londen in de buurt van de Amerikaanse ambassade. [128]

Een PAVN-sapper- en mortieraanval op Camp Radcliff resulteerde in twee Zuid-Vietnamese bewakers doden, vier voertuigen vernietigd en schade aan verschillende gebouwen. [129]

President Johnson kondigt een totale stopzetting aan van de Amerikaanse bombardementen in Noord-Vietnam. [84] : 280

Na drieënhalf jaar komt er een einde aan Operatie Rolling Thunder. In totaal had de campagne meer dan 900 Amerikaanse vliegtuigen gekost. Achthonderdachttien piloten zijn dood of vermist en honderden zijn in gevangenschap. Bijna 120 VPAF-vliegtuigen zijn vernietigd in luchtgevechten, ongevallen of door eigen vuur. Volgens Amerikaanse schattingen zijn 182.000 Noord-Vietnamese burgers gedood. Twintigduizend Chinees ondersteunend personeel zijn ook slachtoffers van de bombardementen. [130]

Het Accelerated Pacification Program begon in Zuid-Vietnam.

President Thiệu kondigde aan de Nationale Vergadering aan dat Zuid-Vietnam zou weigeren deel te nemen aan de vredesbesprekingen in Parijs: "De regering van de Republiek Vietnam betreurt het zeer dat dergelijke voorwaarden voor directe en serieuze gesprekken tussen ons en Hanoi nog niet tot stand zijn gekomen. En daarom, de Republiek Vietnam kan niet deelnemen aan de huidige conferentie van Parijs." Tegelijkertijd zeiden Noord-Vietnamese onderhandelaars in Parijs dat het aan de Verenigde Staten was om te garanderen dat Zuid-Vietnam zou deelnemen aan de vredesbesprekingen. [131]

Richard Nixon wint de presidentsverkiezingen van 1968 in de Verenigde Staten. De resultaten van de populaire stemming zijn 31.770.000 voor Nixon, 43,4 procent van het totaal 31.270.000 of 42,7 procent voor Humphrey 9.906.000 of 13,5 procent voor Wallace en 0,4 procent voor andere kandidaten. [132] [133]

De vredesbesprekingen in Parijs werden minder dan 24 uur voordat ze zouden beginnen afgeblazen, nadat de onderhandelaar van het VC, Nguyen Thi Binh, op haar persconferentie had gezegd dat de groep een reeks eisen had voordat ze zouden onderhandelen, en dat de omstandigheden onaanvaardbaar waren om Zuid-Vietnam. [134]

Operatie Sheridan Sabre was een veiligheidsoperatie uitgevoerd door de 1st Cavalry Division (die net was verhuisd van het I Corps naar het III Corps), het Amerikaanse 11th Armored Cavalry Regiment en ARVN 36th Rangers in de provincie Bình Long om PAVN-infiltratie vanuit Cambodja te voorkomen. De operatie resulteerde in 2.898 PAVN doden en 53 gevangen genomen, 219 Amerikaanse doden en zes vermisten en 32 ARVN doden en één vermist. [135]

Een VC-aanval met mortier- en terugstootloze geweren op Camp Radcliff doodde vier Zuid-Vietnamese burgers en ontstak 13.643 vaten POL, één VC werd gedood. [136]

Een PAVN-troepenmacht van 1.000 man viel Landing Zone Dot aan, die werd verdedigd door het ARVN 36th Regiment, ondersteund door Battery D, 1st Battalion, 5th Artillery. De aanval werd teruggeslagen met steun van luchtraketartillerie en artillerie op nabijgelegen vuurbases. PAVN verliezen waren 287 doden, terwijl ARVN verliezen 4 doden en 23 gewonden waren. [137]

PAVN-sappers vielen Firebase Vera aan onder dekking van mortiervuur, waarbij zes VS omkwamen voor het verlies van zes PAVN.

