West-Indië en de Eerste Wereldoorlog

West-Indië en de Eerste Wereldoorlog

West-Indië is een algemene term voor de eilanden in het Caribisch gebied, waarvan vele Britse koloniën waren. Dit omvatte Barbados, Jamaica, Trinidad en Tobago, Brits Guyana (Guyana), Brits Honduras (Belize), Grenada, de Bahama's, St. Lucia, St. Vincent en de Benedenwindse Eilanden. Tijdens de Eerste Wereldoorlog droeg West-Indië ongeveer 15.000 troepen bij voor actieve dienst in het buitenland. ongeveer tweederde hiervan kwam uit Jamaica.


West-Indië en de Eerste Wereldoorlog - Geschiedenis

Vóór de Eerste Wereldoorlog dienden West-Indische soldaten bij het West-Indiase regiment en sinds 1795 een infanterie-eenheid in het reguliere Britse leger. Na het uitbreken van de oorlog meldden veel West-Indiërs zich vrijwillig aan om te dienen. Deze bereidheid vloeide voort uit loyaliteit aan het Britse rijk. Sommigen hoopten dat hun steun in de oorlog politieke hervormingen zou brengen in West-Indië. In 1915 werd het British West Indies Regiment (BWIR) opgericht en ruim 16.000 man uit West-Indië dienden als onderdeel hiervan in de Eerste Wereldoorlog. Ze werden op veel locaties geplaatst, waaronder het westfront, Italië, Palestina, Oost-Afrika, Kameroen en Togo.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden duizenden mannen en vrouwen uit het Caribisch gebied gerekruteerd voor de Britse oorlogsinspanning. Meer dan vijfduizend dienden bij de Royal Air Force voor grond- en vliegtuigbemanningstaken. Duizenden meer waren tewerkgesteld bij de koopvaardij en in burgeroorlogswerk waar vrijwilligers de mankrachtsituatie hielpen verlichten. Vrouwen uit het Caribisch gebied speelden ook hun rol in de taken van de verdediging: dienen bij de Auxiliary Territorial Service en de Women's Auxiliary Air Force.

Caribische deelnemers aan de Eerste Wereldoorlog

Ongeveer 15.600 mannen van het British West Indies Regiment dienden bij de geallieerden bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914. Jamaica droeg tweederde van deze vrijwilligers bij, terwijl anderen afkomstig waren uit Trinidad en Tobago, Barbados, de Bahama's, Brits Honduras, Grenada, Brits Guyana (nu Guyana), de Benedenwindse Eilanden, St. Lucia en St. Vincent. Bijna 5.000 anderen meldden zich later aan om mee te doen. Meer dan 1.200 van deze soldaten werden gedood of stierven, terwijl meer dan 2.500 gewond raakten. In totaal werden 86 metalen gewonnen voor dapperheid op het slagveld en 49 mannen werden genoemd in verzendingen.

Na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 deden West-Indische mannen talloze mislukte pogingen om zich bij het Britse leger aan te sluiten. In april 1915 mochten West-Indiërs als gevolg van het zware verlies aan mannen en na een tussenkomst van koning George V deelnemen aan de oorlog en in oktober van dat jaar werd het nieuwe Britse West-Indische Regiment gevormd. Het regimentshoofdkwartier was in Up Park Camp, Jamaica. Het regiment diende op alle belangrijke gevechtsfronten, maar werd alleen gebruikt als Labour-bataljons in Europa omdat de regels van het leger in die tijd zwarte troepen verbieden om samen met blanken in Europa te vechten terwijl ze een Europese vijand bevechten. Twee batlions van het British West Indies Regiment vochten samen met het Australische Light Horse in Palestina en Mesopotamië (Irak) en versloegen het zevende Turkse leger.

Winston Churchill Millington


Winston Churchill Millington werd in 1893 in Barbados geboren. In 1897 verhuisde hij met zijn vader, die leraar was, naar Trinidad. In 1911 begon Millington te werken op een middelbare school in Port of Spain, de hoofdstad van Trinidad. Hij was een van de eersten die vrijwilligerswerk deed voor B Company in Trinidad, dat samen met soldaten uit Guyana, Trinidad, St. Vincent, St. Lucia, Barbados, Jamaica, de Bahama's en Brits Honduras het British West Indies Regiment zou vormen. In december 1916 zeilden ze van Engeland naar Alexandrië, in Egypte, op weg om te vechten in de Palestijnse campagne.

De Palestijnse campagne was ver verwijderd van de belangrijkste conflicten van de Eerste Wereldoorlog in Europa. De strijd hier tegen de Turken was echter een venijnige aangelegenheid omdat, volgens Winston Millington, "de Turken woeste strijders waren". Ze werden in actie gestuurd tegen een grote groep Turkse soldaten en toonden grote koelbloedigheid en zelfdiscipline onder vuur.

De commandant van de 162 Machine-gun Company prees het werk van de West-Indische kanonniers: "De mannen (in de machinegeweersectie) werkten buitengewoon goed. met grote interesse in hun werk, opgewektheid, koelbloedigheid onder vuur en het vermogen om het onder moeilijkheden uit te voeren."

Generaal Allenby benadrukte ook de uitstekende prestaties van de machinegeweerbemanningen. Hij schreef aan de gouverneurs van Jamaica en de andere Britse West-Indische kolonies:
“Het is mij een groot genoegen u te informeren over het uitstekende optreden van de machinegeweersectie van de BWIR tijdens twee succesvolle aanvallen op de Turkse loopgraven. Alle rangen gedroegen zich met grote moed onder zwaar geweervuur ​​en droegen in niet geringe mate bij tot het succes van de operatie.'

In deze veldslagen onderscheidden een aantal soldaten zich door hun moed. Een van hen was Winston Millington. Toen de Turken aanvielen, werd de rest van zijn kanonbemanning gedood door vijandelijk vuur, maar Winston bleef zijn kanon enkele minuten vuren. Hij werd bekroond met de Distinguished Conduct Medal voor zijn moed en koelbloedigheid in actie.

George Blackman

De Barbados George Blackman, de laatste Caribische soldaat die tijdens de Eerste Wereldoorlog in het Britse leger aan het westfront heeft gediend, stierf in maart 2003 op 105-jarige leeftijd.

Caribische deelnemers aan de Tweede Wereldoorlog

De Britse koloniën in West-Indië werden rechtstreeks bedreigd door Duitse onderzeeërs, die op jacht waren naar olietankers en bauxietschepen die van het Caribisch gebied naar de VS en het VK reisden. Op de eilanden werd de beschikbare mankracht ingezet om de havens en krijgsgevangenenkampen te bewaken, en om de arbeid te leveren voor de door de oorlog noodzakelijke verhoogde productie van primaire producten. Protesten van West-Indiërs tegen het gebrek aan werving voor dienst in het buitenland, en de behoefte aan arbeidskrachten in Groot-Brittannië en RAF-personeel, resulteerden echter in de rekrutering van mannen voor RAF-gronddiensttraining in 1941. West-Indiërs werden ook gerekruteerd om bepaalde tekort aan vaardigheden om de oorlogsinspanning te ondersteunen.

Ongeveer 16.000 West-Indiërs boden zich tijdens de Tweede Wereldoorlog vrijwillig aan naast de Britten. Ongeveer 6.000 West-Indiërs dienden bij de Royal Air Force en de Royal Canadian Air Force, in rollen van gevechtspiloten tot bommenrichters, kanonniers tot grondpersoneel en administratie. Hiervan waren ruim 100 vrouwen die in het buitenland waren uitgezonden - 80 kozen de Women's Auxiliary Air Force (WWAF) voor hun bijdrage, terwijl ongeveer 30 zich bij de Auxiliary Territorial Service (ATS) voegden.

Duizenden West-Indische zeelieden leverden hun bijdragen in een van de gevaarlijkste diensten van de Tweede Wereldoorlog, de koopvaardij - een derde van alle koopvaardijzeelieden zou tijdens de oorlog omkomen.

Duizend vrijwilligers voor legerdienst werden gevormd in de Caribisch regiment, die in 1944 overzee ging en dienst zag in het Midden-Oosten en Italië. Bovendien dienden West-Indiërs in de Royal Engineers als hoogopgeleide technici.

Meer dan 40.000 West-Indiërs kozen ervoor om zich bij de verschillende takken van de burgeroorlog in de Verenigde Staten aan te sluiten.
In totaal zijn 236 Caribische vrijwilligers omgekomen of als vermist opgegeven tijdens de Tweede Wereldoorlog 265 raakten gewond. Personeel van de Caribische luchtmacht ontving 103 onderscheidingen.

William Arthur Watkin Strachan

Piloten van het Madras Squadron. Groep inclusief Sgt. (later Flt. Lt.) Billy Strachan (uiterst links). Het vliegtuig van Billy heette Vizagapatam, naar de stad in India die ervoor heeft betaald.

William Arthur Watkin Strachan werd geboren in Kingston, Jamaica op 16 april 1921. Hij verliet de school in december 1939, vier maanden nadat de Tweede Wereldoorlog begon. Zijn ambitie was om naar Engeland te gaan, bij de RAF te gaan en te leren vliegen.
Met &pond2.10 in zijn zak en een koffer met daarin één verandering van kleding kwam Billy Strachan op een natte zaterdag in maart 1940 in Engeland aan. Na 12 weken militaire basisopleiding volgde hij een opleiding tot radiotelegrafist/luchtschutter en werd sergeant . In 1941 sloot hij zich aan bij een squadron Wellington-bommenwerpers, dat nachtelijke aanvallen uitvoerde op zwaar verdedigde Duitse industriesteden.

Toen Billy 30 operaties had overleefd, had hij recht op een baan op de grond. Maar toen hem werd gevraagd wat hij wilde doen, antwoordde hij meteen: "Omscholing tot piloot!" Billy leerde zo snel dat hij na slechts zeven uur training solo mocht vliegen. Hij hield van kunstjes uithalen, joyriden en ongeoorloofde bezoeken brengen aan vrienden op vliegvelden in heel Engeland. Hij had verschillende smalle ontsnappingen.

'Ik veronderstel dat we het overmoedige zelfvertrouwen van de jeugd hadden. We hadden nooit gedacht dat het ons zou overkomen. Als crew deden we alles samen. Aan het einde van een overval kwamen we terug, hadden feestjes, controleerden wie er verdwaald waren en zeiden harteloos dingen als: "Oh, ik heb zijn vriendin, of zijn fiets, als hij terugkomt."

Bij Cranwell had Billy zijn eerste batman, een man die batman was geweest voor koning George VI. Billy beschreef hem als een &lsquo-real smooth Jeeves-type&rsquo:

In 1942 werd Billy Strachan een bommenwerperpiloot. Pilot Officer Strachan stond bekend om zijn huiveringwekkende maar slimme manier om aan Duitse jagers te ontsnappen. "De truc," legde hij uit, "Het was wachten tot de vijand je op de hielen zat en op het laatste moment de motor uitzetten, je logge Lancaster in een diepe duikvlucht sturen en de jager boven onschuldig voorbij laten schieten."

Billy Strachan behaalde nog twee promoties om Flying Officer en vervolgens Flight Lieutenant te worden. Maar tijdens zijn vijftiende reis als bommenwerperpiloot brak zijn zenuw:

"Ik herinner het me zo duidelijk. Ik droeg een bom van 12.000 pond (6.000 kilogram) die bestemd was voor een Duitse scheepvaart. We waren gestationeerd in Lincolnshire en onze vliegroute was over de kathedraal van Lincoln. Het was een mistige nacht, met een zicht van ongeveer 90 meter. Ik vroeg mijn ingenieur, die naast me stond, om ervoor te zorgen dat we op koers lagen om over de top van de kathedraaltoren te komen. Hij antwoordde: "We zijn er net voorbij." Ik keek naar buiten en realiseerde me plotseling dat het net voorbij onze vleugeltips was, aan de zijkant. Dit was de laatste druppel. Het was puur geluk. Ik had het helemaal niet gezien - en ik was de piloot! Daar en toen ging mijn zenuw. Ik wist dat ik gewoon door kon gaan - dat dit het einde van mij als piloot was! Ik vloog naar een speciaal "gat" dat we in de Noordzee hadden, waar geen geallieerde scheepvaart ooit in de buurt kwam, en liet mijn "grote" vallen. Toen vloog ik terug naar het vliegveld."

Ulric Cross

Ulric Cross, bijgenaamd "The Black Hornet" door zijn squadron, wordt beschouwd als de meest gedecoreerde Caribische vlieger van de Tweede Wereldoorlog.

Cross, geboren op 1 mei 1917, werkte voor de Trinidad Guardian, voordat hij vier jaar op een advocatenkantoor werkte. Hij was in dienst van de Spoorwegen toen hij bij de RAF in het Verenigd Koninkrijk kwam.

Hij zei ooit: "De wereld verdronk in het fascisme en Amerika was nog niet in oorlog. Dus besloot ik er iets aan te doen en bood me vrijwillig aan om bij de RAF te vechten.&rdquo

Cross stond bekend als een onverschrokken piloot en was betrokken bij een aantal opvallende aanvallen overdag op Frankrijk en Duitsland. Op 18 augustus 1943 nam hij deel aan een aanval op Berlijn, die als afleidingsmanoeuvre voor een volledige aanval op Duitsland fungeerde. Zijn vliegtuig was beschadigd en hij moest noodgedwongen een noodlanding maken op een vliegveld in Norfolk, waar zijn vliegtuig vlak voor de rand van een steengroeve stopte.

Na de oorlog bekleedde hij een aantal spraakmakende functies, waaronder een functie bij de BBC in Londen. In 1958 ging hij naar Afrika om als advocaat te werken en in 1967 werd hij rechter bij het Hooggerechtshof in Tanzania en was hij voorzitter van het Permanente Arbeidstribunaal. In 1971 keerde hij terug naar Trinidad, waar hij diende als rechter van het High Court en, vanaf 1979, van het Court of Appeal.

Zijn bijdrage aan de Law Reform Commission van Trinidad werd erkend door de premier van het land, die zei: "Sommige van zijn uitspraken hebben het landschap van Trinidad en Tobago veranderd."

Cross diende ook als Hoge Commissaris in Londen en nam ambassadeursfuncties op zich in Duitsland en Frankrijk.
Ulric Cross stierf op 4 oktober 2013, 96 jaar oud. Hij laat een zoon en twee dochters na.

Constance Goodridge Mark, BEM (Connie Mark)

Constance Goodridge Mark, geboren McDonald, was een ander voorbeeld van getoonde loyaliteit die typisch was voor Caribische vrouwen in de Tweede Wereldoorlog, die Groot-Brittannië wilden dienen in het uur van nood.

Connie Mark werd geboren in Kingston, Jamaica. Haar blanke grootvader was een Macdonald uit Schotland geweest, haar zwarte grootmoeder een afstammeling van slaven. Ze kwam in 1943 in dienst en werkte in ziekenhuizen als lid van de ATS (Auxiliary Territorial Service).

"Net als Engeland is Jamaica een eiland. We waren afhankelijk van boten die dingen binnenbrachten. Dus als je een tekort aan olie hebt omdat de boot die binnenkwam werd getorpedeerd, dan heeft het hele eiland geen olie. Veel landelijke delen van Jamaica hadden in die tijd elektriciteit. Dus je had een fles, je vulde hem met paraffine en je stopte de kurk erin. Je draaide de fles om, de paraffine doorweekte de kurk, je stak de kurk aan, en dat was je licht om te eten, om huiswerk te maken of wat dan ook. Ik kan je vertellen, bij veel mensen is hun wenkbrauwen geschroeid! O ja!'

Ze trad in 1943 in dienst bij het Britse leger en diende in de Auxiliary Territorial Service, het Womens Royal Army Corps. Later werd ze Senior Medical Secretary in het Royal Army Medical Corps, waar ze 10 jaar diende en werkte in het Noord-Caribisch gebied.

Vele jaren later nam ze deel aan de campagne 'Hun verleden je toekomst' van het Imperial War Museum.

