Herinneringen en brieven van generaal Robert E. Lee

 Herinneringen en brieven van generaal Robert E. Lee

Een dag of twee na de capitulatie vertrok generaal Lee naar Richmond, rijdend op Traveler, die hem de hele oorlog zo goed had gedragen. Hij werd vergezeld door enkele van zijn stafleden. Onderweg stopte hij bij het huis van zijn oudste broer, Charles Carter Lee, die op de Upper James in Powhatan County woonde. Hij bracht de avond door met praten met zijn broer, maar toen het bedtijd kwam, smeekte hij door zijn gastheer om de kamer en het bed voor hem klaar te nemen, hij stond erop naar zijn oude tent te gaan, die langs de weg stond, en bracht de nacht door in de kamer die ze gewend was tot. Op 15 april kwam hij aan in Richmond. De mensen daar herkenden hem al snel; mannen, vrouwen en kinderen dromden om hem heen, juichend en zwaaiend met hoeden en zakdoeken. Het was meer een welkom aan een veroveraar dan aan een verslagen gevangene die voorwaardelijk vrij was. Hij hief zijn hoed op als antwoord op hun groeten en reed stilletjes naar zijn huis in Franklin Street, waar mijn moeder en zussen hem angstig wachtten. Zo keerde hij terug naar dat privé-gezinsleven waarnaar hij altijd had verlangd, en werd hij wat hij altijd had willen zijn: een vreedzaam burger in een vredig land.

In een poging om deze laatste dagen van het leger van Noord-Virginia te beschrijven, heb ik grotendeels geciteerd uit Long, Jones, Taylor en FitzLee, die allemaal min of meer volledig verslag hebben gedaan van de bewegingen van beide legers.

Het gebeurde zo dat kort nadat we onze linies hadden verlaten, op 2 of 3 april, in een van de ontelbare wedstrijden, mijn paard werd neergeschoten, en bij het weghalen van hem en mij van het veld, zonder keuze van routes, kwam de achtervolgende federale cavalerie tussenbeide tussen mannen en de rest van ons commando, dus ik moest om het hoofd van Sheridans geavanceerde squadrons heen voordat ik me weer bij onze troepen kon voegen. Dit lukte me pas op 9 april, de dag van de overgave, want mijn gewonde paard moest worden achtergelaten bij een boer, die me er zo vriendelijk een in ruil gaf, zeggende dat ik hem terug kon sturen wanneer ik kon, of, als ik werd verhinderd, dat ik hem kon houden en hij zou hem vervangen door de mijne als hij beter zou worden.


Bekijk de video: Civil War Biography: General Robert E. Lee