PFC Francis Baldino, een schutter bij het 2nd Platoon, D Company, 1st Battalion, 4th Marines werd gedood door een tijger tijdens een nachtpatrouille vanuit LZ Alpine, 9 mijl (14 km) ten noordwesten van Khe Sanh Combat Base. [138]

15 november - 29 maart 1972

Operation Commando Hunt was een geheime luchtverbodscampagne van de USAF Seventh Air Force en de US Navy Task Force 77 tegen de Ho Chi Minh Trail. [139]

Operatie Meade River was een cordon en zoekoperatie van de 1st Marine Division in Dodge City, Provincie Quảng Nam. De operatie resulteerde in 1.023 PAVN / VC doden en 123 gevangen genomen en 108 mariniers gedood. [12] : 436

Nieuwe Rules of Engagement (ROE) werden afgekondigd voor Amerikaanse marine- en USAF-jagers die verkenningsvliegtuigen boven Noord-Vietnam escorteerden. Hoewel de bombardementen op Noord-Vietnam waren stopgezet, vlogen er nog steeds vliegtuigen in het Noord-Vietnamese luchtruim tot aan de 19e breedtegraad. Onder de nieuwe ROE mochten Amerikaanse escortevliegtuigen raketten afvuren als hun missies werden aangevallen, waaronder niet alleen luchtafweerwapens, maar ook "installaties en onmiddellijke ondersteunende faciliteiten". "Amerikaanse piloten", zou een historicus van de Amerikaanse marine later opmerken, "werden in de loop van de tijd agressiever en vielen af ​​​​en toe sites aan die hen verlichtten met radar, zelfs als er geen schoten werden afgevuurd." [140]

Een Air America C-46 stortte neer kort na het opstijgen vanaf Savannakhet Airport, waarbij 26 doden vielen. [141]

Onder Amerikaanse druk kwam president Thiệu terug op zijn besluit van 2 november om niet deel te nemen aan de vredesbesprekingen in Parijs. [142]

26 november - 7 januari 1969

Operatie Pigfat werd opgezet door de RLA tegen PAVN/Pathet Lao-troepen rond Lima Site 85. Hoewel aanvankelijk succesvol, dwong de komst van PAVN-versterkingen van de 316th Division de RLA zich terug te trekken. RLA-verliezen waren 300 doden en 400 vermisten, terwijl PAVN / Pathet Lao-verliezen onbekend zijn. [143] : 201-5

Noord-Vietnam kondigde aan dat het alleen met de Verenigde Staten zou onderhandelen, of helemaal zou weigeren de besprekingen bij te wonen. [144]

Operatie Speedy Express, een controversiële Amerikaanse militaire operatie in de Mekongdelta-provincies Kien Hoa en Vĩnh Bình, begint. De operatie werd gelanceerd om te voorkomen dat VC-eenheden zich zouden bemoeien met pacificatie-inspanningen en om communicatielijnen te verbieden en hen het gebruik van basisgebieden te ontzeggen. [34] : 12

3 december - 19 februari 1969

In de Slag om Hat Dich namen 1ATF- en ARVN-troepen PAVN/VC-eenheden in de Hat Dich Secret Zone, Hắc Dịch, in dienst. De strijd resulteerde in 245 PAVN / VC gedood en 17 gevangen genomen en 22 Australiërs / Nieuw-Zeelanders en 31 ARVN gedood. [145]

12 december – 9 maart 1969

Operatie Taylor Common was een zoek- en vernietigingsoperatie uitgevoerd door: Task Force Yankee, een taakorganisatie van de 1st Marine Division. Het doel was om het An Hoa-bekken te ontruimen, het basisgebied 112 van de PAVN te neutraliseren en Fire Support Bases (FSB's) te ontwikkelen om PAVN-infiltratieroutes vanaf de Laotiaanse grens te verhinderen. [34] : 12 De operatie resulteerde in 1.398 PAVN gedood en 29 gevangen genomen en 183 mariniers en 100 ARVN gedood. [72] : 94


Het Tet-offensief en de gevolgen daarvan, presidentsverkiezingen van 1968

Het communistische Tet-offensief op 31 januari 1968 (het Vietnamese nieuwe maanjaar) was een keerpunt in de Amerikaanse betrokkenheid bij Vietnam. Amerikaanse militaire leiders hadden president Johnson, politieke leiders en het Amerikaanse publiek verteld dat hun strategieën werkten en dat 'we de oorlog aan het winnen waren'. Maar op Tet vielen Vietcong-guerrilla's en Noord-Vietnam reguliere soldaten meer dan 100 steden en dorpen in Zuid-Vietnam aan waarvan de VS dachten dat ze beveiligd waren, waaronder de Amerikaanse ambassade en het presidentiële paleis in de hoofdstad Saigon en de oude keizerlijke stad van Tint. (Tuchman, De mars van de dwaasheid, blz. 348-349 Charles J. Puch, Jr., Vietnam op het nachtelijke nieuws, P. 107.)