Connie had het gevoel gehad dat de bijdrage van &lsquo West-Indiërs&rsquo in de Tweede Wereldoorlog werd genegeerd. Ze besloot iets te doen om mensen voor te lichten over de bijdragen van zwarte mensen in de Tweede Wereldoorlog. Ze vertelde een verhaal over een Age Concern Meeting en had enkele foto's gemaakt van West-Indische ex-militairen.


Onderzoek naar servicepersoneel

Onderzoek doen naar mensen uit het Caribisch gebied is een uitdaging. De meeste overheidsarchieven vermelden geen geboorteplaats, nationaliteit of etniciteit. Zelfs als de records deze informatie wel vastleggen, registreren de catalogi en indexen deze nuttige informatie niet altijd. Andere problemen doen zich voor omdat het lezen van handgeschreven documenten erg moeilijk kan zijn en er dus fouten worden gemaakt. Het land staat niet altijd op de archieven: bijvoorbeeld de attestpapieren van soldaten 8217 vragen naar het dorp of de parochie en het graafschap en dus kan iemand uit Jamaica heel correct Manchester, Middlesex schrijven en iemand uit de Bahama's kan Nassau, New Providence en uit de Bermuda kan Sandys, Somerset schrijven. Dus naast zoeken op land moet je misschien ook zoeken op eiland, parochie of stad.

Er zijn vier hoofdtypen records om naar te kijken bij het onderzoeken van mannen en vrouwen die in de strijdkrachten en de koopvaardij hebben gediend:

  • dienst- en pensioengegevens (er zijn vaak aparte collecties voor officieren en andere rangen) – deze kunnen worden geïndexeerd op geboortedatum en -plaats, en dienstnummer de akte kan etniciteit of huidskleur aangeven, bijv. donkere huidskleur of “man van kleur”
  • medaillerollen en indexkaarten – naam, rang, dienstnummer en eenheid (regiment of schip)
  • operationele records – eenheid (bijv. bataljon of schip)
  • slachtoffer retourneert naam, eenheid en datum van overlijden (en mogelijk begraafplaats). De database van de Commonwealth War Graves Commission is de beste plaats om te beginnen en zal zeggen waar de persoon wordt herdacht.

Gelukkig voor de Caribische regimenten zijn er ook enkele lijsten van mannen (niet geïndexeerd) en correspondentie met betrekking tot enkele personen in correspondentie van het Ministerie van Koloniën. Evenals veel correspondentie met betrekking tot beleid.

De meeste van deze records zijn beschikbaar bij The National Archives (VK) en kunnen worden doorzocht in hun catalogus Discovery. Veel kunnen worden gedownload van The National Archives of partnersites, met name Ancestry en Findmypast, er zijn kosten verbonden aan het downloaden van de afbeeldingen. Onthoud dat de bronnen waar je naar moet kijken voor Caribisch personeel precies hetzelfde zijn als het zoeken naar mensen uit Yorkshire of Londen.

Ik zal enkele van de bronnen in latere artikelen beschrijven. Voorlopig kun je het beste beginnen met het gebruik van de 8217 onderzoeksgidsen van The National Archives.


West-Indië en de Eerste Wereldoorlog - Geschiedenis

Op 8 november 1915 stuurde brigadegeneraal Blackden het eerste Jamaicaanse contingent onder bevel van majoor W.D. Neish om in de Eerste Wereldoorlog te dienen. "Sommigen van jullie zullen misschien worden gedood", waarschuwde hij, "velen zullen gewond raken, maar bij het afscheid van jullie hoop ik dat degenen die vallen glorieus zullen vallen, hun gezichten naar de vijand, de overwinning glimmend op hun bajonetten." Terwijl de band speelde "Soldaten van de koning,' en gebeden voor hun welzijn en veilige terugkeer naar huis werden gezegd, zeilden 500 mannen langzaam het onbekende in op zoek naar avontuur, een kans om God en het land te dienen. De wereld was al meer dan een jaar in oorlog.

De meeste Jamaicanen die dienden waren tussen de 19 en 25 jaar oud. Frank Cundall, in Jamaica's Part in the Great War, beschreef deze negen contingenten en de meer dan 10.000 Jamaicanen als bestaande uit vier soorten mannen - (i) degenen die reeds de marine of het leger als hun loopbaan hadden gekozen, (ii) degenen die in het West India Regiment zaten, bestaande uit Jamaicanen onder Britse officieren, (iii) degenen die, bij het uitbreken van de oorlog, hun beroepen opgaven en op eigen benen gingen staan, en (iv) de Contingent Men, zoals die eerste 500, die het British West Indies Regiment vormden. In elke parochie werden wervingsbijeenkomsten gehouden, openbare oproepen tot plicht werden in kranten vermeld en in 1917, na gloeiende complimenten over de diensten van de Jamaicaanse eenheden van de elf bataljons van het British West Indies Regiment, werd uiteindelijk een dienstplichtwet aangenomen in het Huis. Het is nooit in gebruik genomen. Elke man die vanuit Jamaica naar het front ging, was een vrijwilliger. Velen gingen uit patriottisme, maar net zovelen gingen uit van een verlangen om gewoon "weg te gaan" en een nieuw hoofdstuk in hun leven te beginnen. In die tijd was in Jamaica de werkloosheid hoog en de lonen laag - mannen kregen 9 pence per dag om suikerriet te snijden.

Samen vertegenwoordigden soldaten uit West-Indië zonen van adel en zonen van arbeiders. Er waren advocaten, dokters, ingenieurs, boeren, timmerlieden, klerken, smeden, schoenmakers, kleermakers, metselaars, drukkers, bouwvakkers, koetsiers en bruidsparen. De troepen werden getraind in Engelse kampen - hun lange werkperiodes werden onderbroken door competitieve wedstrijden van cricket en voetbal. Ze zagen actie in Afrika, Europa, de Middellandse Zee en het Midden-Oosten. Het 2de Bataljon van het West-Indische Regiment (toen meer dan 100 jaar opgericht) behaalde nog meer slageer in België, Frankrijk, Italië, Egypte en Palestina.

Het Britse West-Indische Regiment (BWIR)

Het British West Indies Regiment (BWIR) stond bekend als een 'gekleurd' regiment en was als zodanig vaak het slachtoffer van rassendiscriminatie.Eugent Clarke, een Clarendonian BWIR-veteraan, die in 1999 op 105-jarige leeftijd het Franse Legion d'Honour ontving voor trouwe dienst in WOI, herinnerde zich hoe toen zijn schip Halifax in Nova Scotia moest binnenvaren vanwege de dominantie van Duitse schepen in bepaalde wateren hadden veel leden van de BWIR hun eerste contact met sneeuw en bevriezing. Ze bleven gekleed in tropische lichtgewicht kaki uniformen, weigerden de uitgifte van de zwaardere uniformen van Britse soldaten (die aan boord waren) totdat de helft van het bataljon al was gestorven. Clarke was een van de 200 gelukkige overlevenden en hij werd samen met anderen naar Bermuda gestuurd om te herstellen voordat hij naar Europa vertrok. Eenmaal daar verbeterden de omstandigheden niet veel. De mannen van de BWIR waren over het algemeen beperkt tot het uitvoeren van dwangarbeid, het graven van loopgraven, het vervoeren van voorraden naar mannen aan de fronten. Sommigen, vooral degenen die in het Midden-Oosten waren gestationeerd, mochten dienen als gevechtstroepen. Ondertussen bleef iedereen last hebben van barre weersomstandigheden, bevriezing, mazelen en de bof. Duizend van de meer dan tienduizend die Jamaica verlieten kwamen nooit meer terug.

Geschiedenis van de Jamaica-militie

De deelname van Jamaica aan de oorlogen in Europa was niets nieuws. Deze keer waren de Caribische wateren echter geen belangrijk slagveld. Deze historische connectie begon in de 17e eeuw toen de eerste militieregimenten werden gevormd nadat het eiland in 1662 door Cromwells Engelse troepen was ingenomen. De "Staat van Jamaica onder Sir Thomas Lynch", (1683) bevat de volgende beschrijving van de militie:
"de militie op dit eiland is beter bewapend en veel beter gedisciplineerd dan in Engeland, en doet veel meer plicht, zoals wachten op de gouverneurs, het bewaken van de forten, vooral in Port Royal, waar er tien bedrijven zijn van ongeveer 200 elk , waarvan er elke Nacht werd gekeken. De gehele militie staat onder bevel van de gouverneur, als kapitein-generaal, volgens de bevoegdheden van zijne majesteiten en de wet van de militie. Er zijn acht regimenten in de acht provincies en een troep paarden in elke provincie'133. Elke man tussen de 15 en 60 jaar moest dienst nemen en blijven in de voet of het paard en zijn eigen paard en munitie leveren, elk op de plaats van zijn verblijf."
Met uitzondering van een klein artillerie-element dat de vestingwerken van de haven bemande, werd de militie in 1906 ontbonden in de overtuiging dat hun diensten niet nodig zouden zijn omdat de wereld in vrede was en "de bevolking van West-Indië onmogelijk van enig belang kon zijn in een denkbare oorlog van de nabije toekomst.' Er kwam een ​​reserveregiment voor in de plaats.

Troepen naar het front sturen

Op 5 augustus 1914 verklaarde Engeland de oorlog aan Duitsland, niet lang na de moord op de erfgenaam van de Oostenrijkse troon. Deze keer verschenen echter onderzeeërs en tanks en dreadnoughts op het wereldtoneel, wat een nieuwe fase van oorlogvoering inluidde. Er was nooit enige twijfel dat Jamaica solidariteit zou tonen met de rest van het rijk. Zoals de gouverneur, Sir William Manning, zei tijdens een vergadering van de Wetgevende Raad op 13 augustus: "Ik heb het gevoel dat Jamaica loyaal en patriottisch haar rol zal opnemen in het handhaven van de integriteit van ons rijk, en zich vandaag dapper zal gedragen zoals ze heeft gedaan in het verleden.' Het besluit om in elke parochie een reserveregiment op te richten om te waken tegen buitenlandse invasie werd onmiddellijk genomen en werd goed ontvangen door het publiek. Een meneer William Wilson, die zelf niet in staat was om zich vrijwillig aan te melden, schreef op 23 april 1915 aan The Gleaner: "Als 99 andere mannen elk 30 pond zullen inschrijven, zal ik een gelijk bedrag geven en 200 inheemse Jamaicanen naar het front sturen." Meer dan 90 pond werden opgevoed en een oorlogscontingent comité gevormd. Het doel was 500 man voor het eerste contingent. Eind juni hadden 748 vrijwilligers zich aangemeld en werden er 442 aangenomen. De regering stemde ermee in om verantwoordelijk te zijn voor de kosten van werving, opleiding en scheidingsvergoedingen voor vervoer, evenals handicaps, fooien en pensioenen.

Jamaicaanse vrouwen deden ook hun deel. Ze organiseerden inzamelingsacties voor Vlaggendag, een Oorlogshulpfonds en naaiden wollen kleding voor soldaten. Naast de vrouwenfondsen waren er nog andere, waaronder het Gleaner Fund en Palace Amusement Co.'s Palace War Fund. Er werden duizenden ponden ingezameld. Meer dan 4000 pakjes fruit, 71 zakken suiker, 49 kisten gember, vier vaten rum en twee kisten speelkaarten werden naar militaire ziekenhuizen verscheept en ter plaatse verdeeld onder de mannen die de kustforten van Jamaica bemanden.

Op 11 november 1918 werd de wapenstilstand afgekondigd, het einde van vier jaar oorlog. Zijne Majesteits regering herinnerde met dankbaarheid aan het aandeel van de mannen van Jamaica in de uiteindelijke overwinning in Palestina en sprak aan de bevolking van Jamaica en haar onderhorigheden (de Kaaimaneilanden en de Turks- en Caicoseilanden) de grote waardering uit van het moederland voor de militaire inspanning die zij hebben geleverd , hun opgewekte aanvaarding van de dienstplicht voor de gemeenschappelijke zaak en hun niet aflatende steun in de grote strijd'' Volgens Cundall keerden veel soldaten met geld terug naar Jamaica, nadat ze al aanzienlijke bedragen naar huis hadden gestuurd. Alle soldaten kwamen ook in aanmerking voor het verkrijgen van leningen om land te kopen, of als soldaten al land bezaten, om huizen te bouwen, aandelen te kopen en te cultiveren. In elke parochie werden herplaatsingscomités opgericht met informatie over loon en pensioen, de behandeling van invaliden en gehandicapten, evenals regelingen om werk te krijgen.

"Sommigen van jullie zullen misschien worden gedood, waarschuwde hij, velen zullen gewond raken, maar door jullie vaarwel te zeggen, hoop ik dat degenen die vallen glorieus zullen vallen, hun gezichten naar de vijand, de overwinning glimmend op hun bajonetten. "

Volgens veteraan Eugent Clarke die, samen met duizenden andere BWIR-troepen aan het einde van de oorlog bijna een jaar werden vastgehouden door het Britse oorlogsbureau in een kamp in Taranto, Italië, toen ze naar huis terugkeerden, waren de tijden net zo moeilijk zoals ze waren voor de oorlog. Het was nog steeds moeilijk om aan werk te komen en dat werk was nog steeds sterk agrarisch gebaseerd. Tot een derde van de veteranen ging naar Cuba, waar de prijzen voor het snijden van riet hoger waren. Deze desillusie kwam na de nog grotere van Taranto, waar Clarke en zijn mede-BWIR-soldaten virtueel gevangen werden gehouden in grote kazernes die er nog steeds staan, door hun Britse bevelhebber die hen, als gevolg van kleurvooroordeel, hen niet alleen dwangarbeid opdroeg, maar ook vernederende arbeid zoals het schoonmaken van toiletten voor blanke troepen. Hij weigerde ook om dagpassen en recreatieve tijd toe te staan.

Op 6 december 1918 bereikten de spanningen bij Taranto een kookpunt en de soldaten van de BWIR die niet begrepen waarom ze niet naar huis waren gestuurd en niets liever wilden dan naar huis gaan, kwamen in opstand. Ze vielen hun officieren aan en vielen hun eenheidscommandanten ernstig aan, waardoor schokgolven door het Britse leger werden gestuurd. Na vier dagen gaven de muiters zich over en het hele regiment onderging de vernedering om ontwapend te worden. De muiters werden zwaar gestraft, één werd neergeschoten, één geëxecuteerd door een vuurpeloton en een andere veroordeeld tot tijd in de gevangenis. Toen de laatste BWIR-troepen uiteindelijk in september 1919 werden gerepatrieerd, werden ze vergezeld door drie kruisers om onrust te voorkomen zodra de schepen aanmeerden in havens in Jamaica, Barbados en Trinidad. Deze BWIR-soldaten kregen geen heldenverwelkoming omdat er simpelweg grote angst was namens de kolonialen dat deze soldaten, goed opgeleid en nu meer politiek bewust, een ravage zouden aanrichten aan de status-quo waaronder het koloniale leven werd bestuurd.

Vandaag de dag worden de veteranen van de Eerste Wereldoorlog in de Caraïben goed herinnerd in de regio, maar niet in Groot-Brittannië, waar een herschrijving van de geschiedenis met het standpunt van de gekleurde man langzaam plaatsvindt. In Jamaica werden uiteindelijk rond het eiland gedenktekens opgericht voor die 1000 mannen die het leven lieten. Deze omvatten een 20-voet monument op het erf van de Montego Bay Parish Church, een 6-voet monument in Morant Bay, een obelisk in St. Ann's Bay, een ander in Kingston op Wolmer's School en een kapel op Jamaica College. Oorlogsmonumenten werden ook opgehangen aan Manning's School, Savanna-la-Mar, en Mico Training College, Kingston. Jamaica's National War Memorial, een kruis van 1,5 ton, 29 voet, gemaakt van Jamaica-steen gewonnen in Knockalva met panelen van marmer van Serge Island, met het opschrift 'Aan de mannen van Jamaica die vielen in de Grote Oorlog, 1914-18. Hun naam leeft voor altijd' werd opgericht in 1922 in wat toen Memorial Square heette, aan Church St. in Kingston. Bij de onthulling op 11 november verdrongen toeschouwers zich op straat en vulden zelfs de daken van nabijgelegen overheidsgebouwen. Bij de monumenten stonden de nabestaanden van de mannen die in de Eerste Wereldoorlog waren gesneuveld.

