De slag bij Trafalgar

De slag bij Trafalgar

  • Horatio, Lord Nelson (1758-1805).

    ANONIEM

  • Scène uit de slag bij Trafalgar.

    MAYER Auguste (1805-1890)

Horatio, Lord Nelson (1758-1805).

© Foto RMN-Grand Palais - Alle rechten voorbehouden

sluiten

Titel: Scène uit de slag bij Trafalgar.

Auteur : MAYER Auguste (1805-1890)

Aanmaakdatum : 1836

Datum getoond: 21 oktober 1805

Dimensies: Hoogte 105 - Breedte 162

Techniek en andere indicaties: Olieverf op canvas.

Opslaglocatie: Naval Museum website

Contact copyright: © Foto RMN-Grand Palais - Bullozsite web

Foto referentie: 01-017772 / 9 OA 15

Scène uit de slag bij Trafalgar.

© Foto RMN-Grand Palais - Bulloz

Publicatiedatum: december 2007

Historische context

Van vrede tot oorlog

Aanstichter van de meeste competities tegen het revolutionaire en vervolgens Napoleontische Frankrijk, Engeland tekende op 25 maart 1802 een vredesverdrag met Frankrijk. Aan het begin van het volgende jaar brak er een nieuwe diplomatieke crisis uit: het expansionistische beleid van de eerste consul Napoleon (1769-1821) buiten Europa en de weigering van Frankrijk om zich open te stellen voor de Britse handel bleven de belangrijkste appels van onenigheid. Onmiddellijk plande Napoleon, die zijn leger verzamelde in Camp de Boulogne, een landing op de Engelse kust, terwijl Engeland op zijn beurt financiële steun betaalde aan de continentale mogendheden zoals Rusland of Oostenrijk, om hen aan te moedigen binnen te komen. in oorlog met Frankrijk.

Foto analyse

De ramp van Trafalgar

Napoleon wil Engeland binnenvallen met de hulp van Spanje, de traditionele bondgenoot van Frankrijk tegen de Engelsen. Door een gebrekkige leiding en een slechte coördinatie van militaire manoeuvres kunnen de verschillende vloten echter niet samenwerken. Van de twee squadrons die verantwoordelijk waren voor het zeilen naar de Antillen om de Engelsen aan te trekken die in het Kanaal waren geïnstalleerd, bereikte alleen het squadron van Toulon, onder bevel van admiraal Pierre de Villeneuve, Martinique op 14 mei 1805. Villeneuve, achtervolgd door Vice-admiraal Lord Nelson, commandant van het Engelse mediterrane eskader, verliet West-Indië en besloot terug te vallen op Cadiz, ondanks het bevel van Napoleon om naar Brest te varen. Van daaruit, nadat hij eindelijk instructies had gekregen om Napels te bereiken, vertrok hij op 20 oktober naar de Straat van Gibraltar. Maar Nelson en zijn vloot wachtten hem op bij Kaap Trafalgar en de volgende dag werd de Frans-Spaanse vloot, opgesteld op een eindeloze lijn van zes kilometer, op een paar precieze punten loodrecht aangevallen door de Engelsen die, ondanks hun numerieke inferioriteit (27 Engelse schepen, tegen 18 Franse en 15 Spaanse), wonnen een verpletterende overwinning. Beter uitgerust en beter opgeleid, vernietigen de Engelsen de Franse en Spaanse vloten, die jaren nodig hebben om zich te herstellen. Horatio Nelson (1758-1805), een echte nationale held sinds de Slag bij Trafalgar waar hij werd gedood, trad op zeer jonge leeftijd toe tot de marine, aanvankelijk koopman. Benoemd tot kapitein op 21-jarige leeftijd, werd hij in 1793 bij het mediterrane eskader geplaatst en verloor het jaar daarop zijn rechteroog bij de slag bij Calvi. In juli 1797, gewond geraakt tijdens een mislukte expeditie tegen Santa Cruz de Tenerife, verloor hij deze keer zijn rechterarm. Zijn reputatie begon te groeien toen hij, op 1 augustus 1798, bij Aboukir de Franse vloot uit het oosten wegvaagde op weg naar de expeditie naar Egypte. Op basis van dit succes werd hij in 1801 benoemd tot vice-admiraal. Maar zijn roem bereikte zijn hoogtepunt met de Slag bij Trafalgar, waar hij een uitstekende militaire strateeg bleek te zijn. Het was na deze gebeurtenis dat kunstenaars zijn postume populariteit begonnen te interpreteren, zoals deze anonieme graveur die Lord Nelson volledig afbeeldde, in overeenstemming met de canons van het genre. Gekleed in het uniform van zijn vice-admiraal staat Nelson voor een maritiem landschap, iets naar links gedraaid. Zijn lege rechtermouw is prominent over zijn borst gelegd en hij leunt met zijn goede arm op een rots. In de verte woedt een zeeslag, waarschijnlijk die van Trafalgar, waarbij de vice-admiraal aan boord van de zege, werd dodelijk neergeschoten door een Franse zeeman uit Formidabel. Onder bevel van Lucas redde dit schip met 74 kanonnen de Bucentaur, het vlaggenschip aangevallen door dat van Nelson, Het schilderij met dramatische accenten van Auguste-Etienne-François Mayer (1805-1890) presenteert de heroïsche strijd van de matrozen van de Bucentaur, omringd door vijandelijke schepen. Het schilderij is al lang getiteld The Redoubtable bij de Slag bij Trafalgar maar het is ongetwijfeld de Bucentaur zoals het boegbeeld bewijst. Het volledig afgebroken schip werd onderworpen aan druivenschoten vanaf een groot Engels schip. We kunnen op de achtergrond de Formidabel worstelde met twee Engelse schepen en die uiteindelijk gedwongen werd zich over te geven nadat hij het grootste deel van zijn bemanning had verloren, net als de Bucentaur. De twee boten, zwaar beschadigd tijdens de slag, zinken uiteindelijk, net als een groot deel van de Franse vloot.