"Voor Amerika was Tet een militaire overwinning en een psychologische nederlaag." (Anderson, p. 184.) Hoewel het offensief uiteindelijk niet succesvol was, toonde het vermogen van de communistische troepen om zo'n brede aanval uit te voeren aan dat de positie van het Amerikaanse leger twijfelachtig was. (Puch, Id.) “Het feit dat [Noord-Vietnam] de strijd verloor was niets nieuws - het had alle veldslagen van de oorlog verloren sinds de Amerikanen waren gearriveerd met hun enorme vuurkracht, maar het feit dat, na drie jaar blootstelling aan die vuurkracht, het kon nog steeds een offensief lanceren op de schaal van Tet was nieuw. Het wierp een licht op het Amerikaanse beleid tot nu toe….” (Hillstrom, p. 141, met vermelding van Jonathan Schell, De echte oorlog.)

Tet werd "... algemeen beschouwd als een berisping van officiële garanties van een naderende overwinning." (Hillstrom, p. 89.) De militaire leiders verloren hun geloofwaardigheid bij het Amerikaanse volk, en dat gold ook voor president Johnson: "De keizer had geen kleren." (Anderson, pp. 185-186) ABC-nieuwsanalist Joseph C. Harsch vertelde het publiek dat Tet op gespannen voet stond met wat de regering de mensen had doen verwachten. (Puch, p. 110.) CBS Nightly News-anker Walter Cronkite, die Vietnam had bezocht om de effecten van het Tet-offensief te observeren, zond een kritische analyse uit van de situatie in Vietnam in zijn nieuwsprogramma. President Johnson zou hebben verklaard: "Dat is het als ik Cronkite heb verloren, ik heb Midden-Amerika verloren." (Puch, Id. pp. 109-110 Reader's Digest, P. 458 TFC, Vol.7, blz. 223-224 Tuchman, blz. 351-352.)

Het binnenlandse moreel werd negatief beïnvloed door het Tet-offensief. Na het Tet-offensief bleek uit een Gallup-enquête dat slechts 26 procent van de bevolking de manier waarop Johnson de oorlog aanpakte goedkeurde (een daling ten opzichte van 39 procent een paar maanden eerder) en een volle 50 procent keurde het af. (Id. Anderson, p. 185.) De protesten tegen de oorlog namen toe. Bij de anti-oorlogsdemonstraties tegen die tijd waren leden van Vietnam-veteranen tegen de oorlog, van wie velen in een rolstoel of op krukken zaten. De aanblik van deze mannen op televisie die de medailles die ze tijdens de oorlog hadden gewonnen weggooiden, deed er veel toe dat mensen overgingen op de anti-oorlogszaak.

In "Lyndon Johnson vertelde de natie", geschreven en uitgevoerd door Tom Paxton (1965), (https://youtu.be/qTyqoV1d2Ys), wijst de folksinger op de “we are winning” en andere verkeerde voorstellingen van politieke en militaire leiders en enkele van de ironische situaties waarmee Amerikaanse troepen.

Ik kreeg een brief van L.B.J.
Er stond dat dit je geluksdag is.
Het is tijd om je kaki broek aan te trekken.
Hoewel het misschien heel vreemd lijkt
We kunnen je hier geen banen geven
Dus we sturen je naar Vietnam

Refrein:
Lyndon Johnson vertelde de natie,
“Wees niet bang voor escalatie.
Ik probeer het iedereen naar de zin te maken.
Hoewel het niet echt oorlog is,
We sturen er nog vijftigduizend,
Om Vietnam te helpen redden van Vietnamezen.'

Ik sprong van het oude troepenschip,
En zakte tot mijn heupen in de modder weg.
Ik vloekte totdat de kapitein me naar beneden riep.
Maakt niet uit hoe hard het regent,
Denk aan alle terrein dat we winnen,
Zet gewoon geen stap buiten de stad.