In 1953 werd deze cenotaaf (een monument opgericht ter ere van personen die elders begraven zijn) verplaatst naar de huidige locatie in het National Heroes Park-gedeelte van wat nog steeds officieel King George VI Memorial Park wordt genoemd. Het wordt bewaakt door soldaten van de Jamaica Defense Force (JDF) en een ceremoniële wisseling van de wacht begeleid door de muziek van een van de militaire bands van de JDF en een van The Jamaica Regiment's Corps of Drums vindt plaats op de eerste zondag van elke maand om 9 uur. am Elke dag van 8u - 9u voeren twee schildwachten hun oefeningen uit die open zijn voor het publiek. Op Remembrance Sunday elk jaar in november worden kransen op het monument gelegd om de dapperheid van degenen die dienden te herdenken.

Voor informatie over de JDF zie www.jdfmil.org

Bronnen: F. Cundall, Jamaica's Part in the Great War, 1915-1918. (Londen: IOJ, door de West India Commission, 1925), M. Needham voor toestemming om auteursrechtelijk beschermd materiaal te gebruiken op de Jamaica Military Band en de Jamaica Regiment Band, M. Goodman en V. Rushton. "A Jamaica Past, being a glimp in History's Last Surviving Bloodiest Battlefields - A Visit with Jamaica's Last Surviving World War I Veteran." Jamaican Historical Society Bulletin, vol 11, (3), 52-57. De BBC, Channel 4, driedelige documentaire, "Mutiny" 1999.

Aanstaande 26 november: De serie verkent de grote hotels van Jamaica

"Ik heb uw artikelen over de stukken uit het verleden het meest vermakelijk en interessant gevonden om te lezen. Voor mij als historicus komen deze stukken op een moment dat Jamaicanen zich opnieuw moeten verbinden met hun verleden en de inspanningen van de Gleaner via dit medium zijn zeer lovenswaardig.

We nemen je de komende zes maanden mee voor een wandeling door het geheugen. Tijdens deze reis zullen we verschillende gebeurtenissen herbeleven die:
aanzienlijke invloed gehad op de sociale, politieke en economische ontwikkeling van Jamaica. Terwijl we reizen, deel je ervaringen met ons.

Stuur uw opmerkingen naar:

Stukken van het verleden,
The Gleaner Company Ltd.,
7 North Street, Kingston


Inhoud

Stichting Bewerken

Kooplieden in Kopenhagen vroegen in 1622 aan koning Christian IV toestemming om een ​​West-Indische handelsmaatschappij op te richten, maar tegen de tijd dat op 25 januari 1625 een monopolie van acht jaar op de handel met West-Indië, Virginia, Brazilië en Guinee werd verleend, was de mislukking van de Deense Oost-Indische en IJslandse Compagnieën en het begin van de Deense betrokkenheid bij de Dertigjarige Oorlog deed alle belangstelling voor het idee op. Prins Frederick organiseerde in 1647 een handelsmissie naar Barbados onder Gabriel Gomez en de gebroeders de Casseres, maar deze en een expeditie van twee schepen in 1651 waren niet succesvol. Het duurde tot Erik Smits privé-expeditie in 1652 aan boord van de fortuin was succesvol dat de interesse in de West-Indische handel groeide uit tot een interesse in de oprichting van een nieuwe Deense kolonie. [3]

De expeditie van Smit in 1653 en een afzonderlijke expeditie van vijf schepen waren behoorlijk succesvol, maar Smits derde vond zijn twee schepen buitgemaakt voor een verlies van 32.000 rigsdaler. In augustus, twee jaar later, werd een Deense vloot verwoest door een orkaan. Smit keerde in 1663 terug van zijn vierde expeditie en stelde in april 1665 formeel de vestiging van St. Thomas voor aan de koning. Na slechts drie weken beraad werd het plan goedgekeurd en werd Smit tot gouverneur benoemd. Kolonisten vertrokken aan boord van de eendragt op 1 juli, maar de expeditie had een slechte ster: het schip kreeg twee grote stormen en leed aan brand voordat het zijn bestemming bereikte, en vervolgens werd het overvallen door Engelse kapers die de Tweede Engelse Oorlog vervolgden, waarin Denemarken een bondgenoot was van de Nederland. Smit stierf aan ziekte en een tweede groep kapers stal het schip en gebruikte het om handel te drijven met naburige eilanden. Na een orkaan en een hernieuwde uitbraak van ziekte stortte de kolonie in. De Engelsen vertrokken naar de nabijgelegen Franse kolonie op Saint Croix, de Denen vluchtten naar Saint Christopher en de Nederlanders hielpen hun landgenoten op Ter Tholen bij het stelen van alles van waarde, in het bijzonder de resterende Deense kanonnen en munitie. [3]

Deense West-Indische Compagnie Bewerken

De Denen vormden in 1668 een handelsraad en sloten in juli 1670 een handelsverdrag met Groot-Brittannië, dat voorzag in de ongehinderde vestiging van onbewoonde eilanden. De Deense West-Indische Compagnie werd in december opgericht en het jaar daarop formeel gecharterd door koning Christian V op 11 maart 1671. [4] Jørgen Iversen Dyppel, een succesvolle handelaar op Sint-Christoffel, werd gouverneur en de koning zorgde voor veroordeelden uit zijn gevangenissen en twee schepen voor de vestiging van de kolonie, het jacht Den forgyldte Krone [5] [6] en het fregat Færøe. [7] [8] Den forgyldte Krone kreeg de opdracht om vooruit te rennen en te wachten, maar keerde uiteindelijk terug naar Denemarken na de Færøe onder Capt. Zacharias Hansen Bang werd vertraagd voor reparaties in Bergen. De Færøe voltooide haar missie alleen en vestigde op 25 mei 1672 een nederzetting op St. Thomas. Van een oorspronkelijk contingent van 190 - 12 ambtenaren, 116 "werknemers" van het bedrijf (contractarbeiders) en 62 misdadigers en voormalige prostituees - slechts 104 bleven over, 9 zijn ontsnapt en 77 zijn gestorven tijdens het transport. Nog eens 75 stierven binnen het eerste jaar, waardoor er slechts 29 overbleven om de kolonie voort te zetten. [3]

In 1675 claimde Iversen St. John en plaatste er twee mannen in 1684, gouverneur Esmit verleende het aan twee Engelse kooplieden uit Barbados, maar hun mannen werden van het eiland verjaagd door twee Britse sloepen gestuurd door gouverneur Stapleton van de Britse Benedenwindse Eilanden. Verdere instructies in 1688 om een ​​nederzetting op St. John te stichten, lijken niet te zijn opgevolgd totdat gouverneur Bredal op 25 maart 1718 een officiële vestiging deed. [3]

De eilanden werden al snel een basis voor piraten die schepen in de buurt aanvielen en ook voor de Brandenburg African Company. Gouverneur Lorentz hief enorme belastingen op hen op en nam in 1689 pakhuizen en ladingen tabak, suiker en slaven in beslag, maar zijn acties werden verworpen door de autoriteiten in Kopenhagen. . Het bezit van het eiland werd vervolgens in 1698 betwist met de Schotten en in 1811 volledig verloren aan de Spanjaarden.

St. Croix werd in 1733 gekocht van de Franse West-Indische Compagnie. In 1754 werden de eilanden verkocht aan de Deense koning Frederik V van Denemarken, en werden koninklijke Deense kolonies.

Latere geschiedenis (1801-1917)

De eerste Britse invasie en bezetting van Deens West-Indië vond plaats tijdens de Franse Revolutionaire Oorlogen toen eind maart 1801 een Britse vloot bij St. Thomas aankwam. De Denen accepteerden de door de Britten voorgestelde artikelen van capitulatie en de Britten bezetten de eilanden zonder dat er een schot werd gelost. De Britse bezetting duurde tot april 1802, toen de Britten de eilanden teruggaven aan Denemarken.

De tweede Britse invasie van Deens West-Indië vond plaats tijdens de Napoleontische oorlogen in december 1807 toen een Britse vloot St. Thomas op 22 december en Saint Croix op 25 december veroverde. De Denen verzetten zich niet en de invasie verliep zonder bloed. Deze Britse bezetting van Deens West-Indië duurde tot 20 november 1815, toen Groot-Brittannië de eilanden teruggaf aan Denemarken.

Tegen de jaren 1850 had het Deense West-Indië een totale bevolking van ongeveer 41.000 mensen. De regering van de eilanden stond onder een gouverneur-generaal, wiens jurisdictie zich uitstrekte tot de andere Deense kolonies van de groep. Omdat de eilanden vroeger echter bij Groot-Brittannië hoorden, waren de inwoners Engels in gewoonten en taal. De eilanden van die periode bestonden uit: [9]

  • St. Thomas had een bevolking van 12.800 mensen en had suiker en katoen als belangrijkste exportproducten. [citaat nodigDe stad St. Thomas was de hoofdstad van het eiland, toen een vrijhaven en het hoofdstation van de stoompakketten tussen Southampton in Engeland en West-Indië.
  • St. John had een bevolking van ongeveer 2.600 mensen. [10]
  • St. Croix, hoewel inferieur aan St. Thomas in de handel, was van groter belang in omvang en vruchtbaarheid, en met 25.600 mensen, [citaat nodig] was de grootste in populatie.

In 1916 werd in Denemarken zelf een referendum gehouden over de toekomst van de eilanden, die zowel een financiële last als een strategische zorg was geworden. Op 17 januari 1917 verkocht de Deense regering, volgens het Verdrag van Deens West-Indië, de eilanden aan de Verenigde Staten voor $ 25 miljoen ($ 505 miljoen in lopende prijzen), toen de Verenigde Staten en Denemarken hun respectieve verdragsbekrachtigingen uitwisselden. De Deense regering eindigde op 31 maart 1917, toen de Verenigde Staten het gebied formeel in bezit namen en het omdoopten tot de Amerikaanse Maagdeneilanden. [11]

De Verenigde Staten waren al sinds de jaren 1860 geïnteresseerd in de eilanden. De Verenigde Staten kwamen uiteindelijk in 1917 in actie vanwege de strategische ligging van de eilanden nabij de nadering van het Panamakanaal en vanwege de angst dat Duitsland ze zou innemen om ze te gebruiken als U-bootbases tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Ten tijde van de aankoop door de VS van Deens West-Indië in 1917, omvatte de kolonie niet Water Island, dat in 1905 door Denemarken was verkocht aan de Oost-Aziatische Compagnie, een particuliere rederij. Het bedrijf verkocht het eiland uiteindelijk aan de Verenigde Staten in 1944, tijdens de Duitse bezetting van Denemarken. [12]

St. Thomas was een knooppunt van de West-Indische pakkethandel van 1851 tot 1885. Denemarken gaf vanaf 1856 postzegels uit voor de Deense West-Indië.


De oorlog die in Europa bekend stond als die van de Palts, de Liga van Augsburg of de Grote Alliantie, en in Amerika als de Koning Willem-oorlog, eindigde na acht jaar besluiteloos met het Verdrag van Rijswijk in 1697. Er vonden geen territoriale veranderingen plaats in Amerika, en omdat de grote Mughal-keizer Aurangzeb in India regeerde, drong er maar heel weinig van het conflict daar door.

De oorlog van koningin Anne, de Amerikaanse fase van de Spaanse Successieoorlog (1701–1414), begon in 1702. De kinderloze koning Karel II van Spanje, die in 1700 stierf, liet zijn hele bezittingen na aan Filips, kleinzoon van Lodewijk XIV van Frankrijk. Engeland, de Verenigde Provinciën en Oostenrijk kwamen tussenbeide, uit angst voor een virtuele unie tussen de machtige Lodewijk en Spanje die schadelijk zou zijn voor het machtsevenwicht, en de oorlog van koningin Anne duurde tot deze werd beëindigd door het Verdrag van Utrecht in 1713. Engeland (Groot-Brittannië na 1707) veroverde Gibraltar en Menorca en verwierf in Noord-Amerika Newfoundland en Frans Acadia (omgedoopt tot Nova Scotia).Het kreeg ook een duidelijke titel voor het noordelijke gebied dat werd geëxploiteerd door de Hudson's Bay Company. Bourbonprins Philip werd erkend als koning van Spanje, maar de Britten verzekerden zich van de belangrijke asiento, of het recht om Spaans Amerika te voorzien van slaven, gedurende 30 jaar.


West-Indië en de Eerste Wereldoorlog - Geschiedenis

Van 1866 tot augustus 1914 leefde Jamaica in diepe vrede en veiligheid. In die tijd werden de wegen van het eiland uitgebreid en verbeterd. De spoorlijn werd enorm uitgebreid, er werden ook een groot aantal scholen en ziekenhuizen opgericht en heel veel mensen verwierven land als hun eigendom. De vooruitgang was traag maar zeker. Geen gevaar van buitenaf leek de kolonie te bedreigen. Toen brak plotseling de Grote Oorlog uit op 1 augustus 1914. Jamaica was erbij betrokken, zoals elk ander land ter wereld, direct of indirect. Zijn invloed op dit eiland was de hele tijd voelbaar en de invloed van de veranderingen die het teweegbracht, werd gevoeld door toekomstige generaties.

Jamaica nam deel aan de oorlog en stuurde ongeveer tienduizend man naar het front. Terwijl de gevechten voortduurden, had ze gebrek aan schepen om haar producten naar andere landen te brengen. Dit was een handelsverstoring die altijd plaatsvindt in oorlogstijd en die alle landen treft. Na verloop van tijd kon Jamaica haar reguliere handel in suiker, rum, tabak, koffie en cacao hervatten, die tegen betere voorwaarden op de Engelse markt werden toegelaten dan dezelfde dingen die in het buitenland werden geproduceerd. Ook in andere opzichten bracht de oorlog veel veranderingen teweeg in Jamaica, net als in de hele wereld. Dus met zijn uitbraak begon de vijfde periode van onze geschiedenis.

in 1914 op 1 augustus stortte Duitsland Europa in oorlog door Rusland de oorlog te verklaren en de volgende dag Frankrijk binnen te vallen via België. Aangezien Engeland partij was bij een verdrag met Frankrijk en (enigszins om België te verdedigen tegen invasies, verklaarde Engeland de oorlog aan Duitsland. Het zou een lange en bittere oorlog worden die vier jaar zou duren tot 1918. Het werd bekend als de Grote Oorlog en werd daarna de Eerste Wereldoorlog genoemd, omdat de meeste naties in de wereld erbij betrokken raakten.

Toen de oorlog begon, werd de staat van beleg onmiddellijk afgekondigd in Jamaica en werd een troepenmacht gevormd, het Jamaica Reserve Regiment genaamd, voor de verdediging van het eiland. Verder werd op 14 augustus een fonds gelanceerd dat tegen het einde van het jaar 20.000 pond ophaalde om comfort te bieden aan Britse soldaten.

Op 17 september stemde de Wetgevende Raad £50.000 voor de aankoop van suiker voor donatie aan Engeland.

in 1915 , door vrijwillige inspanning, begon Jamaica te regelen om soldaten te sturen om te vechten in de Grote Oorlog en een contingent van 500 man werd op 8 november gestuurd. De Wetgevende Raad nam de inspanning over.

Op 12 en 13 augustus trof een orkaan het eiland en op 25 en 26 september vond een tweede orkaan plaats. Beide richtten veel schade aan aan eigendommen en landbouw, vooral aan bananen.

in 1916 , op 7 januari, het tweede contingent vrijwilligers werd gestuurd naar was met een derde aanhang op 16 maart.

Op 29 maart stemde de Wetgevende Raad 40 jaar lang 60.000 pond per jaar als bijdrage van Jamaica aan de oorlogskosten. In alle parochies werd een intensieve werving gestart. Het vierde contingent vertrok op 30 september. Andere West-Indische eilanden volgden Jamaica's voorbeeld door mannen te sturen om te vechten, dus besloot het Britse oorlogsbureau alle West-Indiërs als één eenheid te beschouwen en bekend te staan ​​als The British West Indies Regiment.