Interpretatie

De gemengde overwinning van Engeland

Na de slag bij Trafalgar wordt Villeneuve gevangengenomen en wordt Nelsons stoffelijk overschot teruggebracht naar Londen, waar met veel tamtam een ​​staatsbegrafenis wordt gehouden. Deze strijd versterkt de superioriteit van de Engelse marine en beschermt Engeland permanent tegen een invasie. Het dwong Napoleon ook om zijn territoriale ambities te heroriënteren op het continent waar hij het hoofd moest bieden aan twee nieuwe coalities, verenigd dankzij Engels goud. Zijn campagnes van 1805-1807 werden gekenmerkt door verschillende schitterende overwinningen tegen de geallieerden, in Austerlitz, waar de zogenaamde slag van de drie keizers plaatsvond op 2 december 1805, vervolgens in Jena op 14 oktober 1806 en in Friedland op 14 juni 1807, overwinningen dat zal worden gevolgd door het Verdrag van Tilsit, 7 juli 1807. Dit verdrag bezegelt de Frans-Russische alliantie en de tsaar verleent Napoleon zijn steun voor een periode van vijf jaar in de strijd tegen Engeland. Deze laatste bevindt zich in feite tijdelijk geïsoleerd binnen Europa en lijdt steeds meer onder de continentale blokkade die Frankrijk haar oplegt. In 1808, verstoken van buitenlandse afzetmogelijkheden voor zijn koloniale producten, metallurgie en katoen, werd het het slachtoffer van een ware economische stagnatie die sociale rellen veroorzaakte. Als in 1815 de val van het Napoleontische rijk de uiteindelijke overwinning van het Engelse beleid zou verankeren, zal Engeland er financieel en economisch uitgeput uitkomen van deze lange strijd tegen Frankrijk.

  • gevechten
  • Napoleontische oorlogen
  • UK
  • Verdrag van Amiens
  • zee
  • boot

Bibliografie

Jacques-Olivier BOUDONGeschiedenis van het consulaat en het rijkParijs, Perrin, 2000. Roger DUFRAISSE en Michel KERAUTRETNapoleontisch Frankrijk: uiterlijke aspecten, 1799-1815Parijs, Seuil, "Nieuwe geschiedenis van hedendaags Frankrijk" vol.5.1999 Alfred FIERRO, André PALLUEL-GUILLARD en Jean TULARDGeschiedenis en woordenboek van het consulaat en het rijkParijs, Laffont, (collectie Bouquins), 1995. Louis MADELINGeschiedenis van het consulaat en het rijkParis, Laffont, (collectie Bouquins), 2003. Alain PIGEARDWoordenboek van de veldslagen van NapoleonParijs, Tallandier, 2004. Jean TULARDNapoleon woordenboekParijs, Fayard, 1999.

Om dit artikel te citeren

Charlotte DENOËL, "The Battle of Trafalgar"


Video: Waterloo 1815 Animation