Refrein

Elke avond de lokale adel,
Sluip langs de slapende schildwacht.
Ze gaan naar de oude VC toetreden.
In hun nachtelijke kleine drama's,
Ze trokken hun zwarte pyjama aan,
En kom mortiergranaten naar me lokken.

Refrein

We gaan rond in helikopters,
Als een stel grote sprinkhanen,
Tevergeefs op zoek naar de Vietcong.
Ze lieten een briefje achter dat ze weg waren.
Ze moesten naar Saigon,
Hun regeringsposities te handhaven.

Refrein

Wel, hier zit ik in dit rijstveld,
Benieuwd naar Big Daddy,
En ik weet dat Lyndon zo van me houdt.
Maar hoe droevig herinner ik me,
Lang geleden in november,
Toen hij zei dat ik nooit hoefde te gaan.

Refrein

Twee maanden na het Tet-offensief, in maart 1968, stopte president Johnson de bombardementen op Noord-Vietnam en riep op tot vredesbesprekingen. Hij kondigde ook aan dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen bij de presidentsverkiezingen van dat jaar. Hoewel de tegengestelde partijen elkaar kort na Johnsons oproep tot vredesbesprekingen ontmoetten, kostte het hen bijna 12 maanden om inhoudelijke vredesbesprekingen te beginnen omdat ze ruzie maakten over procedurele zaken, zoals de grootte en vorm van de vergadertafel. (Reader's Digest, P. 458 TFC, vol. 7, blz. 223-224.)

Omdat president Johnson zichzelf buiten beschouwing had gelaten voor de presidentiële nominatie, was de race om de kandidaat van de Democratische Partij te worden wijd open. Eugene McCarthy, senator uit Minnesota, Robert Kennedy, senator uit New York, en Hubert Humphrey, vice-president onder Johnson en voormalig senator uit Minnesota, waren de drie belangrijkste Democratische kandidaten. McCarthy en Kennedy waren vredeskandidaten Humphrey was de gevestigde kandidaat. (TFC, ID kaart.)

"Gene McCarthy voor president / Als je van je land houdt", geschreven en uitgevoerd door Peter, Paul en Mary (1968) was het campagnelied voor Eugene McCarthy. (https://youtu.be/TgKI-hytNMs)

Koor: Als je van je land houdt en de dingen waar het voor staat
Stem op Gene McCarthy en breng vrede in dit land.

Het berooft ons van de eer die ons land vroeger kende,
Als we geen vrede willen nastreven en een onrechtvaardige oorlog willen beëindigen,
We zijn allemaal verantwoordelijk voor wat er in deze oorlog is gedaan
Democratie betekent dat wij kunnen beslissen, daar stemt u voor!
Refrein:
Onze steden zijn ingestort door een bom die op een vreemd land is gevallen
En politici staan ​​te kijken terwijl de vlammen van haat worden aangewakkerd
Maar de droom is nog niet gestorven, mijn vrienden, de tijden kunnen nog worden veranderd,
Met moed kunnen we de fouten rechtzetten en een einde maken aan de schaamte van onze natie!

Refrein:

Nu hij zei wat er in onze harten is, alleen nam hij een standpunt in
Hij wordt gehoord door meer timide mannen die vragen om ons land te leiden
Niemand is te jong om te helpen, geen inspanning is te klein
iedereen moet er deze keer om geven, we moeten allemaal gehoor geven aan de oproep!

Refrein:

Na de demonstratie van het Pentagon in oktober 1967 begon 'de Mobe' met de discussie en het plannen van demonstraties op de Democratische Nationale Conventie van 1968, die gehouden zou worden in Chicago, de stad van burgemeester Richard Daley. Tom Hayden en Rennie Davis waren de belangrijkste Mobe-organisatoren voor de demonstraties in Chicago en zouden later worden aangeklaagd voor samenzwering en het aanzetten tot oproer als leden van de Chicago Seven.