Op 15 en 16 augustus raasde een orkaan over Jamaica.

in 1917 Op 6 maart voerde de Wetgevende Raad de dienstplicht in, waarbij elke man van 16 tot 41 jaar zich moest laten registreren. Dit was om ervoor te zorgen dat er voldoende soldaten beschikbaar waren, maar de dienstplichtwet werd nooit van kracht omdat alle benodigde rekruten vrijwillig naar voren kwamen. Een aantal vrouwelijke vrijwilligers ging ook naar Engeland, voornamelijk om zich bij de verpleging te voegen. Vijf contingenten rechtvaardigen Jamaica in 1917, waardoor het totaal op negen contingenten komt, bestaande uit ongeveer 10.000 mannen.

In mei kregen enkele vrouwelijke eigenaren van onroerend goed stemrecht.

In september trof opnieuw een orkaan het eiland met schade aan eigendommen, bananenplantages en gewassen. Zo was het eiland drie achtereenvolgende jaren niet ontsnapt aan de verwoestingen van orkanen.

in 1918 11 mei, Sir William Manning rechtvaardigt Jamaica om als gouverneur naar Ceylon te gaan. In juni arriveerde Sir Leslie Probyn, die gouverneur van Barbados was geweest, hier als gouverneur.

Op 1 november werd een wapenstilstand getekend tussen Duitsland en haar bondgenoten Oostenrijk, Turkije en Bulgarije en de geallieerden, waarvan de belangrijkste naties Engeland, Frankrijk, de VS, Italië en Japan waren. Nu de oorlog praktisch voorbij was, begonnen de Jamaicaanse soldaten naar huis te worden gestuurd. Het eerste lot van hen dat terugkeerde, landde op 2 mei in Kingston en werd hartelijk ontvangen. Veel van de weggestuurde mannen waren gestorven of gewond geraakt, maar de meesten waren aan verwondingen ontsnapt. Vooral in Palestina hadden de West-Indische soldaten, van wie de meesten Jamaicanen waren, zich onderscheiden in de strijd tegen de Turken.

in 1923 de parochies van Kingston en St. Andrew werden samengevoegd. De vakbond is op 1 mei in werking getreden.

in 1924 Sir Samuel Wilson arriveerde (29 september), als gouverneur in opvolging van Sir Leslie Probyn. Hij bleef slechts negen maanden en verliet de kolonie in juni 1925. Vervolgens werd hij onderstaatssecretaris voor de Koloniën.

in 1925 , januari, een delegatie, bestaande uit verschillende leden van het Britse parlement, bracht een bezoek aan Jamaica. Dit was een zeer belangrijke gebeurtenis, want de bezoekers waren invloedrijke mannen en konden door zelf te zien een betere kennis van Jamaicaanse zaken naar Engeland terugbrengen zowel politiek als economisch.

Op 16 maart werd de zijspoorlijn van Chapelton naar Frankfield geopend. De lijn is tien mijl lang. De Hon. A.S. Jelfe, minister van Koloniën, arriveerde in oktober en bestuurde de regering totdat een opvolger van Sir Samuel Wilson was aangesteld.

in 1926 In april arriveerde Sir Reginald Edward Stubbs als gouverneur. In mei vond in een zaal in het Hogerhuis een West-Indische Conferentie plaats. Het werd bijgewoond door vertegenwoordigers van de West-Indische koloniën en had tot doel een plaats te bieden waar vertegenwoordigers van de verschillende regeringen elkaar konden ontmoeten en hun problemen konden bespreken. Gedurende dit jaar werd het West-Indische Regiment ontbonden. Het regiment had een lange en indrukwekkende carrière achter de rug. Het werd voor het eerst gevormd in Amerika als het North Carolina Regiment in het jaar 1779. Het werd later gereorganiseerd en het West India Regiment genoemd. Het nam deel aan de verovering van St. Lucia, Martinique, Guadeloupe en Dominica, tijdens de oorlogen met Napoleon. Tijdens de tweede helft van de vorige eeuw was het vaak betrokken bij operaties aan de westkust van Afrika, met name Ashantee (1873), West-Afrika (1887, 1892-1894) en Sierra Leone (1898), en in de Grote Oorlog (1914). -1918) zag het regiment dienst in Palestina, Kameroen en Oost-Afrika. De laatste parade van het regiment werd gehouden in Up Park Camp op 26 oktober 1926. Later, in februari,

in 1927 , werden de Colors naar Engeland gebracht onder leiding van verschillende officieren. De koning ontving de kleuren op 18 februari in Buckingham Palace. Bij het ontvangen van hen zei Zijne Majesteit: "Ik ben er trots op de leiding te nemen over de kleuren die moeten worden bewaard en gehouden ter nagedachtenis aan een groot regiment." De Band van het Regiment, die altijd een grote muzikale reputatie had, werd in stand gehouden als een geheugen. De bandleden dragen nog steeds het historische Zouave-uniform.

Op 4 mei werd de Hermitage Dam, aan de Wag Water River, geopend. Het werd gebouwd om een ​​reservewatervoorziening te bieden voor de Corporate Area van Kingston en St. Andrew. De dam is 142 voet hoog, 465 voet breed en kan 430.000.000 gallons water opslaan. Het duurde twee en een half jaar om te bouwen.

In augustus werd een organisatie opgericht, de Jamaica Producers' Association. Het doel was om alle bananentelers van het eiland of zo veel mogelijk van hen zover te krijgen dat ze een groot bedrijf zouden vormen om samen hun fruit te verkopen. Zo hoopten ze de beste prijzen te krijgen wanneer het fruit op de buitenlandse markten verkocht zou worden. Een directe lijn van stoomboten moest worden uitgevoerd als onderdeel van de regeling. De regering steunde het idee en hielp de vereniging om te beginnen met werken. De fruitindustrie werd ook verder geholpen door een lijn stoomboten naar Canada. Het doel was om Canadese en West-Indische zakenlieden aan te moedigen meer samen zaken te doen.

in 1930 in februari bracht een delegatie onder leiding van Lord Olivier een bezoek aan Jamaica om te informeren naar de toestand van de suikerindustrie. Om dezelfde reden werden ook bezoeken gebracht aan andere West-Indische koloniën. De industrie kreeg steun van de Britse regering in de vorm van een verlaagde belasting. Er werd gezegd dat de steun moest worden weggenomen. De delegatie werd eropuit gestuurd om de exacte stand van zaken in de verschillende koloniën te weten te komen.

in 1932 de Kaaimaneilanden werden zwaar getroffen door een rampzalige orkaan, die hen in de nacht van dinsdag 8 november overspoelde. Veel gebouwen werden gesloopt in Grand Cayman, maar er was geen verlies van mensenlevens. Het eiland Cayman Brac werd volledig verwoest Woonhuizen en winkels werden vernield door wind en zee. Honderden inwoners raakten gewond, velen van hen ernstig, en 67 kwamen om het leven. In Little Cayman werd soortgelijke schade aan gebouwen aangericht en veel van de inwoners raakten gewond, maar er gingen geen levens verloren.

Op 9 november vertrok Sir Edward Stubbs vanuit Jamaica, nadat hij zijn ambtstermijn had volbracht, om het gouverneurschap van Cyprus op zich te nemen. Zijn administratie was zeer succesvol. Zijne Excellentie was een grote aanmoediging voor het idee van lokaal ondernemerschap, en tijdens zijn regering vonden belangrijke economische ontwikkelingen plaats.

Hij werd opgevolgd door Sir Ransford Slater, K.C.M.G., C.B.E., die op 21 november in Jamaica aankwam als gouverneur.

in 1933 tussen de nacht van 14 augustus en de ochtend van de 15e deed zich een rampzalige overstroming van recordintensiteit voor in Kingston en Lower St. Andrew, waarbij 53 levens werden geëist en meer dan 300.000 pond aan overheids-, gemeentelijk en privé-eigendom werd vernietigd. De overstroming volgde op zeer hevige regenval die al weken was gevallen en de gezwollen greppels stroomden buiten hun oevers, namen huizen mee en verdronken de mensen die erin sliepen. Bijna vijf centimeter regen viel in één uur, en de regenval voor de dag was 11,60 centimeter. Er ontstond een ernstig watertekort doordat de greppels de waterleiding doorbraken. Er werden noodmaatregelen genomen en een fonds, geopend door de gouverneur, leverde bijna 5000 pond op voor de getroffenen.

in 1934 Op 24 oktober arriveerde Sir Edward Denham als gouverneur, in opvolging van Sir Ransford Slater, die Jamaica in april rechtvaardigde en zich terugtrok uit het gouverneurschap wegens een slechte gezondheid. In 1935, 6 mei, vierde koning George V het zilveren jubileum van zijn regering.

in 1936 Koning George V stierf op 20 januari na een korte ziekte, de Prins van Wales besteeg de troon als koning Edward Vlll: hij deed afstand van de troon op 10 december. Op de troonsafstand van Edward Vlll werd zijn broer, de hertog van York, geroepen om de troon als George Vl. Op 12 mei 1937 werd hij samen met koningin Elizabeth gekroond in de Westminster Abbey.

Op 3 april werd een radiotelefoondienst geopend waardoor personen in Jamaica via de telefoon konden spreken met anderen in de Verenigde Staten, Engeland, Canada, Mexico en Cuba. De Jamaica Progressive League pleitte eerst voor zelfbestuur voor Jamaica.

in 1938 onvrede over lonen en werkloosheid op het hele eiland leidde tot de benoeming door de regering van een commissie om onderzoek te doen naar de positie, maar voordat de commissie haar werk kon beëindigen, braken er ernstige arbeidsonlusten uit in Frome, Westmoreland, gevolgd door ernstige onlusten in Kingston, St. Mary, St. James en andere delen van het eiland. Een van de leiders van de beweging, Alexander Bustamante, werd gearresteerd maar daarna vrijgelaten, en vervolgens werd gevormd wat de eerste erkende vakbond in Jamaica was.

Deze ongeregeldheden, die plaatsvonden in dezelfde periode als de problemen op de andere West-Indische eilanden, brachten de keizerlijke regering ertoe de West-Indische Koninklijke Commissie, de Moyne-commissie, uit te zenden, die hier en in andere koloniale bezittingen in het Caribisch gebied bewijsmateriaal verzamelde. Sir Edward Denham, gouverneur, stierf op 2 juni in het Kingston Public Hospital en werd de volgende dag op zee begraven.

Hij werd opgevolgd door Sir Arthur Richards, die op 19 augustus in Jamaica aankwam. De People's National Party werd gevormd onder leiding van Norman W. Manley.

in 1939 een belangrijke verbetering van de interne communicatie werd gemaakt met de inhuldiging van de All-island Trunk Telephone Service om alle belangrijke steden van het eiland met elkaar te verbinden. Op 1 april werd de eerste verbinding opengesteld voor het publiek.

In september brak in Europa de Tweede Wereldoorlog uit, waarbij Groot-Brittannië betrokken raakte. Duitsland viel Polen aan en viel Polen binnen. Groot-Brittannië had een verdrag met Polen en verklaarde met de Dominions en Koloniën de oorlog aan Duitsland. Jamaica werd, net als andere delen van het rijk, onmiddellijk onder de Defense of the Realm Act geplaatst, op grond waarvan de gouverneur regels oplegde om de prijzen van alle goederen te beheersen om winstbejag te voorkomen, buitenlandse valuta te controleren en censuur op te leggen aan de pers, post en telegraaf en kabelberichten.

in 1940 Groot-Brittannië en de Verenigde Staten sloten een regeling waarbij de Verenigde Staten lucht-, militaire en marinebases op Brits grondgebied kregen. Een van de plaatsen die voor deze bases waren geselecteerd, was Jamaica, een in Portland Bight en een andere in Vernamfield in Clarendon. Een korps Amerikaanse ingenieurs arriveerde op het eiland kort nadat de overeenkomst tussen de twee landen was voltooid, en begon onmiddellijk aan de plannen voor de bouw van de bases.

in 1942 Op 9 maart werd de Anglo-American Caribbean Commission gevormd. Het doel was om de inspanningen voor de planning van landbouw- en ander onderzoek in het Caribisch gebied te coördineren. De Commissie bestond uit zes leden, drie benoemd door de Britse regering en drie de Verenigde Staten van Amerika. Later werd het uitgebreid met Frans en Nederlands West-Indië. Leden van die regeringen werden benoemd en het werd de Caribische Commissie. In juni stierf Marcus Mosiah Garvey in Londen.

in 1943 Op 8 juli werd in het Ward Theatre de Jamaica Labour Party opgericht onder leiding van Alexander Bustamante. In augustus werden landarbeiders (ook wel landarbeiders genoemd) geworven voor tijdelijk werk in de VS om aan de oorlogsbehoeften te voldoen. De onderneming was zo succesvol dat de werving jaar na jaar werd herhaald en het plan werd uitgebreid naar andere West-Indische eilanden. In september arriveerde Sir John Huggins als gouverneur in opvolging van Sir Arthur Richards, die naar Nigeria ging om daar het gouverneurschap op zich te nemen.

in 1944 Op 20 augustus raasde een rampzalige orkaan over Jamaica, waarbij de kokosindustrie bijna volledig werd vernietigd. Veel huizen, scholen en andere openbare gebouwen werden zwaar beschadigd en sommige volledig verwoest.

Op 20 november werd een nieuwe grondwet afgekondigd, op grond waarvan het eiland een representatief, maar niet verantwoordelijk bestuur kreeg. In plaats van de enkele Wetgevende Raad, voorgezeten door de Gouverneur, werd één geheel gekozen orgaan opgericht, het Huis van Afgevaardigden, gekozen onder algemeen kiesrecht en voorgezeten door een eigen voorzitter en een Wetgevende Raad, deels ambtshalve en deels voorgedragen door de Gouverneur. Ook kwam er een Bestuursraad van tien leden, vijf gekozen door de Tweede Kamer en vijf door de Gouverneur.

20 november werd uitgeroepen tot een feestdag en staat bekend als de Dag van de Grondwet tot na de onafhankelijkheid in 1962 toen het werd vervangen door de nationale Heldendag, op de derde maandag van oktober.

Bij de algemene verkiezingen die volgden, behaalde de Jamaicaanse Labour Party, geleid door de heer Bustamante, een grote meerderheid in de People's National Party.

in 1945 kwam er een einde aan de tweede wereldoorlog. De Duitsers stortten in mei in Europa in en de Japanners zwichtten in augustus voor intensieve bombardementen, waaronder het eerste gebruik van de atoombom, op Nagasaki en Hiroshima.

in 1947 er vond een conferentie plaats in Montego Bay om te overwegen om Brits West-Indië onder één federale regering te verenigen. Het onderwerp was van tijd tot tijd informeel besproken, maar dit was de eerste keer dat vertegenwoordigers van alle Brits-Caribische volkeren bijeenkwamen om de zaak officieel in overweging te nemen. Vertegenwoordigers werden gestuurd door de regeringen van alle gebieden, namelijk: Jamaica, Trinidad, Barbados, de Bovenwindse Eilanden, de Benedenwindse Eilanden, Brits Guyana en Brits Honduras, en de conferentie werd voorgezeten door de Right Hon. Arthur Creech Jones, staatssecretaris van Koloniën. Er werd een permanent comité aangesteld om het probleem te bestuderen en drie jaar later bracht het een rapport uit, dat de basis vormde voor verder debat in alle gebieden over de wenselijkheid van een federatie.

in 1948 Het University College of the West Indies werd opgericht in Mona, St. Andrew. Het kreeg steun van de regeringen van alle Britse Caribische gebieden. In augustus schafte de Jamaica Public Service Co. Ltd. haar tramsysteem af ten gunste van bussen voor al het openbaar vervoer. In 1949 werden nieuwe algemene verkiezingen gehouden. De Jamaica Labour Party won opnieuw, maar met een sterk verminderde meerderheid in het Huis van Afgevaardigden.

in 1950 op 9 juli werd de commerciële uitzending gestart door de Jamaica Broadcasting Co. in Kingston. De naam zou later worden veranderd in Radio Jamaica Ltd. (RJR).

in 1951 Sir Hugh Mackintosh Foot werd gouverneur in opvolging van Sir John Huggins.