De demonstraties in Chicago trokken slechts 10.000 deelnemers omdat algemeen werd verwacht dat burgemeester Daley de politie zou inzetten om marsen naar de plaats van de conventie te voorkomen.Daley had inderdaad 23.000 politieagenten en soldaten van de Nationale Garde klaar staan ​​om met "oproerkraaiers" om te gaan. (Jennings en Brewster, p. 416.) Wetshandhavers spanden prikkeldraad om de demonstranten weg te houden van belangrijke locaties waar ze zich waarschijnlijk zouden verzamelen, bijvoorbeeld het hoofdkwartier van de belangrijkste kandidaten en de zaal waar de conventie werd gehouden. (Id.) Gepantserde personenwagens en militaire jeeps zwierven door de straten. (ID kaart.)

Demonstranten reageerden op de aanwezigheid van de politie met verbaal en fysiek geweld. Niet onverwacht reageerde de politie met geweld en lieten de studenten een bloedige puinhoop achter. Sommige waarnemers geloofden dat de demonstranten werden gemotiveerd door de wens om een ​​reactie uit te lokken die gefilmd zou kunnen worden voor televisienieuws. De demonstranten scandeerden "De hele wereld kijkt toe", wat symbool werd voor de hele congressituatie. (Id.) De chaos in de straten sloeg over naar de congreszaal. Hawks en Doves probeerden elkaars sprekers te overtreffen. Een van de sprekers op het congres verwees naar „Gestapotactieken” op straat. (ID kaart.)


Eind januari 1968 vochten Amerikaanse troepen al bijna drie jaar in Zuid-Vietnam. Dit was echter onderdeel van een veel langere oorlog, die al sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog aan de gang was.

De meeste steden en gehuchten stonden onder controle van de Vietcong, terwijl de Zuid-Vietnamese regering op instorten stond toen in maart 1965 de eerste Amerikaanse mariniers aan land kwamen. heiligdommen' (veilige gebieden) en het helpen van de Zuid-Vietnamese strijdkrachten om de openbare orde te herstellen. Al die tijd stelde generaal William C. Westmoreland de Amerikaanse politici en pers gerust dat er vooruitgang werd geboekt en dat de oorlog gewonnen kon worden.

Tegen het einde van 1968 waren er 485.000 Amerikaanse troepen gestationeerd in Zuid-Vietnam en ze hadden tweederde van de bevolkingscentra van het land onder regeringscontrole gebracht. Het aantal Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen in het land werd geschat op slechts 220.000, terwijl er in 1967 81.000 waren omgekomen. route tussen Noord- en Zuid-Vietnam via Laos en Cambodja, was aanzienlijk ingekort.

Terwijl het Amerikaanse publiek de oorlog moe was, beloofde het leger dat er verbeteringen zouden worden aangebracht en Westmoreland voorspelde dat het in 1970 voorbij zou zijn. De vooruitgang moest echter consistent zijn, anders zouden de mensen en de politici het vertrouwen in zijn voorspellingen verliezen . Westmoreland verklaarde dat de oorlog in november 1967 een nieuwe fase inging: ‘when the end starts to come in view’. Andere instanties steunden zijn mening en zowel de politici als het publiek werden gestild.

Hanoi had andere ideeën die het van plan was om meerdere doelen in Zuid-Vietnam aan te vallen. Het was bedoeld om dorpen en steden te infiltreren voorafgaand aan wijdverbreide aanvallen op overheidsgebouwen en militaire installaties. Maar militaire actie was het begin van de katalysator die een volksrevolutie zou beginnen en de regering van Saigon omver zou werpen.

Het plan zou beginnen met het Noord-Vietnamese leger dat de Khe Sanh-gevechtsbasis nabij de grens van Noord-Vietnam overrompelt, en de overwinning van de Viet Minh in 1954 op de Fransen in Dien Bien Phu nabootst. De Vietcong zou de eerste aanvallen uitvoeren in alles behalve het noorden van het land, terwijl de NVA de chaos zou uitbuiten.

Toen 31 januari 1968 het Vietnamese Nieuwjaar (Tết) en het Jaar van de Aap naderden, wist Military Assistance Command, Vietnam (MACV), het Amerikaanse commando voor alle strijdkrachten in Zuid-Vietnam, dat de NVA en de Viet De cong plande aanslagen om samen te vallen met de vieringen, maar ze wisten niet waar. Ze hadden ook geen idee van de kracht of wreedheid van wat op het punt stond losgelaten te worden.