Op 17 augustus raasde de zwaarste orkaan in zeventig jaar, orkaan Charlie, over het eiland. Het richtte grote schade aan in Kings. Port Royal werd voor de derde keer in zijn geschiedenis vernietigd. Morant Bay werd zwaar getroffen. Het verlies aan mensenlevens bedroeg meer dan 150.

in 1952 op 6 februari stierf koning George Vl. Zijne Majesteit was al enige tijd ziek en had een zware operatie ondergaan. Hij herstelde geleidelijk van deze ziekte toen hij stierf, en prinses Elizabeth besteeg de troon als koningin Elizabeth II.

De productie van cement in Jamaica is in februari van dit jaar gestart in Rockfort, 6,4 km van Kingston, op de weg naar St. Thomas door de Caribbean Cement Company.

In mei heeft de regering de Agricultural Development Corporation (vaak aangeduid als de A.D.C.) opgericht om de verdere ontwikkeling van de landbouw op het hele eiland te bevorderen. Vroege nadruk lag op de rijstteelt.

In juni richtte de regering de Industrial Development Corporation op (nu J.l.D.C. genoemd) om de uitbreiding van de industrie te ondersteunen en om overzees kapitaal aan te trekken bij het opzetten van industrieën op het eiland.

Tijdens de Olympische Spelen in Helsinki, Finland, won het Jamaicaanse team van Arthur Wint, Leslie Laing Herbert McKenley en Gsorge Rhoden de 4 x 400 estafette in wereldrecordtijd, net als Rhoden met het winnen van de gouden medaille op de 400 meter.McKenley won zilveren medailles op de 100 en 400 meter en Wint de zilveren op de 800 meter.

in 1953 een verruiming van de Grondwet werd ingevoerd. Het aantal ministeries werd verhoogd tot negen, waardoor de populaire kant van de regering voor het eerst een kabinet kreeg, met ministers die verantwoordelijk waren voor hun portefeuilles en waarbij de gekozen leider eerste minister werd. De heer Alexander Bustamante was de eerste Chief Minister.

In november stopte koningin Elizabeth II twee dagen op weg naar Australië, het was de eerste keer dat Jamaica bezocht werd door een regerende Engelse monarch. Grote menigten juichten Hare Majesteit op veel punten toe. Ze werd vergezeld door haar man, prins Philip, hertog van Edinburgh.

in 1954 succes woonde een industriële beurs bij die in Kingston werd gehouden door de Jamaica Manufacturers Association. In november bracht president Willem V. Tubman van Liberia een staatsbezoek. In juli was er een ernstige uitbraak van poliomyelitis. Het werd in december onder controle gebracht, toen er 759 gevallen waren gemeld, waarvan 94 doden.

in 1955 vieringen over het hele eiland markeerden de 300e verjaardag van de komst van Penn en Venables in 1655, en daarmee de driehonderdste verjaardag van de associatie met Groot-Brittannië. Het jaar begon politiek met algemene verkiezingen in januari. De People's National Party behaalde een meerderheid en op 2 februari trad Norman W. Manley aan als Chief Minister. Later, in februari, bracht generaal Paul Magloire, president van Haïti, een officieel bezoek van goede wil aan Jamaica. Minder dan een week daarna bracht HKH prinses Margaret vijf dagen door tijdens haar officiële rondreis door de Britse Caraïben. Ze opende het nieuwe ziekenhuis in Morant Bay, dat naar haar vernoemd was. Daarna volgde senor Luis Munoz Marin, gouverneur van Puerto Rico, die de landbouwbeurs in Denbigh opende.

De tweede industriële beurs in Kingston werd in september geopend door de Hon. Adlai Stevenson, voormalig kandidaat voor het presidentschap van de Verenigde Staten.

Driehonderdjarige activiteiten die het hele jaar doorgingen, omvatten een "bandwagon"-show die een rondreis door de parochies maakte met allerlei artistieke en atletische evenementen.

in 1956 een conferentie gehouden in Londen van vertegenwoordigers van de Caribische eilandgebieden, beslecht belangrijke punten betreffende de Federatie, exclusief de naam van de nieuwe natie in wording en de plaats van haar hoofdstad. Een commissie van drie Engelsen werd aangewezen om de regio te verkennen en drie locaties voor te stellen waaruit de hoofdstad zou worden gekozen.

De migratie naar Engeland, die sinds de Tweede Wereldoorlog sinds enkele jaren bijna een druppeltje was, kwam in een stroomversnelling en dit jaar gingen meer dan 17.000 Jamaicanen naar Engeland om werk te zoeken.

in 1957 vroeg in het jaar vond een laatste Federatieconferentie plaats in Mona, St. Andrew. De naam West-Indië werd voor de Federatie aangenomen. De Commissie voor de hoofdstad heeft Barbados, Jamaica en Trinidad aanbevolen in de genoemde volgorde. Bij stemming van de regionale afgevaardigden werd Trinidad gekozen. Uitgebreide marine-, militaire en burgerlijke vertoningen waren aanwezig bij de onthulling van historische markeringen in Port Royal, waarvan de belangrijkste een plaquette was ter ere van zeehelden die daar het bevel hadden gevoerd. Zijne Excellentie de Gouverneur was voorzitter.

In januari is een nieuw systeem van fiscale grondwaardering ingevoerd, gebaseerd op niet-verbeterde waarde in plaats van een verbeterde waarde zoals voorheen. Het was de bedoeling dit systeem geleidelijk in te voeren, waarbij elke parochie om de beurt zou gebeuren.

Op 1 maart was er een zware aardbeving die bijna het hele eiland deed schudden, met aanzienlijke schade aan gebouwen tot gevolg. In de loop van dit jaar werd het overheidsbeleid inzake onderwijs herzien en uitgebreid, waarbij 1.500 vrije plaatsen op middelbare scholen en 50 beurzen en beurzen voor het University College of the West Indies een jaarlijkse aangelegenheid werden.

In juni werd het Mona Reservoir in St. Andrew, waarvan de bouw begin jaren veertig was begonnen, in gebruik genomen. Het heeft een capaciteit van 825.000.000 gallons.

in 1957 op 11 november kreeg Jamaica volledig intern zelfbestuur, wat een volledige verandering betekende van de politieke structuur die bijna drie eeuwen had bestaan. Deze verandering gaf de controle over alle interne aangelegenheden aan een Raad van Ministers, de Uitvoerende Raad genaamd, voorgedragen door de Gouverneur op aanbeveling van de Chief Minister, die nu bekend werd als Premier. Dit parlementaire systeem was gemodelleerd naar dat van het Verenigd Koninkrijk. Er waren nu tien ministers in plaats van de negen onder de Grondwet van 1953.

Sir Kenneth Blackburne, voormalig gouverneur van de Benedenwindse Eilanden, arriveerde op 18 december om het stokje over te nemen als gouverneur van Sir Hugh Foot, die het eiland op 18 november had gerechtvaardigd om als gouverneur naar Cyprus te gaan. Gedurende dit jaar verdubbelde de bauxiet- en aluminiumexport bijna die van 1956. De financiële regelingen tussen de regering en de bauxietbedrijven werden herzien, waardoor de regering aanzienlijk meer inkomsten ontving van de mijnbouwbedrijven. Migranten naar Engeland in dit jaar telden 13.087.

in 1958 Jamaica werd een lidgebied van de West-Indische Federatie toen het op 23 februari werd uitgeroepen. In de loop van dit jaar werd de Sugar Industry Labour Welfare Board opgericht om de omstandigheden van de arbeiders op suikerplantages en rietplantages en van hun gezinsleden te verbeteren en te controleren.

In december heeft de regering de Jamaica National Trust Commission opgericht met de bevoegdheid om stappen te ondernemen voor de aankoop en het behoud van nationale monumenten.

Op 31 december ontbond het Jamaica Regiment, de meeste van zijn leden werden de volgende dag geabsorbeerd door het West India Regiment. Migranten naar het Verenigd Koninkrijk bedroegen dit jaar 9.992.

1959 op 17 maart, de Hon. Noel Nethersole, minister van Financiën, stierf plotseling aan een hartaanval tijdens het voorbereiden van de regeringsbegroting.

Bij federale verkiezingen in april won de door Bustamante geleide Democratische Labour Party 12 zetels in Jamaica en 5 won de Federal Labour Party, geleid door Norman Manley.

Op 14 juni startte de Jamaica Broadcasting Corporation, die wordt geleid door een Statutaire Raad van de Overheid, haar activiteiten, waarmee een tweede zender naar het eiland werd gebracht.

Op 4 juli werden belangrijke wijzigingen in de grondwet van Jamaica afgekondigd. De bij de grondwet van 1957 ingestelde ministerraad werd nu vervangen door een kabinet met een premier. Het aantal kieskringen voor de verkiezing van leden van de Tweede Kamer werd verhoogd van 32 naar 45.

De nieuwe Montego Bay International Air Terminal werd officieel geopend voor verkeer op 9 juli, terwijl in augustus de nieuwe 7.600 ft. landingsbaan op de Palisadoes Airport, nabij Kingston, werd opengesteld voor het verkeer, hoewel het nieuwe terminalgebouw nog in aanbouw was.

Op 28 juli waren er algemene verkiezingen, waardoor de People's National Party weer aan de macht kwam, nadat ze 29 zetels in het Huis had gewonnen tegen de 16 zetels van de Jamaica Labour Party. De heer Norman Manley, Q.C., werd premier en nam de portefeuille van minister van Ontwikkeling op zich.

In dit jaar is begonnen met het belangrijke ontwikkelingsproject Negril in het westen van het eiland.

Migranten naar het VK bedroegen dit jaar 12.796.

in 1960 de gouverneur, Sir Kenneth Blackburne, ging met overzees verlof en de heer Geoffrey Gunter werd aangesteld om in zijn plaats op te treden. Dit was de eerste keer dat een Jamaicaan op deze manier was aangesteld om de Kroon te vertegenwoordigen sinds de overgave van de oude grondwet in 1866. De heer Gunter werd later geridderd.

Op 26 oktober werd de wetgevende macht overgebracht van het hoofdkantoor, waar het 88 jaar had gelegen, naar een nieuw gebouw naast de deur op Duke Street. Dit nieuwe huis kreeg de naam Gordon House ter ere van de grote Jamaicaanse patriot George William Gordon, die onder de oude grondwet lid was geweest van het House of Assembly en slachtoffer was van de nasleep van de opstand van 1865.

Gedurende dit jaar vond een aanzienlijke uitbreiding van de maakindustrie plaats. Nieuwe industrieën verschenen, en belangrijke fusies van bedrijven en verbouwingen van fabrieken vonden plaats of werden voltooid.

In november kende de regering 75 beurzen toe aan de Universiteit van West-Indië.

Migranten naar het VK. bereikte het aantal van 32.060.

in 1961 in mei opende de regering een nationale bank, de Bank of Jamaica, en markeerde daarmee een nieuwe en belangrijke fase in de ontwikkeling van de financiële instellingen van het eiland.

Op 19 september werd een referendum gehouden voor de bevolking van Jamaica om te stemmen of ze wilden dat het eiland in de West-Indische Federatie bleef. 256.261 mensen stemden "Nee" en 217.319 mensen stemden "Ja". Als gevolg hiervan besloot Jamaica zich terug te trekken uit de Federatie, die later werd ontbonden. Jamaica vroeg toen Groot-Brittannië om onafhankelijkheid.

In Londen werd een conferentie gehouden tussen Jamaicaanse leiders en de Britse regering, die resulteerde in de toekenning van de onafhankelijkheid met de Dominion-status van Jamaica op basis van een overeengekomen grondwet. De overeengekomen datum voor onafhankelijkheid werd vastgesteld op 6 augustus 1962.

De migratie naar het Verenigd Koninkrijk bedroeg dit jaar meer dan 39.000.

in 1962 Op 10 april werden algemene verkiezingen gehouden. De Jamaica Labour Party won 26 zetels, terwijl de People's National Party de overige 19 zetels won. De regering ging daarom over van de PNP naar de JLP en Sir Alexander Bustamante werd premier.

Op 31 mei werd de West-Indische Federatie ontbonden. Jamaica was, na haar besluit van eind september 1961 om zich af te scheiden, lid gebleven tot haar ontbinding.

Op 22 juni rechtvaardigde het laatste Britse regiment in Jamaica, het Royal Hampshire Regiment, het eiland, waarmee een einde kwam aan een tijdperk dat was begonnen in 1655, sinds de tijd dat Britse troepen altijd in Jamaica gelegerd waren.


In 1948 begon Groot-Brittannië net te herstellen van de verwoesting van de Tweede Wereldoorlog, maar kreeg het te maken met een wanhopig tekort aan arbeidskrachten en woningen. Verleid door het vooruitzicht van werkgelegenheid en welvaart op de lange termijn, staken Caribische mannen en vrouwen de Atlantische Oceaan over als reactie op advertenties voor werk in een poging de Britse crisis op het gebied van arbeidstekorten aan te pakken.

HMT Empire Windrush

In mei 1948 HMT Empire Windrush was onderweg van Australië naar Engeland, via de Atlantische Oceaan en meerde aan in Kingston, Jamaica, om militairen op te halen die met verlof waren. terwijl de windstoot de Atlantische Oceaan overstak, werd door de Britse regering gedebatteerd over de Britse nationaliteitswet van 1948, die alle burgers van het Gemenebest gratis toegang tot Groot-Brittannië zou verlenen. Zelfs voordat de wet - die hun reeds bestaande reis- en verblijfsrechten zou bevestigen - was aangenomen, begonnen migranten uit het Gemenebest in Groot-Brittannië aan te komen. Empire Windrush.

Wanneer de windstoot aangemeerd in Kingston, was het schip verre van vol en daarom werd een opportunistische advertentie geplaatst in een Jamaicaanse krant die goedkoop vervoer op het schip bood voor iedereen die in het VK wilde werken. Tijdens de oorlog waren duizenden Caribische mannen en vrouwen gerekruteerd om Groot-Brittannië te dienen en velen van hen besloten de reis te maken om zich weer bij de strijdkrachten aan te sluiten of in de hoop een betere baan te vinden. Degenen uit Jamaica verlieten ook een land met een worstelende economie en onlangs verwoest door een orkaan. Andere, meer avontuurlijke geesten, meestal jonge mannen die over de reis hadden gehoord, wilden gewoon komen kijken hoe het 'moederland' eruitzag en verdubbelden het aantal. De reis naar Groot-Brittannië kostte £ 28 voor reizen op het troependek (ongeveer £ 1.000 vandaag) en £ 48 voor reizen in de cabineklasse.

Voor aankomst in Kingston had het schip Trinidad bezocht en, na vertrek uit Jamaica, legde het ook aan in Tampico in Mexico, Havana in Cuba en Bermuda, waar anderen zich bij het schip voegden. Echter, de meeste van de windstoot’s passagiers gingen aan boord in Jamaica.

Het schip zelf maakte zijn laatste reis in 1954. Ze bleef in gebruik als troepentransportschip tot maart 1954, toen het schip in brand vloog en zonk in de Middellandse Zee met het verlies van vier bemanningsleden.

Aankomst in Groot-Brittannië

Het schip meerde op 21 juni 1948 aan in de haven van Tilbury en loste de volgende dag zijn passagiers. Destijds meldden nieuwsberichten in de media dat het aantal West-Indische immigranten aan boord 492 was, maar de gegevens van het schip, die worden bewaard in het Britse nationale archief, laten zien dat windstoot vervoerde 1.027 passagiers (waaronder twee verstekelingen) en onder degenen die voor hun werk vanuit het Caribisch gebied reisden, waren er ook Poolse onderdanen die door de Tweede Wereldoorlog waren ontheemd, leden van de RAF en mensen uit Groot-Brittannië, Mexico, Gibraltar en Birma. Volgens de passagierslijsten van het schip gaven 802 van de officieel vermelde passagiers aan boord hun laatste land van verblijf op als ergens in het Caribisch gebied - meer dan de helft (539) hiervan waren Jamaicaanse inwoners.

Zoals de meeste ooggetuigenverslagen getuigen, waren de meeste mensen aan boord van het schip mannen. Er waren 684 mannen ouder dan 12 jaar, vergeleken met 257 vrouwen ouder dan 12 jaar. 86 van de passagiers waren kinderen van 12 jaar en jonger.

Het is niet verwonderlijk dat de meest populaire bestemming die door de passagiers werd geregistreerd Londen was - 296 mensen noemden de stad als hun geplande verblijfplaats en een aantal anderen waren van plan om naar Liverpool, Birmingham, Manchester, Plymouth en Bristol te gaan. Degenen die nog geen onderdak hadden geregeld, werden tijdelijk ondergebracht in de Clapham South deep shelter, die tijdens de Tweede Wereldoorlog onder het London Underground station was gebouwd als schuilkelder.

Het dichtstbijzijnde arbeidsbureau bij Clapham was de Coldharbour Lane Labour Exchange in Brixton, op minder dan anderhalve kilometer afstand. Veel van de aankomsten zochten hier werk en werkten voor door de staat gerunde diensten zoals de nieuw opgerichte National Health Service en London Transport. Daarna verhuisden ze naar huurwoningen en kamers in de gebieden Brixton en Clapham, waar zich grote Caribische gemeenschappen ontwikkelden. In Brixton herdenkt het Windush-plein van de stad de aankomst van het schip.

Veel van windstoot’s passagiers waren oorspronkelijk van plan om slechts een paar jaar te blijven en hoewel een aantal terugkeerde, bleef de meerderheid om zich permanent te vestigen en vormt nu een vitaal onderdeel van de Britse samenleving.

Aankomst HMT Empire Windrush (0:44 sec)

De ‘Windrush-generatie’

De komst van Empire Windrush in Groot-Brittannië in juni 1948 was een mijlpaal die het begin markeerde van de naoorlogse massamigratie en een gebeurtenis die het sociale landschap van Groot-Brittannië voor altijd zou veranderen - het beeld van West-Indiërs die van de loopplank van het schip vijlen wordt vaak gebruikt om de begin van de moderne Britse multiculturele samenleving.

In januari 1949 was de British Nationality Act van 1948 in werking getreden, die het burgerschap van het VK en de koloniën (CUKC) verleende aan alle mensen die in het Verenigd Koninkrijk en zijn koloniën woonden, en het recht op toegang en vestiging in het VK. Dit, in combinatie met de introductie van een strenge nieuwe Amerikaanse immigratiewet die de toegang tot de VS in 1952 beperkte, moedigde West-Indische immigranten aan om massaal naar het VK te reizen, omdat ze zich voor onbepaalde tijd zonder beperkingen in het VK konden vestigen. In 1956 waren meer dan 40.000 immigranten uit West-Indië naar Groot-Brittannië verhuisd.

In de tussenliggende jaren werden nieuwe immigratieregels ingevoerd, voordat de immigratiewet van 1971 de wet veranderde om de meeste mensen die uit landen van het Gemenebest kwamen, alleen tijdelijk verblijf toe te kennen. Deze trad in 1973 in werking en maakte een einde aan de instroom uit het Caribisch gebied. Mensen geboren in landen van het Gemenebest (en hun vrouwen en kinderen) die zich vóór 1973 in het VK vestigden, mochten echter nog steeds voor onbepaalde tijd in het VK blijven onder de voorwaarden van de nieuwe wet. Ze behouden dat recht vandaag, maar na de wet van 1971 kon een in het buitenland geboren Brits paspoorthouder zich alleen in het VK vestigen als hij een werkvergunning had en kon bewijzen dat een ouder of grootouder in het VK was geboren.

Degenen die in het Caribisch gebied zijn geboren en zich tussen 1948 en 1971 in het VK hebben gevestigd, worden over het algemeen de 'Windrush-generatie' genoemd, naar HMT Empire Windrush die de eerste migranten vervoerden. Het is onduidelijk hoeveel mensen tot de Windrush-generatie behoren, aangezien veel van degenen die als kinderen arriveerden, met het paspoort van hun ouders reisden en nooit reisdocumenten hebben aangevraagd, maar er wordt aangenomen dat het er duizenden zijn. Volgens schattingen van het Migration Observatory van de Universiteit van Oxford wonen nu meer dan 500.000 in het VK die zijn geboren in een land van het Gemenebest (inclusief aankomsten van Windrush) en vóór 1971 zijn aangekomen.

Het Windrush-schandaal

Onlangs kwam aan het licht dat een deel van de Windrush-generatie burgers van het Gemenebest de toegang tot staatsgezondheidszorg werd ontzegd, ontslagen was uit hun baan en, in sommige gevallen, met uitzetting werd bedreigd, ondanks het feit dat ze al tientallen jaren legaal in het VK verblijven en vaak het betalen van belastingen en het doen van pensioenpremies. Het schandaal leidde ook tot een breder debat over het Britse immigratiebeleid en de praktijk van het ministerie van Binnenlandse Zaken, inclusief de behandeling van andere migranten en asielzoekers en wat de status zou zijn van EU-onderdanen die in Groot-Brittannië wonen na de Brexit.

Onder meer recente immigratiewetten was er een vereiste dat mensen vier bewijsstukken moesten overleggen voor elk jaar dat een persoon in het land was. Sinds de immigratiewet van 1971 zijn mensen van de Windrush-generatie gedwongen om te bewijzen dat ze ononderbroken in het VK verblijven sinds 1973, toen ze het recht kregen om permanent in het land te blijven (als iemand het land langer dan twee jaar verliet, verloren ze hun recht blijven). Het bewijzen van ononderbroken verblijf is echter een bijna onmogelijke taak gebleken voor degenen die geen gegevens hebben bijgehouden of oorspronkelijk geen papieren hadden.

In 1962 werden burgers van het Gemenebest onderworpen aan immigratiecontroles, maar degenen die als minderjarigen arriveerden, werden niet opgenomen - kinderen konden binnenkomen met de paspoorten van hun ouders - en veel van degenen die nu problemen hadden, kwamen als kinderen met hun ouders aan. In de jaren zeventig hield het ministerie van Binnenlandse Zaken geen gegevens bij van de mensen aan wie het een verblijfsvergunning voor onbepaalde tijd verleende en terwijl velen het Britse staatsburgerschap hebben genomen of documenten hebben om hun status te bewijzen, hebben sommigen dat niet – sommige burgers van de Windrush-generatie bleven maar dienden geen aanvraag in voor Brits staatsburgerschap, wat betekent dat er geen officieel document is van hun wettelijke status.

Toen, in 2012, beloofde de toenmalige minister van Binnenlandse Zaken Theresa May een 'vijandige omgeving' voor illegale immigranten om te voorkomen dat migranten toegang hebben tot de NHS, sociale diensten, werkgelegenheid, bankrekeningen, rijbewijzen en huurwoningen, tenzij ze hun recht op in het Verenigd Koninkrijk. Deze eisen werden in 2016 nog strenger gemaakt en als gevolg daarvan ontdekten honderden van de Windrush-generatie dat ze geen papieren hadden om te bewijzen dat ze al jaren legaal in het VK waren.

Om officiële erkenning te krijgen, moesten mensen een officiële 'No Time Limit'-stempel (NTL) aanvragen, voor £ 229.Het ministerie van Binnenlandse Zaken gebruikte geen centrale belasting- en pensioenadministratie om NTL-aanvragen te ondersteunen en in plaats daarvan werd de persoon belast met het leveren van bewijs en documentatie. Verder kwam aan het licht dat de UK Border Agency in 2010 duizenden landingskaarten vernietigde, wat voor sommigen van de Windrush-generatie het enige bewijs zou zijn geweest van precies wanneer ze in Groot-Brittannië aankwamen, als onderdeel van hun wettelijke verplichtingen onder de Data Protection Act .

Vanaf 2013 ontving het ministerie van Binnenlandse Zaken herhaaldelijk waarschuwingen dat veel legale inwoners van de Windrush-generatie ten onrechte werden geïdentificeerd als illegale immigranten. In april 2018 verontschuldigde minister van Binnenlandse Zaken Amber Rudd zich voor de "verschrikkelijke" behandeling van de Windrush-generatie en kondigde een taskforce aan om de immigratiestatus van de getroffenen op te lossen, hen de staatsburgerschapspapieren toe te kennen waarop ze recht hebben, af te zien van aanvraagkosten en compensatie toe te kennen. Tegen het einde van april had Rudd ontslag genomen als minister van Binnenlandse Zaken onder grote druk over het Windrush-schandaal. Ze zei dat ze parlementsleden "per ongeluk had misleid" over doelen voor het verwijderen van illegale immigranten en werd vervangen door Sajid Javid.

In augustus 2018 was er nog steeds geen compensatieplan ten uitvoer gelegd en in februari 2019 gaf het ministerie van Binnenlandse Zaken toe dat, hoewel het in december 2018 een hardheidsregeling had opgezet voor slachtoffers van het schandaal, slechts één van de aanvragers van de regeling tot dusverre had ontvangen enige hulp. Zelfs in april 2020 had de Windrush-taskforce, die was opgericht om aanvragen te behandelen van mensen die ten onrechte als illegale immigranten waren aangemerkt, nog 3.720 openstaande zaken.

Op 19 maart 2020 heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken de Windrush Lessen Geleerd Beoordeling, een onafhankelijk onderzoek geleid en uitgevoerd door Wendy Williams, waarin werd geconcludeerd dat het ministerie van Binnenlandse Zaken een onvergeeflijke "onwetendheid en onnadenkendheid" vertoonde en dat wat er was gebeurd "voorzien en vermijdbaar" was. Het stelde verder vast dat de immigratieregels werden aangescherpt "met volledige minachting voor de Windrush-generatie". De studie beval een volledige herziening van het immigratiebeleid van de "vijandige omgeving" aan.


ɾr waren geen parades voor ons'

Meer dan vier miljoen mannen en vrouwen uit de Britse koloniën boden zich vrijwillig aan voor dienst tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Duizenden stierven, duizenden werden vermist in actie en nog veel meer raakten gewond of brachten jaren door als krijgsgevangenen. Maar tot nu toe is hun offer grotendeels genegeerd door het moederland dat ze vochten om te beschermen. Terwijl de koningin vandaag herdenkingspoorten opent ter ere van hen, praat Simon Rogers met vijf onbezongen helden.

De veteraan van de eerste wereldoorlog

George Blackman, leeftijd 105
4e Bataljon, Brits West-Indië Regiment, 1914-1919

George Blackman springt op en zwaait met zijn wandelstok. "Zo," ademt hij, de stoot van een bajonet nabootsend. 'Zo,' zegt hij, terwijl hij de kolf van het geweer nabootst. "Ik heb nog steeds de actie. Ik ben nu oud, maar ik heb nog steeds de actie."

George is 105. Toen hij in 1897 in Barbados werd geboren, zat koningin Victoria op de troon en was tweederde van de wereld roze gekleurd.

Hij wijst naar een litteken boven zijn linkerwenkbrauw. 'Dat is een bajonet in het oog.' Hij raakt zijn handen aan. 'Dit komt door de klap van de geweerkolf.'

George is vrijwel zeker de laatste levende man van de kracht van 15.000 die tijdens de Eerste Wereldoorlog van de schoonheid van het Caribisch gebied naar de modder en het bloed van Vlaanderen en de Somme is gesneld om koning en land te verdedigen. Zijn oude kameraden zijn nu allemaal weg - de laatste, Jamaicaanse soldaat Eugent Clarke, stierf eerder dit jaar op 108-jarige leeftijd. Als Blackman gaat, zal dat het zijn.

Blackman zit in het huis van zijn nicht in het noorden van Barbados en is nu gedeeltelijk blind en bijna doof. Anita ruimt op dit moment zijn overhemdkraag voor hem op. Hij is nog steeds welbespraakt en energiek, en zijn felste opmerkingen zijn voorbehouden aan Engeland. "Ik heb hulp nodig, maar de Engelse regering helpt me met niets", zegt hij. 'Zij, zij, die me dit heeft gegeven,' zegt hij en hij gebaart naar Anita.

Deze bitterheid is in de loop der jaren steeds dieper geworden. Er was een tijd dat hij alles voor het moederland zou hebben gedaan. In 1914, in een vlaag van jeugd en patriottisme, vertelde hij de rekruteringsofficier dat hij 18 was - hij was eigenlijk 17 - en lid werd van het British West Indies Regiment. "Lord Kitchener zei met het zwarte ras dat hij de wereld kon verslaan. We zongen liedjes, 'Run Kaiser William, ren voor je leven, jongen'." Hij sluit zijn ogen terwijl hij zingt en houdt ze de rest van ons interview gesloten.

'We wilden gaan. Omdat de eilandregering ons vertelde dat de koning zei dat alle Engelsen moesten gaan om mee te doen aan de oorlog. Het land riep ons allemaal.'

Enthousiasme voor de strijd was wijdverbreid in het Caribisch gebied. Terwijl sommigen verklaarden dat het de oorlog van een blanke was, zeiden leiders en denkers zoals de Jamaicaan Marcus Garvey dat jonge mannen van de eilanden met de Britten moesten vechten om hun loyaliteit te bewijzen en als gelijken te worden behandeld. De eilanden schonken £ 60 miljoen in het geld van vandaag aan de oorlogsinspanning - contant geld dat ze zich niet konden veroorloven.

Terwijl Kitchener's persoonlijke houding was dat zwarte soldaten nooit naast blanke soldaten aan het front mochten komen, maakten de enorme verliezen - en de tussenkomst van koning George V - het onvermijdelijk. Hoewel Indiase soldaten in 1914 en 1915 kort in de loopgraven waren geweest, arriveerden de Caribische troepen pas in 1915.

De reis naar Europa was levensgevaarlijk - honderden soldaten uit Jamaica bezweken aan ernstige bevriezing toen hun troepenschip werd omgeleid via Halifax in Canada. Hun winteruniformen werden opgesloten achtergelaten terwijl ze bevroor in dunne zomerkleren.

Toen ze aankwamen, ontdekten ze vaak dat alleen blanke soldaten moesten vechten - zwarte soldaten kregen het vuile en gevaarlijke werk toegewezen van het laden van munitie, het leggen van telefoondraden en het graven van loopgraven. De omstandigheden waren erbarmelijk. Blackman rolt zijn mouw op om me zijn oksel te laten zien. "Het was koud. En overal zaten witte luizen. Daar moesten we de haren scheren omdat de luizen daar groeien. Al onze sokken zaten vol met witte luizen."

Een gedicht geschreven door een anonieme trooper, getiteld The Black Soldier's Lament, liet zien hoe bitter de teleurstelling was:

Gestript tot aan de taille en bezwete borst

De uitstel van de middag brengt de broodnodige rust

Van loopgraven diep naar de hemel.

Niet-vechtende troepen en toch sterven we.

Toch zijn er aanwijzingen dat sommige Caribische soldaten betrokken waren bij daadwerkelijke gevechten in Frankrijk. Foto's uit die tijd tonen zwarte soldaten gewapend met Britse Lee Enfield-geweren, terwijl er berichten zijn dat soldaten van het West-Indische Regiment tegenaanvallen afweren - een verslag vertelt hoe een groep een Duitse aanval afweerde die alleen bewapend was met messen die ze van huis hadden meegebracht. Blackman - geboren uit een blanke moeder uit Londen en een zwarte vader uit Barbados - herinnert zich nog de loopgravengevechten waarin hij vocht, samen met blanke soldaten. "Ze noemden ons darkies", zegt hij, herinnerend aan het nonchalante racisme van die tijd. "Maar toen de strijd begon, maakte het geen verschil. We waren allemaal hetzelfde. Als je daar bent, geeft het je niets meer. Elke man daar is onder het geweer."

Hij herinnert zich één aanval bijzonder duidelijk. "De Tommies zeiden: 'Darkie, laat ze het hebben.' Ik maakte de bestelling: 'Bajonetten, fix' en toen 'B-compagnie, brand'. Weet je wat het is om hand in hand met iemand te gaan vechten? Je hebt veel zenuwen nodig. Ze komen op je af met de bajonet. Hij duwt naar mij, ik duw naar hij. Jij duwt die bajonet erin en slaat met de kolf van de geweer - als hij dood is, is hij dood, als hij leeft, leeft hij."