Na 20 januari richtten de ogen van de Vrije Wereld zich op de NVA-aanvallen op de gevechtsbasis Khe Sanh, nabij de gedemilitariseerde zone (DMZ). In de dagen die volgden, kwamen echter tienduizenden NVA- en Vietcong-soldaten heimelijk in positie. Ze kropen door tunnels en mengden zich onder de vakantiedrukte om hun verzamelplaatsen in dorpen en steden in het hele land te bereiken, waar ze wapenvoorraden vonden die op hen wachtten.

Op 30 en 31 januari vielen de NVA en de Vietcong tientallen doelen aan in Zuid-Vietnam, waaronder overheidsgebouwen, militaire installaties en culturele doelen. In de dagen die volgden keek de wereld toe hoe de strijd zich ontvouwde op hun
televisies terwijl Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen zij aan zij vochten om de controle over de steden te herwinnen.

Terwijl de normaliteit in de meeste gebieden snel werd hersteld, was de schade aangericht omdat de aanslagen de Amerikaanse steun voor de oorlog hadden ondermijnd. Tijdens die noodlottige dagen hadden de politici in Washington DC en de rest van het Amerikaanse volk het vertrouwen in hun leger verloren. Generaal Westmoreland had voorspeld dat het einde in zicht zou komen, en het was echter niet de uitkomst waar hij op hoopte.

Na het Tet-offensief werd Westmoreland vervangen door generaal Creighton W. Abrams. President Lyndon B. Johnson trad af na slechte resultaten bij de voorverkiezingen en werd vervangen door president Richard Nixon, die 'vrede met eer' had beloofd in de oorlog in Vietnam. Het duurde niet lang voordat Amerikaanse troepen werden teruggetrokken, waardoor de Zuid-Vietnamese strijdkrachten een grotere verantwoordelijkheid kregen voor de operaties.

De laatste Amerikaanse troepen verlieten Zuid-Vietnam in juni 1972, maar de strijd duurde nog drie jaar. In het voorjaar van 1975 was de NVA klaar om nog een keer Zuid-Vietnam binnen te trekken en op 10 maart begonnen de aanvallen. De Zuid-Vietnamese troepen werden al snel overweldigd en er heerste chaos in het hele land toen mensen probeerden te ontsnappen aan de oprukkende communistische troepen. Op 29 april beval president Gerald Ford Operatie Frequent Wind, de evacuatie van het personeel van de Amerikaanse ambassade uit Saigon. De volgende dag waren er chaotische taferelen toen helikopters naar het ambassadeterrein vlogen terwijl NVA-tanks door de straten van de stad reden.

Onttrokken aan Battle Story: Tet-offensief 1968 door Andrew Rawson


Tet-offensief 1968 - Geschiedenis

Tet-offensief

In een wanhopige gok openden de Vietcong en de Noord-Vietnamezen een aanval in heel Vietnam, van Saigon tot Hue. De aanval was een all-out offensief, en resulteerde in een duidelijke Amerikaanse overwinning. De Vietcong werd gedecimeerd. Desalniettemin werden de aanslagen in de Verenigde Staten gezien als successen van de Vietcong, waardoor veel Amerikanen zich tegen de oorlog keerden.

Tegen het einde van 1967 woedde de oorlog tegen de Vietcong en de Noord-Vietnamezen. Ze besloten in het hele land een offensief te lanceren dat begon met een aanval op de Amerikaanse ambassade in Saigon. De communisten veroverden de stad Hue en er werd hevig gevochten. Uiteindelijk werden de communisten op alle fronten verslagen.

In de Verenigde Staten was de algemene perceptie echter dat de oorlog verloren was. Het Amerikaanse volk had te horen gekregen dat er tijdens de oorlog vooruitgang was geboekt, en veel Amerikanen vroegen zich af hoe de communistische troepen konden bereiken wat ze militair hadden bereikt en verloren. Het resultaat van het offensief leek een collectief verlies van wil onder de Amerikanen om de oorlog in Vietnam voort te zetten.

De protesten tegen de oorlog namen toe en president Johnson kondigde aan dat hij niet meer zou vluchten.


Bekijk de video: CBS News - Walter Cronkites Report from Vietnam - 1968-02-27