Het West-Indische Regiment had te maken met racisme van zowel de Duitsers als de Britten. "De Tommies, ze brachten enkele Duitse gevangenen groot en deze gevangenen spuugden op hun handen en veegden hun gezicht af, om te zeggen dat we zwart waren geverfd", zegt Blackman.

Hij maakte geen vrienden. "Heb geen vriend. Een soldaat heeft geen vrienden. Weet je waarom? Je gelooft dat je nu dood bent. Je vriend is dit: het pistool. Dat is je vriend."

Aan het einde van de oorlog, na jaren van harde gevechten, niet alleen tegen de Duitsers maar ook tegen de Turken, werden mannen van het West-Indische Regiment overgebracht naar een Britse legerbasis in Taranto, Italië, waar een van de bitterste gebeurtenissen van de oorlog plaatsvond. zou plaatsvinden - een muiterij. De dagen waren daar zwaar en bestonden grotendeels uit handenarbeid, zoals het laden van munitie of zelfs het schoonmaken van kleding en latrines voor Britse soldaten. Blackman, die er niet lang was, herinnert zich dat het moeilijk was. "Vanuit Marseille was het zeven dagen om Taranto te bereiken. Het is een zeehaven - alle boten kwamen uit Londen met munitie. We moeten de boot lossen, de trein komt en we moeten de trein laden om de munitie de lijn."

Voor sommige van de zwarte troepen daar was een loonsverhoging voor de blanke soldaten - maar niet voor hen - de laatste vernedering. Er ontstonden rellen en hoge Britse officieren werden aangevallen. Uiteindelijk werd de muiterij neergeslagen, waarbij een soldaat werd geëxecuteerd en verschillende anderen lange gevangenisstraffen kregen. Maar de zwarte soldaten bleven achter met een nieuw gevonden gevoel van rebellie.

Het onmiddellijke resultaat was dat de West-Indische troepen werden weggehouden van de overwinningsparades die het einde van de oorlog markeerden, en onder gewapende bewaking naar huis haastten. "Toen de oorlog voorbij was, was er niets", zegt Blackman. "Ik moest werk komen zoeken. Het enige dat we hadden, waren de kleren en het uniform dat we aan hadden. De broek, de jas en het hemd en de laarzen. Je kunt niet naakt naar huis komen.

"Toen we thuiskwamen, als je een moeder of vader hebt, heb je iets, maar als je alleen bent, moet je werk zoeken. Toen ik kwam had ik niemand. Ik moest werk zoeken. Ik moest eten en kleren kopen. Wie gaat mij kleren geven? Ik had geen vader of niemand. Nu zei ik: 'De Engelsen zijn niet goed.' Ik ging naar Jamaica en ontmoette een paar soldaten en ik vroeg hen: 'Hier jongen, wat heb je van de regering gekregen?' Ze zeiden: 'De regering geeft ons niets.' Ik zei: 'We zijn precies hetzelfde.'"

En toen verdween Blackman van de radar van de veteranen. Hij reisde door Zuid-Amerika en werkte als monteur in Colombia, voordat hij met pensioen ging naar Venezuela om bij zijn dochter te wonen totdat de regering van Barbados hem eerder dit jaar naar huis hielp.

Als Barbados die tientallen jaren in Venezuela woonde, had hij daar geen recht op een pensioen. De regering van Barbados (in de vorm van één toegewijde ambtenaar) verwerkt zijn aanvraag nog steeds in zijn thuisland. En van de Britten? Niks.

Het rijk veranderde toen Blackman en zijn kameraden terugkeerden uit Frankrijk. De soldaten die opkwamen waren zo gepolitiseerd dat eilandregeringen hen aanmoedigden om naar Cuba, Colombia en Venezuela te emigreren. Degenen die naar hun land terugkeerden, veranderden alles. Schutter Norman Manley, die zijn broer tijdens de oorlog voor zijn ogen uit elkaar had zien waaien, bracht Jamaica uiteindelijk naar de onafhankelijkheid en werd in 1962 de eerste premier.

Een geheime koloniale memo uit 1919, ontdekt door onderzoekers voor een Channel 4-programma over de muiterij in Taranto, toonde aan dat de Britse regering besefte dat ook alles was veranderd: "Niets wat we kunnen doen zal het feit veranderen dat de zwarte man is begonnen te denken en voelt zich zo goed als de blanke." In zekere zin werd de geschiedenis herschreven. Dat betekende geen vieringen, geen officiële erkenning.

Voor George Blackman is de situatie nog eenvoudiger geworden. 'Engeland heeft nu niets meer met mij te maken. Engeland heeft me uitgeleverd.' Hij opent zijn ogen - ze zijn bijna blauw. 'Barbadiërs regeren nu over Barbados.'

Mahinder Singh Pujji, leeftijd 84
Squadron leider, Royal Air Force

Mahinder Singh Pujji is een van de 2,5 miljoen Indiërs die tijdens de Tweede Wereldoorlog hun huizen verlieten om te vechten voor een land dat zij als het moederland beschouwden. Velen gaven uiteindelijk hun leven voor Groot-Brittannië, maar het offer dat ze brachten, werd nauwelijks geregistreerd in Groot-Brittannië of India.

Pujji is 84 en woont in een nette flat in een aanleunwoning in Gravesend, Kent. Laadstok recht, hij begroet ons in RAF-das. Hij is een product van het imperium - zijn vader was een hoge officier in het koloniale bestuur. Geboren in Simla aan het einde van de eerste oorlog, herinnert hij zich dat hij opgroeide in de Raj als een "geweldige tijd".

"Het is heel moeilijk voor je om te begrijpen", zegt hij. "Vandaag zeggen we India of Engeland, maar toen was het er maar één."

Na zijn studie in Lahore leerde hij vliegen en toen de oorlog uitbrak zag hij een advertentie: "Pilots required for Royal Air Force." "Ik had op elk moment bij de Indiase luchtmacht kunnen komen, maar ik voelde me redelijk op mijn gemak in een goedbetaalde civiele baan bij een Brits bedrijf. Maar dit was een kans voor mij om naar het buitenland te gaan en de wereld te zien."

Hij was een van de 24 Indiërs die onmiddellijk werden aanvaard voor training en om "de manieren te ontwikkelen die van een onderofficier worden vereist". Het was augustus 1940 - het hoogtepunt van de Battle of Britain. "We waren allemaal ervaren piloten. Onder ons waren zeer beroemde Indiase piloten. Het waren de pioniers die solovluchten van India naar Londen hadden gevlogen en records hadden gemaakt.

"Ik was heel gelukkig. Mijn salaris verdubbelde en in een maand tijd zat ik op de boot naar Londen. Als officieren hadden we recht op eerste klas. Ik had een eigen hut en ik dacht: dit is het waard om elk risico te nemen .'" Hij was pas 22.

Zelfs tijdens de training stond Pujji erop dat hij met zijn tulband mocht vliegen, in tegenstelling tot veel andere Sikh-vliegers - en hij is waarschijnlijk de enige jachtpiloot die dat heeft gedaan. "Ik dacht dat ik een heel religieus man was, ik moest mijn tulband niet afdoen. Het Britse volk was zo aardig en meegaand. Ze respecteerden dat. Ik had een speciale riem gemaakt om mijn oortelefoons vast te houden. Ik had vroeger een reservetulband bij zich bij mij, zodat ik er een zou hebben als ik zou worden neergeschoten."

In oorlogstijd Groot-Brittannië raakte Pujji eraan gewend een curiositeit te zijn. "Op een keer reed ik door naar Bath en een verkeersagent in het midden van het verkeer zag me in mijn auto en hij verstijfde van verbazing."

Maar iedereen was aardig voor de RAF-officier. "Iedereen was aardig en geweldig. 's Avonds kregen we een VIP-behandeling. Ze lieten ons geen kaartjes betalen in de bioscoop en in restaurants kregen we suiker [die op rantsoen was]. Mensen groetten me en noemden me meneer."

Tijdens de Blitz vielen bommenwerpers elke nacht Londen aan. "Ik was onder de indruk van de moed van het Engelse volk - er was geen paniek. Ik keek naar films - het scherm ging uit voor de luchtalarmwaarschuwing. Mensen kregen te horen: 'Als je naar de schuilkelders wilt gaan, ga alsjeblieft nu naar buiten,' en niemand zou opstaan. Ik was echt verbaasd over hoe moedig deze mensen waren."

Pujji is opgeleid om met Hurricanes te vliegen, minder glamoureus dan een Spitfire, maar geliefd bij hun piloten vanwege hun wendbaarheid en zware wapens. "In een gevechtsvliegtuig is het erg krap - er is niet veel bewegingsruimte. Er staat een groot paneel voor je. Er is een zuurstofmasker - je bent er niet aan gewend. Het irriteerde me en ik vloog er vaak mee weg."

Van de 24 piloten die uit India kwamen, werden er acht geschikt bevonden voor gevechtsvliegtuigen, waaronder Pujji. De overlevingskansen waren groot. "Onder deze strijders werden er zes gedood in het eerste jaar dat ik hier was."

Hij werd geplaatst bij 258 squadron, in de buurt van Croydon, Zuid-Londen. "Op een keer gingen 12 van ons bommenwerpers escorteren boven bezet Frankrijk. Ik genoot van de vlucht. Toen zag ik plotseling prachtig vuurwerk om ons heen - het drong pas een paar seconden tot me door dat ze van beneden op ons schoten. In onwetendheid genoot ik ervan.

"Het squadron splitste zich. Al snel was ik alleen. Ik keek in de spiegel en zag Duitse jagers. De Messerschmitts waren erg snel, maar de Hurricane kon een kleine cirkel draaien. Of ze raakten ons meteen of misten ons gewoon. Het was spannend - misschien ben ik een uitzondering, maar ik was niet bang."

Het toenemende aantal slachtoffers trof zijn squadron hard - er zouden elke dag twee of drie piloten verdwijnen. En elke dag kwam de groepskapitein binnen en vroeg om vrijwilligers voor de operatie van die dag. "Ik kon zien hoe dapper deze jonge piloten waren. Iedereen stak zijn hand op. Ze wisten dat ze niet allemaal terug zouden komen. Elke avond zouden er twee of drie minder mensen zijn bij het avondeten. Maar bij het ontbijt zouden ze worden vervangen, en zo ging het door."

Pujji werd zelf meerdere keren bijna een slachtoffer. Op een keer stortte zijn zwaar beschoten orkaan bijna neer in het Engelse Kanaal, en Pujji kreeg het advies van de "aardige Engelse meisjes" in de controlekamer om in zee te graven. 'Maar ik kon niet zwemmen, zie je. Ik ging door tot ik de witte kliffen van Dover zag en ik dacht: 'Ik red het wel.' Het vliegtuig was een totaal wrak - ik werd naar buiten gesleept en ik hoorde stemmen zeggen: 'Hij leeft nog, hij leeft nog.' Omdat mijn ogen gesloten waren, kon ik niet zien. De vulling van mijn tulband redde me - hij zat vol bloed. Ik werd naar het ziekenhuis gebracht, maar na zeven dagen kon ik weer vliegen."

Na honderden missies werd hij geplaatst in de Noord-Afrikaanse woestijn en vervolgens in India, waar hij rebellen vocht aan de Afghaanse grens. Gepost naar Birma, belandde hij in een van de felste conflicten van de oorlog. De taak van Pujji, die in een verkenningseskader vloog, was om Japanse troepen te zoeken en aan te vallen. "Ik zag een kleine colonne. Ik zou heel laag vliegen en ze zouden zich verstoppen. Ik zou naar boven gaan zodat ze weer naar buiten zouden komen en terug zouden duiken en al mijn wapens zouden openen", zegt hij. "Het gebeurde heel vaak. Ik voelde me opgetogen. Nu voel ik me heel slecht als ik eraan denk. Ik was erg wreed. Ik ben verantwoordelijk voor het doden van veel Japanners."

Tegen die tijd was het 1944 en voerde hij feitelijk het bevel over een squadron dat bekend werd als de "ogen van het 14e leger". Op een keer vond hij een verloren troep van 300 Amerikaanse soldaten en redde daarmee hun leven. Hij werd een van de weinige Aziatische piloten die een Distinguished Flying Cross kreeg.

Kort na de oorlog trouwde hij, maar ontdekte dat hij tbc had. "Ik kreeg te horen dat ik nog zes maanden te leven had. Ik zei dat ik maar één verzoek had: stuur me terug naar mijn huis. Ik wil bij mijn familie zijn." Terug in India herstelde hij - ondanks wat de dokters hem hadden verteld. Vanaf dat moment leest zijn leven als een jongensverhaal: hij vloog racevliegtuigen door India, won kampioenschappen zweefvliegen en vloog met Nehru, de eerste premier van India.

Uiteindelijk stopte hij met het dragen van zijn tulband, deels omdat het in de weg stond, deels omdat hij anders over religie dacht. "Mijn vader zei: 'Je bent je religie kwijt', maar voor mij wilde ik mijn haar afknippen."

Toen zijn carrière eindigde in 1974, trok hij zich uiteindelijk terug in Kent. "Toen ik met pensioen ging, moest ik me ergens vestigen en ik had zo'n geweldige indruk van Engeland uit de jaren veertig, dat ik dacht: 'Ik kom hier.' In 1974 mocht ik het Verenigd Koninkrijk binnen als de 'honoured guest' van de regering - wat volgens mij zeer zeldzaam was."

Sindsdien woont hij hier, ook na de dood van zijn vrouw. Maar zijn enthousiasme voor Groot-Brittannië is niet helemaal wat het was.

"Nu, de man in de straat denkt dat elke Indiër analfabeet is. Eens reed ik in de stad en moest ik mijn vrouw ophalen - het was een dubbele gele lijn. En deze jonge politieagent begon tegen me te schreeuwen, alsof ik dom was Toen zag ik hem aan de overkant van de weg met een blanke chauffeur die erg beleefd was.Ik wilde hem niet vertellen dat ik officier was - hij zou me tijdens de oorlog hebben gegroet.

"Dit is niet het Engeland dat ik kende, maar misschien als mijn verhaal wordt verteld, zullen mensen zich ons herinneren en wat we hebben gedaan."

Allan Wilmot, leeftijd 77
Koninklijke Marine, Koninklijke Luchtmacht

Het was 1941 toen Allan Wilmot dienst nam bij de Royal Navy - hij moest liegen over zijn leeftijd om binnen te komen. "Ik was 16 en ze wilden mannen - dus als mannen gezocht worden, knijpen ze een oogje dicht. Wij Jamaicanen waren pro- Brits. We voelden ons Brits. Toen de oorlog uitbrak, was het een geval van het moederland in de problemen en heeft uw hulp nodig. En hulp werd gegeven, zonder een tweede gedachte.'

Het Caribisch gebied was een gevaarlijke plek voor de vitale scheepvaart die via het Panamakanaal met voorraden en motorolie naar Engeland stroomde. Wilmot bevond zich op een mijnenveger in konvooi-escortedienst en pikte overlevenden op terwijl vrachtschepen voor hen werden getorpedeerd. Een van de twaalf Jamaicanen aan boord, zegt hij, raciale verschillen vervaagden snel. "Op een klein schip word je een familie. Je bent van elkaar afhankelijk - jullie zijn allemaal broers. Er is geen ruimte voor discriminatie - in drie minuten zou je op de bodem van de zee kunnen zijn. Als jongste was ik min of meer minder een mascotte."

In 1943 nam hij dienst bij de RAF voor motorbootdienst, wat inhield dat hij gedropte piloten ophaalde en vliegroutes aanlegde voor vliegboten. Al snel bevond hij zich in Engeland. In het begin was het welkom compleet. "Toen we in Liverpool landden, kwam een ​​vice-marshal van de lucht ons tegemoet. Hij zei: 'Heel erg bedankt jongens, dat jullie ons zijn komen helpen.' Dat duurde niet lang. Na de oorlog was het: 'Heel erg bedankt. Tot ziens.' De Engelsen waren heel erg nieuwsgierig naar ons. In Jamaica wisten we alles over het Britse rijk. Maar hier wisten ze helemaal niets. Als je gezicht eenmaal zwart is, moet je uit Afrika komen. We zeiden: "We komen uit Jamaica ,' en dan zeiden ze: 'Welk deel van Afrika is dat?' Eerst dachten we dat ze de scepter zwaaiden toen ze ons vroegen: 'Waar heb je Engels leren spreken?' of 'Heb je in bomen gewoond?' Ze hadden geen idee."

Na de oorlog werd Wilmot afgewezen voor de koopvaardij en keerde terug naar Jamaica. "Er waren geen overwinningsparades, geen voorbereidingen getroffen. De Britse regering vond dat het aan de Jamaicanen was, de Jamaicanen dachten dat het aan de Britten was."

Na een korte periode als douanebeambte keerde hij terug naar Engeland in een oud troepenschip met andere ex-militairen. Hij werd een van de eerste zes zwarte postbodes in Groot-Brittannië. "Toen we aan het collecteren waren, verzamelde de menigte zich gewoon om ons te zien."

Nu is hij vice-president van de West-Indische ex-militairen en dienstmeisjesvereniging. Hij vindt nog steeds dat er behoefte is aan de verhalen van militairen zoals hij. "Wat we nodig hebben, is officiële erkenning", zegt hij. "De herdenkingspoorten zijn een begin."

De monteur

Chanan Dhillon, 79 jaar oud
Kolonel, Indiase ingenieurs

Chanan Dhillon groeide in de jaren dertig op in een klein dorpje in de regio Ludhiana in India. "Ons leven was erg inspannend, onze school was ongeveer vier-en-een-halve mijl afstand zonder wegen en voordat we bij de school kwamen, moesten we het vee en de buffels water geven. In die tijd gingen jongens naar school om een belastingambtenaar. Ik wist niet dat ik soldaat zou worden.'

Het bleek dat Dhillon een getalenteerde atleet bleek te zijn en werd opgemerkt door Britse officieren. Zittend in het huis van zijn dochter, niet ver van Heathrow, zegt de 79-jarige kolonel: "Ik ben tot deze rang gekomen [dankzij] Britse officieren die me aardig vonden vanwege mijn talent als hockeyspeler. Ik zal me er altijd een herinneren Kapitein Radcliffe-Smith. In een van onze hockeytoernooien hadden we een hagelbui en werden we doorweekt. Ik had geen jas of iets bij me - we waren dorpsjongens - hij kwam en trok zijn jas over me heen. Binnen zes maanden raadde hij me aan voor een officierscommissie."

Bij het uitbreken van de oorlog werden onmiddellijk Indiase regimenten gemobiliseerd. De sappers van Dhillon werden op een grote rondreis door het Britse rijk gestuurd - ze marcheerden eerst door wat nu Irak is, voordat ze door Iran naar Noord-Afrika gingen.

"We hoorden dat er een grote slag was bij Tobruk. We bereikten het vliegveld van Al Dhaba en daarna Marsamatru, de laatste verdedigingslinie."

Tobruk was een ramp voor de Britten, met het leger van Rommel dat snel door de woestijn oprukte. "Tegen de tijd dat we daar aankwamen, was onze colonne al begonnen zich terug te trekken. We moesten de linie verdedigen - we hadden een ring om ons heen. Onze gepantserde troepenmacht kon het daar niet houden.

"We begonnen om middernacht terug te trekken - we konden de Duitse konvooien zien. We gingen de woestijn in zodat we door de ring om ons heen konden snijden. We werden de hele nacht aangevallen en probeerden ons er een weg door te vechten. Ze hadden motorrijders bewapend en waren die naar ons reed. Bij het aanbreken van de dag werd een van onze voertuigen geraakt - alle soldaten stierven.'

Zijn soldaten werden gedwongen zich over te geven en werden op een troepentransportschip naar Italië gebracht. Maar toen sloeg een torpedo de boot 40 mijl van de Siciliaanse kust. "Ons schip zonk binnen 20 minuten", zegt hij. "Er was paniek - mensen wisten niet wat ze moesten doen. De Italiaanse bewakers hadden reddingsvesten, wij hadden er geen. Toen de kapitein hen beval van het schip te gaan, vochten we hand in hand om die reddingsvesten."

Omringd door de verdrinking en het wrak van de boot, werd Dhillon door Duitse matrozen uit zee gehaald. "Als een schip verdrinkt, wordt de zee erg woedend. Ik dacht altijd dat ik zou sterven, maar ik streefde nog steeds naar leven."

Hij werd naar een Italiaans krijgsgevangenenkamp gebracht. De ontspannen sfeer van Britse, Australische en Indiase gevangenen was bevorderlijk voor één gedachte: ontsnappen. "We konden 's avonds socializen - en we zouden plannen wat we zouden doen. We wilden ontsnappen en we waren ingenieurs. De Britten waren erg ondernemend. Ze begonnen een tunnel." Door de tunnel geleidelijk te graven, nacht na nacht, braken ze door.

"Op een dag ontsnapten 40 gevangenen en ik was een van hen. Het was pech - met onze tulbanden konden we niet voor Italianen worden aangezien. Ik werd opnieuw gearresteerd en 14 dagen in een cel gezet. Het was een zeer harde straf."

Dat had het einde kunnen zijn van Dhillons oorlog. Maar het was 1942 en de Italianen stonden op het punt te capituleren. Dhillon en zijn Indiase medegevangenen werden naar een kamp in Duitsland, Limburg, in de buurt van Frankfurt gebracht. Dhillon kreeg de leiding over de Indiase soldaten van het nu gescheiden kamp en organiseerde activiteiten en welzijn voor de gevangenen. Hij zegt dat de Duitse autoriteiten de conventie van Genève respecteerden, ook al deden de soldaten dat niet. "Een van mijn onderofficieren kreeg te horen dat hij munitie moest lossen. Hij weigerde het te doen omdat ik hem had gezegd alleen werk te doen dat niets met oorlogsinspanningen te maken had. Een Duitser gooide een granaat naar hen en doodde hen allemaal.

"Ik eiste dat ik de plek meteen zou zien. Vijf gevangenen waren omgekomen. Ze waren allemaal Indiaas. De bewakers werden gearresteerd - en voor de krijgsraad gebracht."

Gerepatrieerd naar India op de rand van onafhankelijkheid, trouwde hij voordat hij opnieuw vocht - dit keer in de omstreden regio van Kasjmir. Nu, na 37 jaar in het leger, stort hij zich als voorzitter van de Indiase ex-services league in Punjab in het welzijn van 500.000 veteranen.

Hij heeft nu het gevoel dat veel van zijn kameraden bij hun terugkeer uit Europa en de woestijn werden genegeerd door zowel de Britse regering als de haastig gearrangeerde nieuwe Indiase regering. Veel van de Britse veteranen kwamen in armoede terecht. "Ik kwam in 1995 naar VE Day hier [in Groot-Brittannië] en er werd niet gesproken over de Indiase strijdkrachten. Ik schreef John Major om te klagen.

"Een land of een natie moet een soldaat dankbaar zijn - een soldaat moet als een speciaal mens worden behandeld."

De inlichtingenofficier

Weerawarnasuriya Patadendige Jinadasa Silva, leeftijd 91
Majoor, Ceylon Light Infantry

'Ik had een kostschoolopleiding, las de Boy's Own-krant en ik las Shakespeare', verklaart 'WPJ' Silva. 'Natuurlijk voelden we ons Engels. Vooral naar kostschool. We wisten meer over de Engelse geschiedenis dan over de geschiedenis van ons land. Het is niet het beste, maar zo waren we."

Geboren in een welgestelde familie in het toenmalige Ceylon, viel Silva per ongeluk in het leger. "Het was via een ander lid van de club waar ik naartoe ging", zegt hij. Het vooroorlogse Ceylon had slechts een parttime leger waar Silva zich in 1936 als territoriaal bij aansloot, hoewel hij vastbesloten bleef om een ​​beschaafde carrière in het ambtenarenapparaat na te streven. "We moesten er klaar voor zijn. We hadden na kantooruren training in de kazerne. Een keer per jaar hadden we een kamp in het hillstation waar alle anderen uit het hele land kwamen. Het was heel hard werken, maar ook heel vrolijk." Geestig, hoffelijk en intelligent, het is nu gemakkelijk om de 91-jarige veteraan voor te stellen in de rol van Britse officier - de "W" in zijn initialen werd door de Engelse officieren aangenomen om voor William te staan, dus hij werd algemeen bekend als " Willy".

Pas bij de val van Singapore in 1942 werd Ceylon echt bedreigd. Silva herinnert zich nog de aanblik van gewonde Britse soldaten die Colombo binnenliepen. "Ze kwamen daar op elke mogelijke manier. Ze verloren hun armen en uniformen. Ze verloren hun kleding - alles. Het was triest om ze in die vorm te zien. Een paar weken liepen ze verdwaasd rond, arme kerels. Hoe ze ontsnapten ik weet het niet."

Plotseling in de frontlinie, en een haven voor Britse slagschepen, was een aanval door de Japanners onvermijdelijk. Willie Silva kreeg de leiding over de verdediging van de haven van Trincomalee, een van de grootste natuurlijke havens ter wereld. "Het was de Clapham Junction van het oosten", zegt Silva. "Schepen waren door het Suezkanaal of Zuid-Afrika gekomen. De meesten moesten naar Colombo om te tanken, te laden en te lossen. Ceylon was een middelpunt en de verdediging ervan was erg belangrijk. Ik herinner me dat ik de koningin Elizabeth en de koningin zag Mary lag daar allebei naast elkaar - een zeer zeldzaam gezicht. De haven was zo enorm dat ze er helemaal niet groot uitzagen."

Toen de luchtaanval eindelijk kwam, was het bijna catastrofaal. Britse schepen werden tot zinken gebracht en Silva's troepen, die de gecamoufleerde kanonnen op de heuvel beschermden, moesten zich in spleetgraven verstoppen met het bevel hun posities niet bekend te maken. "Ik leefde puur bij toeval, puur door die kans", zegt hij. "Er waren tonnen vliegtuigen boven de haven en we konden zelfs de gezichten van de Jappen zien met hun bril. Twee van mijn mannen raakten gewond tijdens die overval - ze waren te dik om bij de spleetgraven te komen. Ze vingen een splinter en granaatscherven, maar in plaats van medelijden met ze te hebben, moest je wel lachen."

Maar de slimme inlichtingendienst had zijn truc gedaan - de Japanners geloofden dat de haven veel beter beschermd was dan het was en probeerden nooit meer een frontale aanval uit te voeren.

Hij vorderde door de rangen van sergeant tot luitenant, en werd uiteindelijk een militaire inlichtingenofficier, die briefings voorbereidde voor de hogere bevelhebbers van het leger in het gebied. Het was een onwillige Willie die deze rol op zich nam, omdat hij niet direct onder de Britten wilde werken. "Mijn gevoel als trotse Sri Lankaan was erg Brits, maar we hebben ook onze eigen traditie. We hebben een geschreven geschiedenis van 2500 jaar, ongebroken. Toen je een Romeinse kolonie was, waren we een belangrijk land", zegt hij. "Maar toen ging ik, en ik vond het geweldig - ik heb nooit meer achterom gekeken. Ik was de enige Sri Lankaanse van de 70 officieren. Werd ik als een gelijke behandeld? Absoluut - ik vond ze leuk, ze vonden me leuk en we konden het heel goed met elkaar vinden goed."

Na de oorlog bereikte Ceylon eindelijk de onafhankelijkheid en werd in 1948 Sri Lanka. Silva ging door als rekruteringsofficier en werd assistent-DE-kamp van de gouverneur-generaal van het eiland. In de late jaren 1950, werd hij het equivalent van Black Rod de Sri Lankaanse senaat. Naar alle maatstaven was hij een belangrijk man op het eiland. Maar hij bleef niet.

Silva werkte voor de VN-wereldveteranenfederatie en ontmoette en trouwde een Engelse vrouw, een tolk, en verhuisde naar Groot-Brittannië waar hij als ambtenaar werkte. De kringen waarin ze zich bewogen waren beschaafd en beleefd. Gevraagd of ze in de jaren zestig ooit discriminatie hebben ervaren als koppel van gemengd ras, ontkennen beide ten stelligste, iets wat Silva benadrukt is een kenmerk van hun leven samen geweest. Nu lid van het Britse rijk, zegt hij zich thuis te voelen in het zuidoosten van Londen. "Mijn straat is heel rustig, heel mooi", zegt hij. 'Ik vind het hier leuk. Ik ben zelfs met een Engelse getrouwd. Het is heel natuurlijk voor mij om hier te wonen, me Engels te voelen en me helemaal geen buitenlander te voelen.'

· Om contact op te nemen met de ex-services league van het Britse Gemenebest, schrijft u naar: 48 Pall Mall London SW1Y 5JG. De West-Indische ex-militairen en dienstmeisjesvereniging is gevestigd op 165 Clapham Manor Street London SW4 6DB. Voor informatie over de Memorial Gates Trust, e-mail: [email protected] Squadronleider Pujji vertelt over zijn ervaringen op: theguardian.com/audio.

Deze notitie is toegevoegd op donderdag 11 december 2008. George Blackman, hierboven geprofileerd, was niet de laatste Caribische veteraan van de Eerste Wereldoorlog op het moment dat dit artikel werd gepubliceerd. Er waren ten minste twee overlevende leden van het British West Indies Regiment: George Blackman en Stanley Stair van Jamaica. George Blackman stierf in 2003 Stanley Stair leefde tot 2008.


Brits West-Indisch Regiment

In mei 1915 kondigde de Britse regering aan dat contingenten voor actieve dienst zouden worden aanvaard uit Jamaica, Barbados, Brits Guyana en Trinidad en Tobago, naar aanleiding van het werk van het Jamaica War Contingent Committee. Dit werd snel uitgebreid tot heel West-Indië. Na de komst van het eerste contingent verklaarde een aankondiging in de London Gazette in oktober 1915 dat er een korps was gevormd dat 'The British West Indies Regiment' zou gaan heten.

Jamaicanen die in het buitenland woonden, werden ook gerekruteerd. De United Fruit Company beheerde de Jamaicaanse fruithandel en had een sterke vestiging in Midden-Amerika. Veel Jamaicaanse arbeiders werkten op de Centraal-Amerikaanse plantages. Er werden daarom mannen gerekruteerd uit Midden-Amerika, evenals uit het Panamakanaal waar Jamaicanen en andere Britse West-Indiërs voor werk waren verhuisd. Van mei tot augustus 1917 maakten 2.100 rekruten de reis naar Jamaica om zich aan te sluiten.

In juni 1917 werd een wet aangenomen waardoor alle mannelijke Britse onderdanen tussen 18 en 41 jaar die in Jamaica wonen in aanmerking kwamen voor militaire dienst (met enkele uitzonderingen). Vanwege verschillende vertragingen en de transportbehoeften van het Amerikaanse leger werd de dienstplicht echter nooit afgedwongen na de eerste rekruteringsfasen.

Hoewel 185 mannen van het regiment werden gedood in de gevechten, stierven er veel meer door ziekte. Veel mannen dienden in klimaten waar ze niet aan gewend waren. In 1916 werd het troepenschip Verdala, dat het derde Jamaicaanse contingent vervoerde, omgeleid naar Nova Scotia waar, zonder adequate kleding, veel mannen arbeidsongeschikt raakten of stierven aan bevriezing en longontsteking (CO 318/338/32, CO 318/339/91).

Ondanks de gevechten met troepen uit Groot-Brittannië, werd het West-Indische regiment nog steeds niet gelijk behandeld. In 1918 werd het loon van Britse soldaten verhoogd, maar de verhoging werd aan het West-Indische regiment ingehouden totdat het West-Indische Voorwaardelijke Comité de regering schreef met handtekeningen van zeven ex-West-Indische gouverneurs uit protest (CO 318/347/51).


Bekijk de video: 1915. Eerste wereldoorlog in België. In Europa 20072008